Biden pubblica venerdì un piano di leasing offshore quinquennale

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L’amministrazione del presidente Biden ha aperto le porte venerdì a di più perforazione offshore di petrolio e gas nelle acque federali nei prossimi cinque anni, stabilendo un potenziale corso per la futura estrazione di combustibili fossili degli Stati Uniti solo un giorno dopo aver subito una grave battuta d’arresto climatica alla Corte Suprema.

Il Programma proposto per la perforazione offshore tra il 2023 e il 2028 vieterebbe l’esplorazione al largo delle coste dell’Atlantico e del Pacifico. Ma lasciando la possibilità di nuove perforazioni in alcune parti del Golfo del Messico e al largo delle coste dell’Alaska, l’annuncio non è all’altezza della promessa della campagna di Biden di porre fine definitivamente al leasing federale di combustibili fossili.

Il piano potrebbe cambiare il paese è più lontano dalla sua promessa di ridurre della metà entro il 2030 l’inquinamento da riscaldamento del pianeta della nazione rispetto ai livelli del 2005 e aiutare a prevenire incendi, tempeste e Siccità causata dall’aumento delle temperature. L’agenda climatica di Biden ora dipende dal fatto che i Democratici possano approvare un pacchetto di riconciliazione al Senato che includa solide politiche ambientali.

“La Corte Suprema gli ha appena messo una palla di piombo intorno alla caviglia per quanto riguarda la sua autorità esecutiva”, ha affermato John Podesta, ex capo di stato maggiore del presidente Bill Clinton ed ex consigliere senior del presidente Barack Obama. “Se non si ottiene la riconciliazione, insieme ai vincoli imposti dalla Corte Suprema, penso che non sia possibile ottenere la riduzione del 50 per cento entro la fine del decennio”.

Ma il piano offshore, insieme ad altri eventi di questa settimana, sottolinea i limiti politici e legali negli Stati Uniti per affrontare il riscaldamento globale e comporta rischi per i democratici poiché gli americani sperimentano prezzi della benzina da record prima delle elezioni di medio termine di novembre e poiché molti nella base di Biden richiedono limiti più severi sui combustibili fossili.

Giovedì la maggioranza conservatrice in Cassazione colpito un colpo alla capacità dell’Agenzia per la protezione ambientale di costringere i fornitori di energia a smettere di bruciare carbone. E il dipartimento degli interni di Biden è stato costretto da un’ingiunzione di un tribunale di grado inferiore ad affittare una superficie negli Stati Uniti occidentali questa settimana per la perforazione a terra.

Le conseguenze di riscaldamento di 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) rispetto ai livelli preindustriali continuando a bruciare altri combustibili fossili sono enorme per l’umanità: Se non viene controllato, il riscaldamento globale potrebbe rallentare i progressi nella lotta alla fame, alla povertà e alle malattie in tutto il mondo. L’Agenzia Internazionale dell’Energia ha sollecitato fermare gli investimenti in nuove forniture di combustibili fossili per raggiungere tale obiettivo.

“Rallentaremo i progressi che altrimenti potremmo fare”, ha affermato Brian O’Neill, capo scienziato del Joint Global Change Research Institute e autore principale di un rapporto del Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici sugli impatti e vulnerabilità.

Il Dipartimento dell’Interno sta valutando 10 potenziali aste nel Golfo del Messico e una a Cook Inlet in Alaska. La segretaria degli interni Deb Haaland ha sottolineato che il piano non è stato finalizzato e che il suo dipartimento sta valutando l’opzione di non avere alcuna vendita in locazione. Il piano restringe le aree considerate per il leasing di petrolio e gas da quella proposta dal presidente Donald Trump nel 2018.

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“Un programma proposto non è una decisione di concedere contratti di locazione specifici o di autorizzare qualsiasi perforazione o sviluppo”, ha affermato Haaland in una nota. “Dal primo giorno, io e il presidente Biden abbiamo chiarito il nostro impegno per la transizione verso un’economia basata sull’energia pulita”.

Durante la sua candidatura alla Casa Bianca, Biden ha promesso di vietare le nuove trivellazioni di petrolio e gas nelle terre e nelle acque federali. “Niente più trivellazioni su terreni federali, punto”, ha detto un evento della campagna nel New Hampshire. “Periodo, periodo, periodo.”

Al Senato cresce l’ottimismo sul fatto che il leader della maggioranza al Senato Charles E. Schumer (DN.Y.) e Sen. Joe Manchin III (DW.Va.)che ha effettivamente concluso i negoziati su una precedente iterazione di un ampio pacchetto, può concludere un accordo.

