Enorme colpo per Boris Johnson quando i ministri del governo britannico Rishi Sunak e Sajid Javid si dimettono

Il cancelliere Rishi Sunak e il segretario alla salute Sajid Javid hanno entrambi annunciato che si sarebbero dimessi in lettere pubblicate su Twitter a pochi minuti l’uno dall’altro martedì sera.

“Il pubblico si aspetta giustamente che il governo sia condotto in modo corretto, competente e serio”, ha affermato Sunak nella sua lettera di dimissioni. “Riconosco che questo potrebbe essere il mio ultimo lavoro ministeriale, ma credo che valga la pena lottare per questi standard ed è per questo che mi dimetto”.

“In preparazione per il nostro discorso congiunto sull’economia proposto la prossima settimana, mi è diventato chiaro che i nostri approcci sono fondamentalmente troppo diversi”, ha aggiunto Sunak nella lettera. “Sono triste di lasciare il governo, ma con riluttanza sono giunto alla conclusione che non possiamo continuare così”.

Javid ha scritto che “è stato un enorme privilegio ricoprire questo ruolo, ma mi rammarico di non poter più continuare in buona coscienza”. Javid ha aggiunto che il voto di fiducia al primo ministro il mese scorso “è stato un momento di umiltà, presa e nuova direzione”.

“Mi dispiace dire, tuttavia, che è chiaro per me che questa situazione non cambierà sotto la tua guida – e quindi hai perso anche la mia fiducia”, ha scritto Javid.

Scandalo dopo scandalo

La controversia più immediata che Johnson deve affrontare è la gestione da parte di Downing Street delle dimissioni della scorsa settimana del vice capo frusta Chris Pincher, che si è dimesso dal suo incarico giovedì scorso tra le accuse di aver tentato due ospiti a una cena privata la sera prima.

Anche se non ha ammesso direttamente le accuse, Pincher ha detto in una lettera a Johnson che “la scorsa notte ho bevuto troppo” e “ho messo in imbarazzo me stesso e le altre persone”.

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Downing Street ha lottato per spiegare perché Pincher fosse al governo in primo luogo, in mezzo a un’ondata di rivelazioni sulla sua precedente presunta condotta, negando che Johnson sapesse qualcosa di specifico sulle accuse.

Martedì è emerso che circa tre anni fa era stata presentata una denuncia contro Pincher al Foreign Office e che Johnson era stato informato sull’accaduto.

Pochi minuti prima che Sunak e Javid annunciassero le loro dimissioni, Johnson ha riconosciuto che “è stato un errore” nominare Pincher al suo governo.

“Ho ricevuto questa denuncia. È stata una cosa che è stata sollevata con me solo in modo molto superficiale, ma vorrei che avessimo agito di conseguenza e che non avesse continuato a governare perché poi ha continuato, temo, a comportarsi come per quanto possiamo vedere – secondo le accuse che abbiamo – molto, molto male”, ha detto Johnson in un’intervista televisiva.

Il leader dell’opposizione britannica Keir Starmer ha detto che era “chiaro” che il governo stava “crollando”.

“I ministri del gabinetto dei conservatori hanno sempre saputo chi è questo Primo Ministro. Sono stati i suoi sostenitori durante questa triste saga. Sostenendolo quando ha infranto la legge. Sostenendolo quando ha mentito ripetutamente. Sostenendolo quando ha deriso i sacrifici del popolo britannico . ”, ha affermato il leader del Partito Laburista in un comunicato diffuso dopo le due dimissioni.

Per mesi Johnson ha dovuto affrontare una raffica di critiche sulla sua condotta e su quella del suo governo, comprese feste illegali per rompere il blocco organizzate nei suoi uffici di Downing Street per le quali lui e altri sono stati multati.

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Johnson ha dovuto affrontare numerosi altri scandali che hanno colpito la sua posizione nei sondaggi, nonostante la sua vittoria schiacciante con 80 seggi solo due anni e mezzo fa. Questi includono le accuse di aver utilizzato il denaro dei donatori in modo inappropriato per pagare una ristrutturazione della sua casa di Downing Street e di aver frustato i parlamentari per proteggere un collega che aveva violato le regole di lobbying.

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Il mese scorso, lui sopravvissuto a un voto di fiduciama il conteggio finale dei suoi legislatori che si sono ribellati contro di lui è stato più alto di quanto si aspettassero i suoi sostenitori: il 41% del suo stesso partito parlamentare si è rifiutato di sostenerlo.
Ma mentre è riuscito a ottenere il voto di fiducia, ha subito un altro colpo alla fine del mese scorso quando il suo partito ha perso due elezioni parlamentari suppletive in una sola notte, sollevando nuove domande sulla sua leadership.

Secondo un sondaggio Ipsos UK condotto tra il 22 e il 29 giugno, il Partito conservatore di Johnson è al livello più basso registrato in più di un decennio quando si tratta di essere considerato “adatto a governare”. Solo il 21% degli intervistati ha affermato che è in grado di governare: il numero più basso sia per i conservatori che per i laburisti da quando Ipsos ha iniziato a monitorare questa metrica nel 2011.

Il caos di Westminster ha avuto effetti a catena sui mercati finanziari, spingendo il valore della sterlina britannica nei confronti del dollaro al minimo da oltre due anni.

Più dimissioni

Downing Street non ha esitato a ricoprire i ruoli vacanti. Nadhim Zahawi, che in precedenza era il Segretario di Stato per l’Istruzione, è stato nominato Cancelliere, mentre il capo di stato maggiore di Downing Street Steve Barclay è diventato il nuovo Segretario alla Salute martedì sera.

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Michelle Donelan ha sostituito Zahawi come Segretario all’Istruzione.

Javid e Sunak non sono stati gli unici ad andare martedì. Poco dopo che i due hanno lasciato il lavoro, il vicepresidente del partito conservatore Bim Afolami ha annunciato in diretta televisiva che anche lui si sarebbe dimesso. Durante un’intervista con Tom Newton Dunn di The News Desk, Afolami ha dichiarato: “Penso che il Primo Ministro non abbia più il mio sostegno… il sostegno del partito o addirittura del Paese”.

Afolami ha chiesto a Johnson di dimettersi e poi ha detto che avrebbe anche dato le proprie dimissioni. “Penso che tu debba dimetterti perché non posso servire sotto il Primo Ministro”.

Anche Alex Chalk, che ha servito come procuratore generale del Regno Unito, un ruolo ministeriale nell’ufficio del procuratore generale, si è dimesso martedì, affermando nella sua lettera di dimissioni che era tempo “per una nuova leadership”.

“Essere al governo significa accettare il dovere di sostenere posizioni politiche difficili o addirittura impopolari laddove ciò serva al più ampio interesse nazionale. Ma non può estendersi alla difesa dell’indifendibile”, ha affermato Chalk.

Anche l’inviato commerciale del Primo Ministro in Marocco, Andrew Murrison, si è dimesso, facendo esplodere il “caos in movimento degli ultimi sei mesi” e affermando che la “posizione di Boris Johnson è diventata irrecuperabile”.

Martedì, almeno una mezza dozzina di altri funzionari governativi di rango minore hanno annunciato le loro dimissioni.

Luke McGee, Sarah Dean, Luke Henderson, Lauren Kent, Dan Wright, Jorge Engels e Maija Ehlinger della CNN hanno contribuito al reportage.

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