Il carburante diesel scarseggia con l’aumento dei prezzi – Ecco cosa significa per l’inflazione

I prezzi di gas e gasolio, oltre $ 6,00 al gallone, sono esposti in una stazione di servizio a Los Angeles, il 2 marzo 2022.

Frederic J. Brown | AFP | Getty Images

I prezzi del diesel stanno aumentando, contribuendo a venti contrari inflazionistici a causa del ruolo vitale del carburante nell’economia americana e globale. Autocisterne, treni, camion e aerei funzionano tutti a diesel. Il carburante viene utilizzato anche in tutti i settori, tra cui l’agricoltura, la produzione, i metalli e l’estrazione mineraria.

“Il diesel è il carburante che alimenta l’economia”, ha affermato Patrick De Haan, responsabile dell’analisi del petrolio presso GasBuddy. I prezzi più elevati “si tradurranno sicuramente in beni più costosi”, ha affermato, poiché questi costi più elevati del carburante verranno trasferiti ai consumatori. “Soprattutto al supermercato, al negozio di ferramenta, ovunque tu faccia la spesa.”

In altre parole, gli impatti si faranno sentire in tutta l’economia.

L’impennata di Diesel

Il balzo dei prezzi arriva sulla scia della crescente domanda mentre le economie di tutto il mondo tornano al lavoro. Questo, a sua volta, ha spinto le scorte ai minimi storici. Prodotti come il diesel, l’olio da riscaldamento e il carburante per jet sono noti come “distillati medi”, poiché sono realizzati a partire dalla metà dell’intervallo di ebollizione quando l’olio viene trasformato in prodotti.

Le scorte di distillati statunitensi sono ora al livello più basso da oltre dieci anni. La mossa è ancora più estrema sulla costa orientale, dove le scorte sono ai livelli più bassi dal 1996. Secondo UBS, il diesel e il carburante per aerei nel porto di New York sono ora scambiati ben al di sopra dei 200 dollari al barile.

L’allontanamento dell’Europa dalla dipendenza dall’energia russa sta accelerando il rapido apprezzamento dei prezzi. Il blocco attualmente importa circa 700.000 barili al giorno di diesel dalla Russia, secondo Stephen Brennock dell’intermediazione PVM.

“[T]L’esiguità dell’offerta globale sarà esacerbata dalla proposta dell’Ue di vietare le importazioni di petrolio russo “, ha detto. Il divieto, se approvato, avrà un impatto smisurato sui mercati dei prodotti e in particolare del diesel… Ora cresce l’ansia che l’Europa possa . a corto di diesel. “

La società di consulenza energetica Rystad ha fatto eco a questo punto, affermando che la perdita di prodotti raffinati russi renderà “più acuta” la carenza di diesel in Europa.

I raffinatori non possono semplicemente aumentare la produzione per soddisfare l’aumento della domanda e i tassi di utilizzo sono già superiori al 90%. Negli Stati Uniti, la capacità di raffinazione è diminuita negli ultimi anni. Il più grande complesso di raffinazione della costa orientale – Philadelphia Energy Solutions – è stato chiuso a seguito di un incendio nel giugno 2019.

Diverse raffinerie sono ora in fase di riconfigurazione per produrre biocarburanti, che ha anche una capacità ridotta.

Alcune raffinerie sono inoltre sottoposte a controlli di manutenzione ordinaria scaduti a seguito della pandemia. Queste strutture in genere esauriscono a pieno regime – 24 ore al giorno, sette giorni su sette – e quindi a un certo punto i macchinari devono essere controllati.

La costa orientale fa molto affidamento su altre aree del paese per i prodotti raffinati, ha affermato De Haan. Ora, l’Europa è in competizione per questi stessi combustibili mentre si allontana dalla Russia.

Prezzi “non ormeggiati”.

Un detto comune nei mercati delle materie prime è “la cura per i prezzi elevati sono i prezzi elevati”. Ma questa volta potrebbe non essere così. Secondo UBS, la domanda di distillati tende ad essere meno elastica dei prezzi della benzina.

In altre parole, mentre i prezzi elevati alla pompa potrebbero scoraggiare i consumatori, se un’azienda ha bisogno di ottenere merci dal punto A al punto B, pagherà quei prezzi più alti.

Tom Kloza, capo della ricerca globale sull’energia all’OPIS, ha affermato che negli anni passati un barile di diesel veniva generalmente venduto a 10 dollari al di sopra del prezzo del greggio. Oggi, quel differenziale – noto come crack spread – è salito a un massimo record sopra i $ 70.

“È diventato svincolato, non ormeggiato, un po’ sbilanciato. Questi sono prezzi a cui non siamo abituati a vedere”, ha detto, aggiungendo che ci sono grandi differenze di prezzo negli Stati Uniti

Kloza ha detto che il diesel nel porto di New York è ora scambiato a circa $ 5 per gallone, mentre i prezzi del carburante per aerei al porto, che di solito rispecchiano i prezzi del diesel, sono di circa $ 6,72. Ciò equivale a circa $ 282 al barile.

“Questi sono numeri che non sono solo fuori scala. Sono fuori dai muri, fuori dall’edificio e forse fuori dal sistema solare”, ha detto.

Anche i prezzi al dettaglio del diesel sono in aumento. Venerdì la media nazionale per un gallone ha raggiunto il record di $ 5,51, secondo AAAdopo aver raggiunto un nuovo massimo ogni singolo giorno nell’ultima settimana.

L’aumento dei prezzi del diesel si traduce in margini di profitto più elevati per le raffinerie, che ora sono incentivate a fare il più possibile. Ad un certo punto, questo potrebbe portare a una tensione nel mercato della benzina, facendo salire i prezzi alti che i consumatori già vedono alla pompa.

Nel frattempo, i consumatori possono aspettarsi che i prezzi dei beni continuino a salire.

“Sarà un doppio colpo per i consumatori nelle settimane e nei mesi a venire, poiché questi prezzi del diesel scendono fino al costo delle merci – un altro pezzo di inflazione che colpirà i consumatori”, ha affermato De Haan di GasBuddy, aggiungendo che il pieno impatto di Il recente aumento dei prezzi deve ancora farsi sentire.

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