I Boston Celtics non si sono fatti intimidire per la resa dei conti delle finali NBA con i Golden State Warriors

SAN FRANCISCO – I Boston Celtics sono tornati alle finali NBA per la prima volta in oltre un decennio, ma l’allenatore del primo anno Ime Udoka ha detto che non c’è motivo di festeggiare.

“Non stiamo appendendo uno striscione [for that] Qui, “ha detto Udoka, riferendosi alla vittoria della Conferenza orientale.” È un quadro più ampio. Penso che la mentalità dei ragazzi sia cambiata abbastanza rapidamente.

“Goditela. I ragazzi lo apprezzano e voi avete questo tempo libero. Anche [Sunday] notte nelle sessioni mediatiche [after Game 7]e ovviamente con noi negli spogliatoi, i ragazzi stanno già parlando del prossimo e del quadro più ampio a portata di mano.

“Questo non è quello che siamo venuti a fare. Ti diverti e vai abbastanza rapidamente al compito a portata di mano.”

Quel compito, ovviamente, è trovare un modo per battere i Golden State Warriors, che hanno vinto tre campionati e fatto cinque trasferte consecutive alle finali NBA dal 2015 al 2019 prima di saltare i playoff in ciascuna delle ultime due stagioni.

Di conseguenza, Golden State entra in questa serie con 123 partite di esperienza collettiva nelle finali NBA. Boston, d’altra parte, non ha un solo giocatore nel suo roster che sia apparso in una partita delle finali.

Udoka, tuttavia, ha detto di non essere preoccupato per il divario di esperienza, sottolineando l’esperienza che lui e i suoi assistenti allenatori hanno in finale, incluso l’assistente Ben Sullivan che ha vinto un titolo con i Milwaukee Bucks l’anno scorso e lo stesso Udoka ha vinto un titolo dopo aver allenato in più Le finali con i San Antonio Spurs e la quantità di esperienza nei playoff che hanno i suoi giocatori.

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“Posso dire che, essendo lì, so cosa sta succedendo e abbiamo già condiviso alcune di queste storie così come alcuni degli altri allenatori del mio staff che sono stati lì e hanno vinto campionati”, ha detto Udoka. “Quindi da quel punto di vista, è quello che è. Avremo alcuni incontri con il gruppo e parleremo di queste cose. Ma penso che, in generale, abbiamo un gruppo molto maturo, specialmente con i nostri ragazzi più giovani. Al [Horford] e Marco [Smart]e i nostri veterani sono sempre molto equilibrati e ci tengono in linea fino a questo punto. E poi non sono davvero preoccupato Jayson [Tatum], Jaylen [Brown] e i ragazzi più giovani che non sono stati su questo palco. Come ho detto, sono arrivati ​​​​più volte alle finali della Eastern Conference e hanno fatto quel passo, quindi sappiamo cosa c’è di fronte a noi.

“Sappiamo per cosa siamo qui per giocare e non penso che nessuno dei nostri ragazzi sia affatto intimorito o intimidito dal momento. Capiamo di cosa si tratta. Conosciamo l’avversario di fronte a noi. E per noi , come sempre, quest’anno è stato tutto come al solito. Andare in viaggio, per nulla turbato da ciò. Non vediamo l’ora di farlo. Non c’è molta ansia o nervosismo. Abbiamo questo tempo che ci prenderemo avvantaggiati, per quanto riguarda il riposo e la preparazione, e preparati a partire per Gara 1”.

Come parte di quel riposo e della preparazione, anche i Celtics avranno la possibilità di concedere Robert Williams III per gestire il dolore al ginocchio sinistro che lo ha afflitto durante i playoff e per Smart per prendere una pausa da una varietà di disturbi su e giù per la gamba destra, inclusi quadricipiti, caviglia e piede.

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Williams ha saltato tre partite contro i Bucks nelle semifinali della conference e Gara 3 contro i Miami Heat nelle finali della Eastern Conference dopo aver subito un livido osseo al ginocchio sinistro, lo stesso a cui ha subito un intervento chirurgico al menisco a fine marzo, che gli ha fatto saltare la fine della stagione regolare e l’inizio della serie del primo turno di Boston contro i Brooklyn Nets.

Udoka ha detto che il resto sarebbe vantaggioso per la Williams, ma che – come ha detto in precedenza l’allenatore – Williams dovrà gestire il ginocchio per tutto il resto dei playoff.

“Rob sta bene”, disse Udoka. “Sta bene. Si sentiva bene. I suoi minuti erano bassi, giocava solo 14 pollici [Game 7 against Miami]. Abbiamo cercato di tenerlo nella parte bassa, se potevamo. Ovviamente, questo è vantaggioso per lui andando avanti, ma anche i giorni di riposo. Quindi dovrebbe sentirsi meglio in generale. Essere guardato oggi e continuerà a ricevere il trattamento e la riabilitazione e al fine di ridurre il gonfiore e parte del dolore e della mobilità. E quindi sarà una cosa continua, come ho detto. È giorno per giorno praticamente durante i playoff”.

Udoka ha aggiunto che la Williams, in particolare, dovrebbe beneficiare della natura allargata delle finali NBA, con due giorni di riposo tra ogni partita eccetto le gare 3 e 4 a Boston.

“[He] dovrebbe sentirsi meglio con il tempo tra una partita e l’altra, specialmente con questi due giorni liberi tra una partita e l’altra, invece di giocare a giorni alterni. E penso che, tornando alla serie di Milwaukee, abbiamo giocato 17 giorni di fila a giorni alterni, quindi questo avrà un impatto sul fatto che tu torni da un intervento chirurgico. Teniamo bassi i suoi minuti e lo riportiamo a sentirsi meglio, ovviamente questo ci gioverà andando avanti”.

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Per quanto riguarda Smart, che ha saltato le gare 1 e 4 contro Miami – prima per una distorsione al metatarso, poi per una distorsione alla caviglia – Udoka ha detto che sta bene dopo aver giocato pesanti minuti nella vittoria di Boston in gara 7 su Miami.

“Marcus, non c’è alcuna preoccupazione per questo”, ha detto Udoka. “Il gonfiore è quello che è. Questo si dissiperà col passare del tempo.

“La cosa della tolleranza al dolore, ovviamente può giocare molto, e lo ha fatto [in Game 7] e ha giocato minuti pesanti”.

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