Biden annuncia il divieto alle importazioni di energia russe

“Oggi annuncio che gli Stati Uniti stanno prendendo di mira l’arteria principale dell’economia russa. Stiamo vietando tutte le importazioni di petrolio, gas ed energia russi”, ha affermato Biden in un commento dalla Casa Bianca. “Ciò significa che il petrolio russo non sarà più accettabile nei porti statunitensi e il popolo americano infliggerà un altro potente colpo alla macchina da guerra di Putin”.

Le sanzioni all’industria petrolifera e del gas russa una volta erano state considerate per lo più fuori discussione poiché i funzionari negli Stati Uniti e in Europa erano preoccupati per un aumento globale dei prezzi. Ma era cresciuta la pressione su Biden affinché agisse, anche da parte del presidente dell’Ucraina e dei legislatori americani di entrambe le parti, poiché l’assalto della Russia in Ucraina prende sempre più di mira i civili.

Biden ha riconosciuto in franche osservazioni della Casa Bianca che il passo potrebbe portare a costi più elevati per gli americani, una potente questione politica che sta già portando ad attacchi da parte dei repubblicani.

Biden ha attribuito la colpa del picco al presidente russo Vladimir Putin, definendolo “l’aumento dei prezzi di Putin”.

Gli Stati Uniti si aspettavano di fare la mossa unilateralmente, senza i suoi alleati europei, a causa del disaccordo tra le nazioni europee sull’opportunità di vietare le importazioni di energia russe. I paesi dell’UE sono significativamente più esposti all’energia russa rispetto agli Stati Uniti. Non molto tempo prima dell’annuncio di Biden, il Regno Unito ha annunciato l’intenzione di eliminare gradualmente le importazioni di petrolio dalla Russia entro la fine dell’anno.

I funzionari statunitensi hanno deciso, data l’estrema pressione politica interna, che avrebbero potuto muoversi senza la loro piena coalizione e non creare grossi problemi. Bloomberg è stato il primo a riferire la mossa.

Biden ha sottolineato nelle sue osservazioni che la sua decisione avrebbe probabilmente danneggiato gli americani alla pompa di benzina.

“La decisione di oggi non è a costo zero qui a casa”, ha detto Biden. “La guerra di Putin sta già danneggiando le famiglie americane alla pompa di benzina. Da quando Putin ha iniziato la sua formazione militare ai confini ucraini, proprio da allora, il prezzo della benzina alla pompa in America è salito di 75 centesimi e con questa azione andrà a finire più in alto. Farò tutto il possibile per ridurre al minimo l’aumento dei prezzi di Putin qui a casa “.

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Il presidente ha anche messo in guardia le aziende contro la contraffazione dei prezzi durante un periodo di crisi.

“Alle compagnie petrolifere e del gas e alle società finanziarie che le sostengono: comprendiamo che la guerra di Putin contro il popolo ucraino sta causando un aumento dei prezzi. Lo capiamo. È ovvio. Ma, ma, ma, ma – non è così scuse per esercitare aumenti di prezzo eccessivi o aumentare i profitti o qualsiasi tipo di sforzo per sfruttare questa situazione o i consumatori americani, sfruttarli. L’aggressione della Russia ci sta costando tutti. E non è il momento di fare profitti o truffe sui prezzi “, ha detto Biden.

Le importazioni statunitensi dalla Russia costituiscono una piccola fetta del portafoglio energetico americano: circa l’8% nel 2021, di cui solo il 3% circa era petrolio greggio. I funzionari economici della Casa Bianca sono stati impegnati per più di una settimana su come gestire qualsiasi decisione di tagliare tali importazioni, affermano i funzionari. Lo ha riferito il Dipartimento dell’Energia che nelle ultime due settimane di febbraio, le importazioni di petrolio russe sono scese a zero quando le compagnie statunitensi hanno tagliato i legami con la Russia, attuando di fatto il proprio divieto.

Dopo l’annuncio di Biden, la presidente della Camera Nancy Pelosi ha dichiarato in una lettera ai colleghi che martedì la Camera voterà un disegno di legge per vietare le importazioni di petrolio e prodotti energetici russi.

Pelosi ha affermato che il disegno di legge adotterà misure per rivedere l’accesso della Russia all’Organizzazione mondiale del commercio “ed esplorare come possiamo ridurre ulteriormente la Russia nell’economia globale” e “riautorizzare e rafforzare il Global Magnitsky Human Rights Accountability Act in modo che gli Stati Uniti possano imporre ulteriori sanzioni alla Russia”.

“Oggi, il presidente Biden ha dimostrato ancora una volta la forza e la determinazione dell’America nel ritenere Putin responsabile della sua guerra premeditata e non provocata contro l’Ucraina”, ha scritto Pelosi nella lettera. “Il Congresso elogia il Presidente per aver annunciato un’azione per fermare l’importazione di prodotti energetici russi negli Stati Uniti, che sosterremo approvando oggi una legislazione forte e bipartisan in tal senso”.

“Danni significativi all’economia russa”

Le sanzioni che l’Occidente ha schiaffeggiato alla Russia in seguito alla sua invasione non provocata dell’Ucraina hanno finora esentato le esportazioni di petrolio.

