Carlos Alcaraz batte Casper Ruud nella finale degli US Open vincendo il primo Grande Slam all’età di 19 anni | US Open Tennis 2022

Durante questa stagione storica, mentre saliva metodicamente verso l’apice della sua professione nonostante fosse un adolescente al suo secondo anno intero nel tour ATP, Carlos Alcaraz è stato immancabilmente chiaro sul suo obiettivo: era qui per vincere i Grandi Slam. Non in un momento vago in futuro, o quando ha acquisito un po’ più di esperienza, ma ora. Era pronto.

Ha sostenuto le sue intenzioni in ogni fase del percorso e domenica sera ha coronato la sua corsa selvaggia ed elettrizzante verso il suo primo titolo del Grande Slam resistendo a un’intensa sfida di Casper Ruud prima di accendere con il suo tiro e il suo atletismo. Ha battuto il suo avversario norvegese 6-4, 2-6, 7-6, 6-3 conquistando gli US Open – e un titolo del Grande Slam – per la prima volta nella sua giovane carriera.

“È pazzesco per me. Non ho mai pensato che avrei ottenuto qualcosa del genere a 19 anni”, ha detto Alcaraz. “Quindi è arrivato tutto così in fretta. Per me è incredibile. È qualcosa che sogno da quando ero bambino, da quando ho iniziato a giocare a tennis”.

Dopo aver trascorso gran parte degli ultimi anni a battere i record di età, ora prenderà il più impressionante di tutti, uno che potrebbe resistere a lungo. L’Alcaraz salirà al numero 1 del mondo lunedì per la prima volta nella sua carriera, rendendolo il giocatore più giovane a raggiungere l’impresa nella storia dell’ATP. A 19 anni e quattro mesi, lo spagnolo è il primo numero 1 adolescente che il calcio maschile abbia mai avuto e più di un anno in meno rispetto al precedente detentore del record, Lleyton Hewitt.

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La finale ha segnato la prima volta nell’era degli Open in cui due giocatori si sono affrontati con un primo titolo del Grande Slam e la classifica n. 1 in palio. Alcaraz e il 23enne Ruud, che hanno raggiunto la finale degli Open di Francia all’inizio di quest’anno, hanno anche disputato la seconda finale del Grande Slam più giovane nell’era degli Open in termini di età dei giocatori, dietro solo agli US Open del 1990 tra Andre Agassi e Pete Sampras.

Nonostante avesse giocato a una distanza considerevole il miglior tennis in questo torneo, Alcaraz non avrebbe potuto affrontare una settimana più difficile prima della finale. Prima dell’inizio della sua partita con Ruud, aveva trascorso 20 ore e 20 minuti in campo e aveva disputato tre set consecutivi da cinque set. Lo spagnolo era stato spettacolare, ma ha costantemente complicato il suo percorso. Quando la finale è iniziata quest’anno, la domanda era se alla fine avrebbe raggiunto i suoi limiti fisici.

“Dico sempre che non c’è tempo per essere stanchi”, ha detto Alcaraz, sorridendo. “Nelle finali del Grande Slam o di qualsiasi torneo. Devi dare tutto in campo, devi dare tutto quello che hai dentro”.

Alcaraz ha iniziato la partita giocando libero, attaccando il tennis, dispiegando tutta la sua gamma di tiri, spazzando costantemente in avanti verso la rete. Nonostante fosse rimasto indietro di un set, Ruud era risoluto. Il norvegese ha assorbito e recuperato tutto quello che poteva, rimanendo fermo, prendendo decisioni ad alta percentuale quando ha attaccato.

Nel processo, Ruud ha inventato del sublime tennis improvvisato, mostrando le proprie abilità manuali nei punti del gatto e del topo avviati da Alcaraz.

Alla fine del secondo set, Alcaraz stava lottando leggermente, tentando troppi drop shot falliti e prendendo decisioni discutibili mentre Ruud raccoglieva il set 6-2. Quando il tennis di Alcaraz ha oscillato all’inizio del terzo set, Ruud ha iniziato a servire bene, ha iniettato più ritmo nei suoi colpi da fondo campo e si è imposto con il diritto. Ha fatto la sua mossa in una partita senza fiato sul 6-5, scatenando il dritto da tutte le parti del campo mentre generava coraggiosamente due set point.

Carlos Alcaraz crolla a terra dopo essersi assicurato la vittoria. Fotografia: Kena Betancur/AFP/Getty Images

Con le spalle al muro, Alcaraz ha risposto a rete, salvando il primo set point con un dolce tiro al volo di dritto. Più avanti nel gioco, un ritorno di Ruud sfrecciato da Alcaraz mentre cercava di servire e volley, che ha prodotto un secondo set point. Senza esitazione, l’adolescente ha tentato ancora una volta un servizio al volo, questa volta eseguendo un tiro al volo ben dosato per salvare il set. È stato audace, e mentre ha tenuto il servizio con un colpo di testa dopo un punto elettrizzante, il pubblico ha risposto con una standing ovation.

Ruud aveva buttato tutto nel break di servizio ed è stato immediatamente sgonfiato. Ha giocato un terribile tiebreak, il suo rovescio lo ha deluso male. Non aveva altre risposte per il tiro supremo e dinamico di Alcaraz mentre raggiungeva la vittoria. Quando Alcaraz crollò a terra, singhiozzò tra le sue mani pensando a sua madre e suo nonno a casa a Murcia.

“Ho fame di più. Voglio essere in cima per molte, molte settimane. Speranza molti anni”, ha detto Alcaraz. “Lavorerò di nuovo sodo dopo questa settimana, queste due fantastiche settimane. Lotterò per averne di più”.

Non da quando l’ascesa iniziale di Rafael Nadal, intorno all’anno della nascita di Alcaraz nel 2003, un arrivo ai vertici dello sport sembrava così certo. È stato ancora più spettacolare del previsto, con Alcaraz che ha messo in mostra molti strati della sua grandezza nel corso delle ultime due settimane, dal suo atletismo alla sua cassetta degli attrezzi infinita di colpi, al suo coraggio e alla pura gioia che trae dal gioco.

In uno sport che spesso riduce gli adolescenti a crampi indifesi nei loro primi anni di gare in cinque set, ha anche mostrato una resistenza senza pari durante le sue 23 ore e 40 minuti in campo. Alcaraz ha offerto al mondo un’esibizione completa del suo talento e del suo potenziale e sembra che non ci siano limiti a ciò che può ottenere dopo.

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