Drellich: Cosa rivela la “lettera degli Yankees” sul processo decisionale di Rob Manfred

Nelle dichiarazioni pubbliche martedì, il Yankees e Major League Baseball entrambi hanno cercato di ricordare ai fan che il commissario Rob Manfred non ha ritenuto che gli Yankees 2015-16 abbiano infranto le regole del furto di segni dello sport.

Questa determinazione è stata ripetuta più e più volte dalla squadra e dalla lega, anche in tribunale, mentre ci hanno provato fallito per bloccare il rilascio della “lettera Yankees” – come se fosse una decisione tramandata dal cielo in alto. Come se fosse così ovvio che l’assessore non avrebbe potuto pronunciarsi diversamente.

In realtà, l’assessore ha fatto una scelta decisiva nel 2017. He scelto per scoprire che gli Yankees (e i Red Sox, sui quali anche il suo ufficio indagò all’epoca) non avevano infranto le regole dello sport decodificando i segnali nelle loro sale video. E poiché si trattava di una scelta, era possibile un esito diverso.

I giocatori e lo staff hanno utilizzato l’attrezzatura video in atto per il nuovo sistema di replay challenge dello sport per capire quali fossero le sequenze dei segni dell’avversario. Quindi, i giocatori avrebbero ottenuto quelle informazioni alla panchina e ai corridori, che avrebbero quindi potuto facilmente decifrare il codice del ricevitore e dire al battitore al piatto cosa stava arrivando.

Tuttavia, questo comportamento di per sé, decise Manfred, non era illegale.

La lettera della legge del 2017 poteva e doveva essere più specifica; Manfred e la sua gente hanno inaugurato un replay ampliato nello sport e avrebbero dovuto anche aggiornare le regole prima che si verificasse un problema. Ma lui e il suo ufficio non hanno previsto il problema (e quella mancanza di lungimiranza a sua volta ha contribuito a far crescere il problema).

Tuttavia, nel 2017 c’era già una regola che diceva: “L’uso di apparecchiature elettroniche durante una partita è limitato. …Nessuna attrezzatura può essere utilizzata allo scopo di rubare segnaletica o veicolare informazioni atte a avvantaggiare un Club. ”

L’attrezzatura per la riproduzione video, l’ultima volta che abbiamo controllato, assorbe elettricità. Non sarebbe stato esagerato affermare che Yankees e Red Sox stavano usando apparecchiature elettroniche ben oltre i mezzi previsti e per guadagni illeciti, e lo avevano fatto in violazione della regola. Potrebbe anche essere stata la valutazione ovvia e corretta.

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Quello che Manfred decise invece fu che sarebbe stata una violazione se le informazioni apprese in quelle stanze fossero state successivamente comunicate via elettronica. Se è stato coinvolto un dispositivo indossabile, come quello utilizzato dai Red Sox, o un telefono cellulare, come quello utilizzato dagli Yankees.

“A quel tempo, l’uso della sala di riproduzione per decodificare i segnali non era espressamente proibito dalle regole della MLB fintanto che le informazioni non venivano comunicate elettronicamente alla panchina”, ha affermato la MLB nella sua dichiarazione martedì.

Ma quella specificità non era nemmeno scritta nella regola allora. Queste sono tutte interpretazioni scelte da Manfred.

Ora, Manfred avrebbe potuto pensare che sarebbe stato ingiusto dire ai giocatori che alcuni usi del video di riproduzione sono legali e altri no, senza delinearli in anticipo. Ma la maggior parte dei dispositivi che immagini avrebbero usi ragionevoli e usi illeciti, e pensare che ognuno di essi dovrebbe essere esplicitato in modo così specifico in anticipo è una forzatura. Solo perché una regola è ampia, non significa che non possa essere applicata.

Le preoccupazioni di Manfred avrebbero potuto essere più pratiche. Era settembre 2017 e si avvicinavano i playoff. Manfred non avrebbe voluto sospendere i giocatori o il personale da una, ma da due future squadre di playoff. Se avesse inseguito i giocatori, avrebbe litigato con il sindacato dei giocatori per le punizioni. E i Red Sox e gli Yankees sono sempre stati, diciamo, franchise importanti nello sport.

Ma non trascurare nemmeno la comodità della decisione. Evita i precedenti. Se altre squadre vengono sorprese a fare la stessa cosa fino a settembre 2017, Manfred non deve punirle. E poiché Manfred ha stabilito che il comportamento nella stanza dei video non era motivo di punizione, non ha dovuto rivelare pubblicamente cosa stava succedendo in quelle stanze. Potrebbe essere vago.

