Ecco cosa sanno gli scienziati dell’eruzione del vulcano Tonga

Quando i residenti tongani lottano per riprendersi Una catastrofica eruzione vulcanica Mentre la nazione insulare del Pacifico è stata ridotta in cenere e sommersa, gli scienziati stanno cercando di comprendere meglio l’impatto globale dell’eruzione.

Sanno già la risposta a una domanda importante: sebbene sembri essere la più grande eruzione al mondo negli ultimi tre decenni, l’eruzione vulcanica di Hunga di sabato non avrà un temporaneo effetto di raffreddamento sul clima globale. Ci sono enormi esplosioni.

Ma dopo l’evento, potrebbero esserci effetti a breve termine sul tempo in alcune parti del mondo e potrebbero esserci piccole interruzioni nelle trasmissioni radio utilizzate dai sistemi di stabilizzazione globale.

L’onda d’urto causata dall’eruzione, così come la natura insolita degli tsunami che ha creato, hanno spinto gli scienziati a studiare il fenomeno per anni. L’epicentro è stato segnalato al di sotto del fondo dell’Oceano Pacifico, tuttavia, non è stato emesso alcun allarme tsunami.

“Non sappiamo di eruzioni vulcaniche e tsunami”, ha affermato Lori Tenngler, professore emerito di geofisica presso la Humboldt State University in California. “Ma vederlo attraverso gli strumenti moderni di cui disponiamo è davvero senza precedenti”.

Un vulcano sottomarino eruttò, formalmente noto come Hanga Tonga-Hunga-Habai, che devastò l’area a circa 40 miglia a sud, inclusa Nuku’aloba, la capitale di Tonga. La capitale è stata colpita da uno tsunami di quattro piedi e l’alta marea è stata segnalata altrove.

Il governo ha definito l’eruzione “un disastro senza precedenti”. L’intera portata del danno I cavi delle telecomunicazioni e la cenere sono stati tagliati dall’esplosione, costringendo gli aeroporti di Tonga a chiudere.

Alcuni vulcanologi hanno confrontato la catastrofica eruzione del Krakatoa in Indonesia nel 1883 e la più recente grande eruzione sul Monte Pinatubo nelle Filippine nel 1991.

Il pinatubo è esploso in diversi giorni, inviando circa 20 milioni di tonnellate di anidride solforosa nella stratosfera o nell’alta atmosfera. Lì, il gas si combina con l’acqua per formare particelle di aerosol, che riflettono e disperdono alcuni dei raggi solari, impedendo loro di colpire la superficie.

Ha avuto l’effetto di raffreddare l’atmosfera di circa 1 grado Fahrenheit (circa mezzo grado Celsius) per molti anni. (Questo è un controverso meccanismo di geoingegneria: usare aerei o altri mezzi per iniettare deliberatamente anidride solforosa nella stratosfera per raffreddare deliberatamente il pianeta.)

Shane Cronin, vulcanologo dell’Università di Auckland in Nuova Zelanda, ha affermato di aver studiato le precedenti eruzioni del vulcano.

Ma l’eruzione dell’Hanga è durata solo circa 10 minuti e nei giorni successivi i sensori satellitari hanno raggiunto le 400.000 tonnellate di strato di anidride solforosa. Michael Manga, professore di scienze della terra presso l’Università della California, a Berkeley, ha dichiarato: “La quantità di SO2 rilasciata è molto inferiore a quella del Monte Pinatubo.

Quindi fino a quando l’eruzione dell’Hanga non ricomincia e continua allo stesso livello forte, è considerato impossibile che non abbia un effetto di raffreddamento globale.

Dott. Cronin ha detto che la forza dell’esplosione era correlata alla sua posizione, a circa 500 piedi sott’acqua. Quando la roccia fusa o il magma super caldi colpiscono l’acqua di mare, l’acqua evapora istantaneamente, espandendo l’eruzione più volte. Se fosse stato più profondo, la pressione dell’acqua avrebbe ridotto l’eruzione.

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Profondità del terreno fino a una padella, che impedisce il radicamento.

L’esplosione ha creato un’onda d’urto nell’atmosfera, che è una delle più insolite mai scoperte, ha affermato Carwin Wright, fisico dell’atmosfera presso l’Università di Bath nel Regno Unito. Le misurazioni satellitari mostrano che l’onda è salita fino a 60 miglia oltre la stratosfera e si è diffusa in tutto il mondo a oltre 600 miglia orarie.

“Stiamo assistendo a una grande ondata, qualcosa che non vediamo nei dati che utilizziamo da 20 anni”, ha detto il dottor Wright. “Non abbiamo mai visto niente di simile coprire l’intera terra, certamente non da un vulcano”.

L’onda è causata quando la forza dell’esplosione sposta una grande quantità di aria dentro e fuori l’atmosfera. Ma poi la gravità l’ha tirato giù. Quindi è risalito di nuovo e questa oscillazione su e giù è continuata, creando un’onda di alta e bassa pressione alternata che si muoveva verso l’esterno dalla fonte dell’esplosione.

Il dottor Wright ha affermato che anche se la marea è alta nell’atmosfera, può avere un effetto a breve termine sui modelli meteorologici vicino alla superficie, forse influenzando indirettamente la corrente a getto.

“Non lo sappiamo assolutamente”, ha detto. “Vedremo cosa accadrà nei prossimi giorni.

Il Dr. Wright ha affermato che, poiché l’onda era così alta, potrebbe avere un piccolo impatto sulle trasmissioni radio e sui segnali dei satelliti del sistema di stabilizzazione globale.

Le onde di pressione atmosferica potrebbero anche aver avuto un ruolo in tsunami insoliti.

Gli tsunami sono causati dal rapido spostamento dell’acqua, di solito dal movimento della roccia e del suolo. Grandi faglie sottomarine possono creare uno tsunami quando ci si sposta in un terremoto.

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Anche i vulcani causano tsunami. In questa condizione, un’eruzione sottomarina e il cratere del vulcano potrebbero crollare e causare lo spostamento. Oppure una parte del vulcano potrebbe essere crollata in modo instabile, con lo stesso risultato.

Ma gli scienziati hanno detto che era l’unica causa dello tsunami locale che ha travolto Tonga. Normalmente, Gerrard Fryer, un ricercatore associato presso l’Università delle Hawaii a Manoah, che in precedenza ha lavorato presso il Pacific Tsunami Warning Center, ha detto: “Puoi aspettarti che l’energia si dissipi in lontananza”.

Ma l’evento ha creato tsunami delle dimensioni di tsunami locali per diverse ore al largo della costa occidentale del Giappone, del Cile e degli Stati Uniti, provocando infine piccoli tsunami in altre parti del mondo.

Mentre viaggia attraverso l’atmosfera, è un’indicazione che l’onda di pressione potrebbe aver colpito l’oceano, facendolo oscillare.

L’analisi dei dati può richiedere settimane o mesi per determinare se ciò è accaduto, ma alcuni ricercatori affermano che questa è una spiegazione praticabile.

“Sappiamo che l’atmosfera e l’oceano sono collegati”, ha detto il dottor Tenngler. “E stiamo assistendo a uno tsunami nell’Oceano Atlantico, non solo intorno alla punta del Sud America.

“L’evidenza è molto chiara che l’onda di pressione ha giocato un ruolo. La domanda è quanto sia grande l’area.

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