Il blocco dei camion COVID-19 in Canada chiude lo stabilimento Ford

TORONTO (AP) – Un blocco del ponte tra Canada e Detroit da parte dei manifestanti che chiedevano la fine delle restrizioni del COVID-19 in Canada ha costretto mercoledì la chiusura di uno stabilimento Ford e ha iniziato ad avere implicazioni più ampie per l’industria automobilistica nordamericana.

Il primo ministro Justin Trudeau, nel frattempo, è rimasto fermo contro un allentamento delle restrizioni COVID-19 del Canada di fronte alla crescente pressione nelle ultime settimane da parte delle proteste contro le restrizioni e contro lo stesso Trudeau.

La protesta di persone per lo più su camioncini è entrata nel suo terzo giorno all’Ambassador Bridge tra Detroit e Windsor, in Ontario. Al traffico è stato impedito di entrare in Canada, mentre il traffico diretto agli Stati Uniti era ancora in movimento.

Il ponte trasporta il 25% di tutto il commercio tra i due paesi e le autorità canadesi hanno espresso una crescente preoccupazione per gli effetti economici.

La Ford ha detto mercoledì in ritardo che la carenza di parti l’ha costretta a chiudere il suo stabilimento di motori a Windsor e a gestire uno stabilimento di assemblaggio a Oakville, in Ontario, con un programma ridotto.

“Questa interruzione sul ponte Detroit-Windsor danneggia clienti, lavoratori automobilistici, fornitori, comunità e aziende su entrambi i lati del confine”, ha affermato Ford in una nota. “Ci auguriamo che questa situazione si risolva rapidamente perché potrebbe avere un impatto diffuso su tutte le case automobilistiche negli Stati Uniti e in Canada”.

Le carenze dovute al blocco hanno anche costretto la General Motors ad annullare il secondo turno della giornata nella sua fabbrica di SUV di medie dimensioni vicino a Lansing, nel Michigan. Il portavoce Dan Flores ha detto che dovrebbe ricominciare giovedì e per il momento non è previsto alcun impatto aggiuntivo.

Più tardi mercoledì, il portavoce della Toyota Scott Vazin ha affermato che la società non sarà in grado di produrre nulla in tre stabilimenti canadesi per il resto di questa settimana a causa della carenza di parti. Una dichiarazione ha attribuito il problema alla catena di approvvigionamento, alle sfide meteorologiche e legate alla pandemia, ma le chiusure sono arrivate pochi giorni dopo l’inizio del blocco lunedì.

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“I nostri team stanno lavorando diligentemente per ridurre al minimo l’impatto sulla produzione”, ha affermato la società, aggiungendo che al momento non prevede licenziamenti.

Stellantis, ex Fiat Chrysler, ha riferito di operazioni normali, anche se la società ha dovuto ridurre i turni il giorno precedente nel suo stabilimento di minivan di Windsor.

Un numero crescente di province canadesi si è mosso per revocare alcune delle proprie precauzioni quando l’impennata dell’omicron si sta attenuando, ma Trudeau ha difeso le misure di cui è responsabile il governo federale, inclusa quella che ha fatto arrabbiare molti camionisti: una regola entrata in vigore a gennaio. 15 che richiede che i camionisti che entrano in Canada siano completamente vaccinati.

“La realtà è che i mandati dei vaccini e il fatto che i canadesi si siano fatti avanti per vaccinarsi a quasi il 90%, ha assicurato che questa pandemia non colpisse così duramente qui in Canada come in altre parti del mondo”, ha affermato Trudeau in Parlamento.

Circa il 90% dei camionisti in Canada è vaccinato e le associazioni di camionisti e molti operatori di grandi piattaforme hanno denunciato le proteste. Gli Stati Uniti hanno la stessa regola di vaccinazione per i camionisti che entrano nel paese, quindi non farebbe alcuna differenza se Trudeau revocasse la restrizione.

I manifestanti hanno anche bloccato il valico di frontiera a Coutts, Alberta, per una settimana e mezza, con circa 50 camion rimasti lì mercoledì. E più di 400 camion hanno paralizzato il centro di Ottawa, la capitale del Canada, in una protesta iniziata alla fine del mese scorso.