Quindi, nella sua dichiarazione rilasciata pubblicamente nel 2017, Manfred ha scritto che “la prevalenza della tecnologia, in particolare la tecnologia utilizzata nel processo di riproduzione, ha reso sempre più difficile monitorare usi appropriati e inappropriati delle apparecchiature elettroniche”.

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Il commissario ha anche affermato che “la nostra indagine ha rivelato che i club hanno impiegato varie strategie per decodificare i segnali che non violano le nostre regole”.

Questo spiegava a malapena la portata di ciò che stava accadendo.

La lettera degli Yankees non ha rivelato più di quanto il pubblico già sapesse di ciò che hanno fatto gli Yankees. L’Atletico segnalato sul comportamento della sala video degli Yankees nel 2020. Ma fai una domanda diversa: come si è allineata la lettera con ciò che Manfred e MLB avevano detto al mondo?

La dichiarazione pubblica del commissario nel 2017, rilasciata contemporaneamente alla lettera, non chiarisce cosa stesse succedendo quasi nella stessa misura. Era una zuppa di parole confuse che ha lasciato il lettore a indovinare su un telefono piroga e ha cercato di suggerire che il telefono piroga fosse solo una questione minore.

“Nel corso della nostra indagine, tuttavia”, si legge nella nota, “abbiamo appreso che durante una precedente stagione di campionato (prima del 2017) gli Yankees avevano violato una regola che regolava l’uso del telefono dugout. Nessun Club si è lamentato della condotta in questione in quel momento e, senza sollecitazione da parte di un altro Club o del mio Ufficio, gli Yankees hanno interrotto la condotta in questione. Inoltre, la sostanza delle comunicazioni avvenute in piroga telefonica non costituiva di per sé una violazione di alcuna norma o regolamento. Piuttosto, la violazione si è verificata perché il telefono della panchina tecnicamente non può essere utilizzato per tale comunicazione. ”

Pensa a quanto sarebbe suonato diverso se Manfred fosse uscito nel 2017 e avesse detto qualcosa sulla falsariga di, beh, quello che ha detto in privato nella lettera degli Yankees (leggilo per intero qui), che è stato inviato al direttore generale Brian Cashman.

“L’uso da parte degli Yankees del telefono della panchina per trasmettere informazioni sui segni di un club avversario durante la stagione 2015 e parte della stagione 2016, costituisce una violazione materiale delle Replay Review Regulations”, ha scritto Manfred nella lettera resa pubblica martedì. “Utilizzando il telefono nella sala di revisione video per trasmettere istantaneamente alla panchina le informazioni relative ai segnali in violazione del Regolamento, gli Yankees sono stati in grado di fornire informazioni in tempo reale ai propri giocatori sulla sequenza dei segni di un Club avversario – lo stesso obiettivo del Lo schema dei Red Sox che è stato oggetto della denuncia degli Yankees”.

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L’obiettivo di Manfred quando ha multato i Red Sox e gli Yankees era quello di porre fine al comportamento e, alla fine, potrebbe essere quello il punto in cui la sua scelta di ripulire i Red Sox e gli Yankees dall’uso improprio della sala video punge di più.

Giocatori e squadre non hanno preso sul serio la punizione di Manfred degli Yankees e dei Red Sox. L’anno successivo, i Red Sox hanno utilizzato di nuovo la sala video per decodificare i segnali, dopo aver assunto un manager che era venuto dal 2017 Houston Astros. All’interno del 2017, quegli Astros mantennero rubare i segni elettronicamenteanche dopo che gli Yankees ei Red Sox sono stati multati, e hanno continuato a farlo in un modo ancora più eclatante della decodifica della sala video.

Il processo decisionale di Manfred nel settembre 2017 è stato un momento importante nella storia dello sport e crea un interessante what-if: se avesse ritenuto i Sox e gli Yankees colpevoli per l’uso delle sale video e li avesse puniti in modo più aggressivo, avrebbe potuto spaventare le altre squadre ? Potrebbero anche gli Astros averlo eliminato?

Soprattutto, la lettera degli Yankees è un promemoria del processo di un commissario. Manfred ha affrontato per la prima volta un problema crescente e ha scoperto che due squadre che usavano le loro sale video per decodificare i segnali lo avevano fatto legalmente. Ciò non significa che il commissario avesse ragione.

(Foto di Rob Manfred: Julio Aguilar / Getty Images)

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