Da dicembre, quando Manchin ha bloccato la proposta originale Build Back Better di Biden, il senatore ha espresso riserve sul prezzo di qualsiasi potenziale pacchetto, avvertendo dell’aumento del debito nazionale e dell’inflazione alle stelle. Ma con solo 50 seggi al Senato, il partito ha bisogno del voto di Manchin per approvare qualsiasi legge. Di conseguenza, i leader di partito si sono dimessi e hanno tagliato molte delle loro priorità interne dal pacchetto proposto.

La politica energetica, tuttavia, dovrebbe ancora rimanere un fulcro del potenziale conto, poiché Manchin ha chiesto a lungo di proteggere la sicurezza energetica degli Stati Uniti e di aumentare la loro indipendenza energetica dalle nazioni straniere. Ma gli aiutanti affermano che i negoziati su come sarebbero le componenti energetiche e climatiche dell’accordo sono ancora in corso e le decisioni finali sono probabilmente tra poche settimane.

In una dichiarazione venerdì, Manchin si è detto “contento” che il piano fosse uscito, anche se è rimasto “deluso nel vedere che ‘zero’ vendite di contratti di locazione sono persino un’opzione sul tavolo”.

“I nostri programmi di leasing sono una componente fondamentale della sicurezza energetica americana”, ha affermato Manchin. “Spero che l’amministrazione alla fine darà il via libera a un piano che amplierà la produzione di energia nazionale, fatta nel modo più pulito possibile, adottando anche le misure necessarie per riportare in pista il nostro programma di leasing offshore per dare i segnali di mercato necessari per fornire uno sconto sui prezzi per ogni americano”.

Ambientalisti e altri legislatori democratici hanno espresso la loro frustrazione per il fatto che Biden abbia preso in considerazione eventuali nuovi contratti di locazione offshore, dati i rischi posti dai cambiamenti climatici e dalle fuoriuscite di petrolio, mentre i rappresentanti del settore si sono mobilitati per più aste per ridurre la dipendenza dall’energia straniera.

“Mantenere nuove vendite offshore di petrolio e gas nei prossimi cinque anni è una perdita per gli americani”, ha affermato il Rep. Raúl M. Grijalva (D-Ariz.), che presiede il Comitato per le risorse naturali della Camera, ha affermato in una nota. “Non farà nulla per aiutare a ridurre i prezzi alla pompa e renderà i nostri obiettivi di emissioni praticamente impossibili da raggiungere”.

“È estremamente importante riconoscere che l’amministrazione Biden ha la facoltà di proporre un programma di leasing quinquennale che non prevede nuove vendite di leasing”, ha affermato Drew Caputo, vicepresidente del contenzioso per terre, fauna selvatica e oceani presso Earthjustice, un studio legale ambientale.

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Funzionari del settore hanno definito la proposta troppo restrittiva.

“L’annuncio di oggi invia segnali più contrastanti dall’amministrazione ed è un altro pugno nello stomaco per i consumatori e le imprese che soffrono di prezzi energetici elevati e inflazione”, ha affermato Marty Durbin, presidente del Global Energy Institute della Camera di Commercio degli Stati Uniti.

La legge federale richiede a Interior di rilasciare un piano per la vendita di nuove locazioni di petrolio e gas offshore ogni cinque anni, ma la legge concede all’amministrazione un’ampia discrezionalità. I funzionari di Biden hanno detto che la realizzazione del piano è stata tesa.

È venuto fuori mentre l’amministrazione lotta per tracciare i suoi prossimi passi sul clima, data la sentenza della Corte Suprema di giovedì. I funzionari di Biden hanno affermato che mentre si aspettavano in gran parte di perdere la causa, gli assistenti senior sono rimasti scioccati e demoralizzati mentre facevano i conti con i limiti della loro capacità di combattere il cambiamento climatico. Hanno ammesso che c’è un senso di sconforto che pervade tutti gli uffici che lavorano sulla politica climatica.

Gina McCarthy, consulente nazionale per il clima di Biden che ha elaborato la regola EPA al centro del caso della Corte Suprema, ha sottolineato nei giorni scorsi che l’amministrazione è concentrata sulla ricerca di modi alternativi, in particolare attraverso il Defense Production Act, per continuare a raggiungere i propri obiettivi climatici . .

“Il suo uso del Defense Production Act per accelerare tutta questa produzione nazionale sarà davvero, credo, uno dei modi in cui questo presidente renderà chiaro alle persone che continuerà a guidare il cambiamento necessario”, McCarthy detto dentro una recente intervista con il Washington Post, riferendosi alla spinta di Biden per rendere disponibili i minerali delle terre rare per il mercato dei veicoli elettrici.

E il Rhodium Group, una società di ricerca indipendente, disse l’amministrazione può ancora raggiungere i suoi obiettivi climatici nonostante la sentenza della Corte Suprema.