I funzionari dell’amministrazione Biden si sono anche recati in Venezuela durante il fine settimana per discutere di consentire potenzialmente al Venezuela di vendere il suo petrolio sul mercato internazionale, il che aiuterebbe a sostituire il carburante russo. Biden potrebbe anche recarsi in Arabia Saudita mentre gli Stati Uniti lavorano per convincere il regno ad aumentare la sua produzione. I colloqui sottolineano come l’invasione della Russia abbia sconvolto le relazioni internazionali e costretto gli Stati Uniti e altre nazioni a cercare soluzioni in luoghi che in genere hanno evitato.

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La mossa arriva quando i prezzi del gas salgono alle stelle negli Stati Uniti mentre l’invasione russa dell’Ucraina scuote il mercato petrolifero globale. Il prezzo medio per un gallone di gas normale ha battuto il record del 2008, toccando 4,14 dollari lunedì, secondo il Oil Price Information Service, l’azienda che raccoglie e calcola i prezzi per AAA. Ciò batte il record precedente di $ 4,11 al gallone che è rimasto in piedi da luglio 2008.

Biden ha affermato che il pacchetto di sanzioni economiche e controlli sulle esportazioni che gli Stati Uniti hanno già imposto alla Russia ha causato “danni significativi all’economia russa” e che il valore del rublo russo è crollato da quando Putin ha lanciato il suo attacco all’Ucraina.

“Un rublo ora vale meno di un centesimo americano”, ha detto Biden. Il presidente ha affermato che la Russia non sarebbe in grado di aumentare il valore del rublo perché l’Occidente ha tagliato le maggiori banche russe dal sistema finanziario internazionale.

Il presidente ha notato che le principali società hanno sospeso in modo indipendente i loro servizi in Russia, tra cui Visa, Mastercard, American Express, Ford, Nike e Apple.

“Il settore privato è unito contro la feroce guerra di scelta della Russia”, ha detto Biden.

La Casa Bianca si concentra sui prezzi del gas

Sia nelle conversazioni pubbliche che in quelle private, i principali alleati americani hanno affermato che gli Stati Uniti avrebbero probabilmente agito da soli se avessero preso di mira le importazioni di energia russe. Ciò ha sollevato le proprie preoccupazioni alla Casa Bianca, poiché i funzionari statunitensi rimangono diffidenti nel perseguire qualsiasi azione che frantumi l’alleanza attentamente coordinata che è stata il punto focale della risposta fino a questo punto.

Tuttavia, la pressione politica sia dei repubblicani che dei democratici ha reso insostenibile il rinvio del divieto.

Un democratico direttamente coinvolto nei negoziati tra la Casa Bianca e il Congresso ha affermato che negli ultimi giorni i legislatori hanno esercitato molte pressioni – sia in dichiarazioni pubbliche che in sensibilizzazione privata – sulla Casa Bianca di Biden per partecipare al blocco delle importazioni di petrolio russo verso gli Stati Uniti.

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Poiché lo stesso Biden aveva affermato pubblicamente negli ultimi giorni che un divieto energetico russo rimaneva sul tavolo, i suoi principali aiutanti hanno contemporaneamente chiarito ai legislatori che erano nervosi per ciò che potrebbe significare in un ulteriore aumento dei prezzi del gas, ha affermato il democratico. Hanno anche chiarito ai membri che stavano deliberando con cautela per tenere conto della posizione degli alleati europei degli Stati Uniti su questo tema.

Il sostegno bipartisan per il divieto delle importazioni di petrolio russo negli Stati Uniti è cresciuto a Capitol Hill negli ultimi giorni, con Sens. Joe Manchin e Lisa Murkowski e Reps. Josh Gottheimer e Brian Fitzpatrick presentano i conti in entrambe le camere.

Un funzionario della Casa Bianca ha detto che avrebbe rifiutato qualsiasi suggerimento secondo cui la pressione del Congresso avesse spinto la Casa Bianca all’annuncio di martedì sul divieto delle importazioni di petrolio russo, dicendo alla CNN di aver accolto con favore il sostegno dei membri che avevano guidato la questione. Il funzionario ha affermato che la Casa Bianca ha comunicato ai legislatori l’importanza di ridurre il consumo statunitense di energia russa mitigando allo stesso tempo l’impatto sull’offerta globale e lavorando in consultazione con gli alleati degli Stati Uniti.

Il presidente ha anche invitato il Congresso a fornire 12 miliardi di dollari in ulteriore assistenza umanitaria, di sicurezza ed economica per l’Ucraina e gli alleati nella regione. I nuovi fondi si aggiungerebbero agli oltre 1 miliardo di dollari che gli Stati Uniti hanno fornito all’Ucraina nell’ultimo anno.

“Continueremo a sostenere il coraggioso popolo ucraino mentre combatte per il suo paese”, ha detto Biden, aggiungendo: “Lo sosterremo contro la tirannia, l’oppressione, gli atti violenti di sottomissione”.

“La Russia potrebbe continuare a macinare la sua avanzata a un prezzo orribile, ma questo è già chiaro: l’Ucraina non sarà mai una vittoria per Putin”, ha detto Biden. “Putin potrebbe essere in grado di prendere una città, ma non sarà mai in grado di tenere il Paese. E se non rispondiamo all’assalto di Putin oggi, il costo per il popolo americano sarà maggiore domani”.

Questa storia è stata aggiornata con ulteriori informazioni.

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