Mentre i manifestanti hanno chiesto la rimozione di Trudeau, la maggior parte delle misure restrittive in tutto il paese sono state messe in atto dai governi provinciali. Questi includono i requisiti che le persone mostrino “passaporti” a prova di vaccinazione per entrare in ristoranti, palestre, cinema ed eventi sportivi.

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Alberta, Saskatchewan, Quebec, Isola del Principe Edoardo e Nuova Scozia hanno annunciato questa settimana l’intenzione di annullare alcune o tutte le loro precauzioni. L’Alberta, la provincia più conservatrice del Canada, ha immediatamente abbandonato il passaporto per i vaccini e prevede di eliminare i requisiti delle maschere alla fine del mese.

Il leader dell’opposizione dell’Alberta Rachel Notley ha accusato il premier della provincia, Jason Kenney, di consentire un “blocco illegale per dettare misure di salute pubblica”.

Nonostante i piani dell’Alberta di annullare le sue misure, la protesta è continuata.

“Abbiamo ragazzi qui: hanno perso tutto a causa di questi mandati, e non si arrendono, e sono disposti a mantenere la loro posizione e andare avanti fino a quando ciò non sarà fatto”, ha affermato il manifestante John Vanreeuwyk, un operatore di feedlot di Coaldale , Alberta.

“Finché Trudeau non si muove”, disse, “noi non ci muoviamo”.

Per quanto riguarda il blocco dell’Ambassador Bridge, il sindaco di Windsor Drew Dilkens ha affermato che la polizia non ha rimosso le persone per paura di infiammare la situazione. Ma ha aggiunto: “Non lasceremo che ciò accada per un periodo di tempo prolungato”.

La manifestazione ha coinvolto da 50 a 74 veicoli e circa 100 manifestanti, ha detto la polizia. Alcuni dei manifestanti affermano di essere disposti a morire per la loro causa, secondo il sindaco.

“Sarò brutalmente onesto: stai cercando di avere una conversazione razionale e non tutti sul campo sono attori razionali”, ha detto Dilkens. “La polizia sta facendo ciò che è giusto adottando un approccio moderato, cercando di affrontare in modo ragionevole questa situazione in cui tutti possono andarsene, nessuno si fa male e il ponte può aprirsi”.

Per evitare il blocco ed entrare in Canada, i camionisti nell’area di Detroit hanno dovuto guidare per 70 miglia a nord fino a Port Huron, nel Michigan, e attraversare il Blue Water Bridge, dove c’era un ritardo di 4 ore e mezza in partenza dagli Stati Uniti

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In una conferenza stampa a Ottawa che ha escluso le principali testate giornalistiche, Benjamin Dichter, uno degli organizzatori della protesta, ha dichiarato: “Penso che il governo ei media stiano sottovalutando drasticamente la determinazione e la pazienza dei camionisti”.

“Lascia i mandati. Lascia cadere i passaporti “, ha detto.

Il “convoglio di camion della libertà” è stato promosso da personalità di Fox News e ha attirato il sostegno di molti repubblicani statunitensi, incluso l’ex presidente Donald Trump, che ha definito Trudeau un “pazzo di estrema sinistra” che ha “distrutto il Canada con folli mandati Covid”.

Le restrizioni pandemiche sono state molto più severe in Canada che negli Stati Uniti, ma i canadesi le hanno ampiamente sostenute. Il tasso di mortalità per COVID-19 del Canada è un terzo di quello degli Stati Uniti

Il leader conservatore ad interim Candice Bergen ha affermato in Parlamento che i paesi di tutto il mondo stanno rimuovendo le restrizioni e ha notato che lo stanno facendo anche le province canadesi. Ha accusato Trudeau di voler vivere in una “pandemia permanente”.

“Molte delle ragioni che in precedenza avrebbero tenuto i canadesi sotto restrizioni stanno svanendo davanti ai nostri occhi”, ha detto. “Il primo ministro deve mettere da parte il suo ego. Deve fare ciò che è giusto per il Paese. Ha bisogno di porre fine ai mandati. Deve porre fine alle restrizioni”.

L’Ontario, la provincia più grande del Canada con quasi il 40% della popolazione del paese, si attiene a quella che definisce una posizione “molto cauta” nei confronti della pandemia e il vicepremier ha affermato che non ha intenzione di abbandonare i passaporti per i vaccini o i requisiti delle maschere.

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Krisher ha contribuito da Detroit.

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