Gli sforzi di Biden per ridurre le perforazioni di combustibili fossili, tuttavia, hanno dovuto affrontare gravi battute d’arresto legali e politiche.

Subito dopo essere entrato in carica, ha seguito un ordine esecutivo che ordinava a Interior di sospendere tutte le nuove vendite di contratti di locazione su terre e acque pubbliche mentre esaminava come adeguare il programma. Un giudice federale in Louisiana lo scorso anno ha bloccato quella pausa.

I legislatori repubblicani e i lobbisti dell’industria petrolifera hanno esortato l’amministrazione ad aumentare la produzione americana di combustibili fossili per aiutare a frenare i prezzi record alla pompa. La media nazionale per un gallone di benzina ha raggiunto $ 4,84 venerdì, secondo AAAin crescita di oltre il 50% quest’anno.

“Se l’amministrazione è seriamente intenzionata a ridurre i prezzi alla pompa, dovrebbe espandere l’accesso al petrolio e al gas naturale nelle terre federali, non ucciderlo”, ha affermato il senatore. John Barrasso (Wyo.), Il massimo repubblicano nella commissione per l’energia e le risorse naturali del Senato, ha affermato in una recente dichiarazione.

Ci vogliono dai cinque ai 10 anni per iniziare a produrre petrolio da un nuovo contratto di locazione offshore, secondo il Dipartimento dell’Interno. Ciò significa che la proposta emessa venerdì avrà uno scarso impatto immediato sui prezzi attuali alla pompa, anche se potrebbe avere implicazioni significative per la capacità degli Stati Uniti di rispettare la loro promessa di ridurre le emissioni entro il 2030 almeno della metà rispetto ai livelli del 2005.

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I funzionari dell’amministrazione Biden riconoscono privatamente che l’impennata dei prezzi del carburante potrebbe mettere in pericolo le possibilità dei Democratici al Congresso nelle elezioni di medio termine di novembre. Hanno adottato diverse misure per abbassare i prezzi del gas che sono un anatema per gli attivisti per il clima, come l’autorizzazione di un rilascio storicamente ampio dalla Strategic Petroleum Reserve.

La parte occidentale e centrale del Golfo del Messico costituisce il cuore del business energetico offshore degli Stati Uniti, dove vengono estratti circa 1,7 milioni di barili di petrolio al giorno principalmente al largo delle coste del Texas, Louisiana, Mississippi e Alabama e convogliati alle raffinerie da trasformato in benzina, carburante per aerei e plastica.

Le compagnie energetiche hanno lavorato per anni per perforare petrolio e gas ben oltre il Golfo, al largo delle coste orientali e occidentali. Ma quelle speranze sono svanite nel 2010 quando un impianto di perforazione che perfora un pozzo esplorativo offshore è esploso e ha portato alla morte di 11 membri dell’equipaggio, provocando la peggiore fuoriuscita di petrolio marino nella storia degli Stati Uniti.

Il disastro della Deepwater Horizon ha ucciso centinaia di migliaia di uccelli, stappato milioni di barili di petrolio nell’oceano e ostacolato gli sforzi per espandere l’esplorazione petrolifera offshore negli Stati Uniti.

Dopo la fuoriuscita, il presidente Barack Obama ha interrotto i piani per espandere le perforazioni in parti del Golfo orientale, vicino alla Florida, nonché lungo la costa orientale. Il suo successore, Donald Trump, ha cercato di espandere le perforazioni su e giù per le coste dell’Atlantico e del Pacifico, solo per ritirarsi dopo che i governatori di entrambe le parti dal Maine alla Florida si sono opposti al piano.

Anche i rappresentanti dell’industria energetica ammettono che non ci saranno presto trivellazioni nell’Atlantico o nel Pacifico.

“Comprendiamo, politicamente, non ci sarà produzione lì, potenzialmente per molto tempo”, ha affermato Erik Milito, presidente della National Ocean Industries Association, che rappresenta le compagnie offshore di petrolio, gas ed eolico.

Anche la capacità dell’amministrazione Biden di adempiere al voto del presidente di fermare le nuove trivellazioni è stata messa alla prova a terra, su centinaia di milioni di acri gestiti dal governo federale nell’ovest.

Il Bureau of Land Management di Interior ha guadagnato 22 milioni di dollari offrendo circa 130.000 acri per la perforazione in sette stati questa settimana. Immediatamente, una coalizione di gruppi ambientalisti ha fatto causa per fermare l’amministrazione, esortandola a trovare un modo per prevenire le aste nonostante abbia dovuto affrontare un’ingiunzione del tribunale.

“Prove scientifiche schiaccianti ci mostrano che bruciare combustibili fossili da contratti di locazione esistenti su terreni federali è incompatibile con un clima vivibile”, ha affermato in una nota Melissa Hornbein, avvocato senior del Western Environmental Law Center.

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