Il bilancio delle vittime dell’hotel L’Avana è di 30 mentre i cani cercano sopravvissuti

L’AVANA (AP) – Le squadre di ricerca con i cani domenica hanno cercato tra le rovine di un hotel di lusso nella capitale cubana i sopravvissuti a una devastante esplosione, mentre i funzionari hanno portato a 30 il numero dei morti noti.

L’Hotel Saratoga, un hotel a cinque stelle con 96 camere all’Avana Vecchia, si stava preparando a riaprire dopo essere stato chiuso per due anni quando un’apparente fuga di gas si è accesa, facendo esplodere le pareti esterne nelle trafficate strade di metà mattina a un isolato dal Campidoglio del paese edificio venerdì.

I funzionari cubani domenica hanno aumentato il bilancio delle vittime noto a 30 da 27 anche se gli equipaggi hanno continuato a cercare le vittime sepolte sotto pile di cemento in frantumi. Anche diverse strutture vicine sono state danneggiate, tra cui lo storico Teatro Marti e la Chiesa Battista del Calvario, sede della denominazione nella parte occidentale di Cuba.

La chiesa ha dichiarato sulla sua pagina Facebook che l’edificio ha subito “danni strutturali significativi, con diversi muri e colonne crollati o incrinati (e) il soffitto è parzialmente crollato”, anche se nessun lavoratore della chiesa è rimasto ferito.

Il ministero della Salute ha detto che 84 persone sono rimaste ferite nell’esplosione di venerdì. Tra i morti c’erano quattro minorenni, una donna incinta e un turista spagnolo, il cui compagno è rimasto gravemente ferito.

Il ministero domenica ha anche rilasciato i nomi di coloro che sono morti. Circa 24 persone sono rimaste ricoverate in ospedale.

Sabato, un rappresentante del Grupo de Turismo Gaviota SA, proprietario dell’hotel, ha affermato che 13 dei suoi dipendenti sono rimasti dispersi. Gov. Reinaldo García Zapata ha detto sabato sera che 19 famiglie hanno denunciato la scomparsa di persone care e che i soccorsi continueranno.

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Le autorità hanno affermato che la causa dell’esplosione è ancora oggetto di indagine, ma ritengono che sia stata causata da una fuga di gas. Sabato una grossa gru ha sollevato dalle macerie una petroliera carbonizzata.

Sono iniziate le sepolture per le vittime, secondo le autorità comunali. Ma alcuni stavano ancora aspettando notizie di amici e parenti scomparsi.

“Speriamo che si sappia qualcosa sulla madre di mia cugina”, ha detto Angela Acosta all’Associated Press vicino al luogo dell’esplosione. La sua parente, María de la Concepción Alard, viveva in un appartamento adiacente all’hotel con un Labrador nero, che è stato salvato insieme a un altro cane domenica.

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Le squadre hanno lavorato per ripulire le strade intorno all’hotel e alla fine di sabato era ripreso un notevole traffico pedonale.

“Ci sono madri che oggi sono senza figli”, ha detto domenica Matha Verde, una manicure che stava passeggiando vicino alla Saratoga, quando a Cuba è stata celebrata la festa della mamma. Ha detto che dice alle donne che hanno perso i loro figli o figlie nell’esplosione che “devono andare avanti”.

L’esplosione si è aggiunta ai guai di un’industria turistica cruciale che era stata soffocata dalla pandemia di coronavirus, nonché all’inasprimento delle sanzioni imposte dall’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump e al mantenimento dell’amministrazione Biden. Quelle visite limitate dei turisti statunitensi alle isole e le rimesse limitate dei cubani negli Stati Uniti alle loro famiglie a Cuba.

Il turismo ha iniziato a riprendersi un po’ all’inizio di quest’anno, ma la guerra in Ucraina ha sgonfiato un boom di visitatori russi, che rappresentavano quasi un terzo dei turisti arrivati ​​a Cuba l’anno scorso.

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Il Saratoga, che era stato chiuso a causa della pandemia, era uno degli alloggi d’élite dell’Avana, ospitando spesso VIP e celebrità in visita.

Una certa attenzione a Cuba ha iniziato a spostarsi su una visita ufficiale del presidente messicano Andrés Manuel López Obrador, arrivato sabato sera al termine di un tour di cinque paesi iniziato in Centro America.

López Obrador ha incontrato domenica il presidente cubano Miguel Díaz-Canel, che gli ha conferito l’Ordine di Jose Marti “per i suoi grandi successi per l’umanità”. È il premio più importante che il Paese assegna a uno straniero.

L’ufficio di Díaz-Canel ha dichiarato in un tweet che López Obrador ha affermato che avrebbe insistito affinché il presidente degli Stati Uniti Joe Biden non fosse esclusa dal Vertice delle Americhe che ospiterà a Los Angeles a giugno.

López Obrador ha affermato che gli obiettivi del viaggio includevano la firma di accordi su commercio, salute, istruzione e cooperazione con l’isola, mentre ha ratificato la sua posizione di politica estera.

“Non siamo a favore delle egemonie”, ha detto. “Nessuno escluda nessuno perché siamo paesi indipendenti, siamo paesi sovrani e nessuno può porsi al di sopra dei diritti dei popoli e delle nazioni”.

Díaz-Canel ha visitato il Messico durante le celebrazioni del giorno dell’indipendenza lo scorso anno. López Obrador si è recentemente espresso contro l’apparente intenzione del governo degli Stati Uniti di escludere Cuba, Venezuela e Nicaragua dal prossimo vertice.

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