Batteri potenzialmente mortali rilevati per la prima volta nel suolo degli Stati Uniti

Un batterio potenzialmente mortale è stato trovato per la prima volta in campioni di acqua e suolo negli Stati Uniti, spingendo i Centers for Disease Control and Prevention mercoledì ad avvisare medici ed esperti di salute pubblica in tutto il paese di tenerne conto durante l’esame dei pazienti.

Il batterio, Burkholderia pseudomallei, è stato rilevato nella regione della costa del Golfo del Mississippi meridionale. L’esposizione ai batteri può causare la melioidosi, una “malattia rara e grave”, secondo il CDC; si scopre che circa una persona su 4.600 esposta ha la malattia, secondo uno studio del 2019. Lo studio ha anche scoperto che circa 90.000 persone muoiono ogni anno di melioidosi.

“Una volta ben radicato nel suolo, B. pseudomallei non può essere rimosso dal suolo in modo fattibile”, il CDC ha scritto nel suo avviso sulla salute. “Gli sforzi per la salute pubblica dovrebbero concentrarsi principalmente sul miglioramento dell’identificazione dei casi in modo che possa essere somministrato un trattamento appropriato”.

I campioni mostrano che il batterio è presente nella regione del Mississippi almeno dal 2020, quando una persona nella regione della costa del Golfo è stata trovata affetta da melioidosi, anche se non è chiaro esattamente da quanto tempo Burkholderia pseudomallei, noto anche come B. pseudomallei, abbia stato in zona.

Il batterio è stato precedentemente trovato in regioni con climi tropicali e subtropicali di tutto il mondo, come l’Asia meridionale e sud-orientale, l’Australia settentrionale e parti dell’America centrale e meridionale. Il CDC ha affermato che la modellazione ha mostrato che anche il clima del Mississippi meridionale era favorevole alla sua crescita.

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Il campionamento ambientale in Mississippi è stato condotto dopo aver ricevuto due pazienti nell’area diagnosi di melioidosi, a distanza di due anni, una a luglio 2020, l’altra a maggio 2022. Gli individui senza nome non erano imparentati, ha detto il CDC, ma vivevano in “stretta vicinanza geografica” e non avevano recentemente viaggiato fuori dagli Stati Uniti.

I dati del sequenziamento genomico hanno mostrato che entrambe le persone erano state infettate dallo stesso nuovo ceppo dell’emisfero occidentale, hanno detto i funzionari. Entrambi i pazienti sono stati ricoverati in ospedale e guariti dopo terapia antibiotica.

Il mese scorso, il Dipartimento della Salute dello Stato del Mississippi e il CDC hanno raccolto campioni ambientali di suolo, acqua e materiale vegetale dalle proprietà dei pazienti, dai prodotti per la casa e dalle aree vicine che frequentavano.

I batteri possono infettare animali e persone attraverso il contatto diretto o attraverso tagli e ferite. Il rischio di diffusione da persona a persona è basso, hanno affermato i funzionari. I sintomi di solito si verificano tra un giorno e tre settimane dopo l’esposizione.

La maggior parte dei casi di melioidosi si verifica al di fuori degli Stati Uniti, ha affermato il CDC. Ma l’anno scorso, quattro persone in quattro stati diversi sono state infettate da melioidosi dopo aver usato uno spray per aromaterapia contaminato venduto da Walmart. Due delle quattro persone sono morte, hanno detto i funzionari.

I sintomi della melioidosi sono aspecifici e variano da persona a persona, ha affermato il CDC, ma i sintomi includono febbre, dolore o gonfiore localizzato, dolore toracico e mal di testa. Le persone con diabete, consumo eccessivo di alcol, malattie polmonari croniche, malattie renali croniche e condizioni immunosoppressive sono più suscettibili ai batteri. I funzionari hanno affermato che una diagnosi rapida e gli antibiotici erano cruciali.

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B. pseudomallei non è l’unica cosa trovata nel suolo che può anche causare malattie.

La febbre della valle, chiamata anche coccidioidomicosi, è un’infezione causata da un fungo che vive nel suolo negli Stati Uniti sudoccidentali e in parti del Messico e dell’America centrale e meridionale. Si contrae respirando le microscopiche spore fungine dall’aria, anche se la maggior parte delle persone che respirano le spore non si ammalano, ha detto il CDC. Nel 2019 circa 20.000 casi sono stati segnalati all’agenzia la maggior parte da persone che vivono in Arizona o in California.

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