Il manager dei vigili del fuoco dei Rangers Chris Woodward

I Rangers hanno apportato una modifica in cima alla panchina, annunciando il licenziamento dell’allenatore Chris Woodward lunedì pomeriggio. L’allenatore della terza base Tony Beasley subentrerà ad interim per il resto della stagione 2022.

(Direttore generale) Chris Young ed io abbiamo avuto il difficile compito di informare Chris Woodward della nostra decisione oggi,“Il presidente delle operazioni di baseball Jon Daniels ha detto nel comunicato stampa annunciando la decisione. “Durante il suo incarico come manager dei Rangers, Chris ha lavorato instancabilmente in quelle che a volte erano circostanze difficili. È stato dedicato e appassionato nei suoi sforzi per migliorare le prestazioni sul campo dei Texas Rangers ed è molto apprezzato. Ha rappresentato l’organizzazione con classe e dignità.

Abbiamo discusso a lungo nelle ultime settimane e, sebbene le prestazioni attuali della squadra siano certamente una parte importante di questa decisione, stiamo anche guardando al futuro. Mentre i Rangers continuano a sviluppare una cultura vincente e a mettere insieme i pezzi per competere per la post-stagione anno dopo anno, abbiamo ritenuto necessario un cambio di leadership in questo momento. A nome dell’intera organizzazione dei Texas Rangers, ringraziamo Chris e auguriamo a lui e alla sua famiglia il meglio.

Woodward, 46 anni, ha trascorso poco meno di quattro stagioni al timone ad Arlington. Il Texas lo ha assunto dallo staff tecnico dei Dodgers durante la bassa stagione 2018-19, rendendolo il sostituto permanente dopo aver licenziato Jeff Banister quel settembre (con alcuni lavori intermedi intermedi di Don Wakamatsu). Woodward è entrato in una situazione difficile, rilevando una squadra uscita dall’ultimo posto che stava tagliando gli stipendi mentre si imbarcava in una ricostruzione.

Il Texas si è ripreso un po’ durante la prima stagione di Woodward, finendo al terzo posto nell’AL West con 78-84. Il club è stato superato di 68 punti quell’anno, e la regressione ha colpito la stagione successiva. Il Texas è andato 22-38 durante la campagna ridotta, poi è inciampato a un record di 60-102 nel 2021. Ha segnato l’ultimo posto consecutivi, ma il Texas ha comunque firmato Woodward lo scorso novembre per un estensione che ha attraversato il 2023.

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All’epoca, Daniels ha elogiato lo skipper per “(aiutando) a gettare le basi della nostra cultura” durante le sue prime tre stagioni. Il front office del Texas non poteva certo aspettarsi grandi risultati con i roster che avevano tirato fuori nel 2019-21, e l’estensione di Woodward rifletteva la fiducia dell’organizzazione nella sua capacità di guidare il club verso una fase più competitiva. Il Texas ha segnalato il desiderio di portare avanti il ​​libro paga all’inizio della bassa stagione e ha seguito un inverno molto più aggressivo di quanto molti si sarebbero aspettati.

I Rangers hanno firmato quattro giocatori con contratti pluriennali free agent, inclusi due delle tre maggiori garanzie complessive della bassa stagione. Texas aggiunto Corey Seager per $ 325 milioni in un decennio non molto tempo dopo la firma Marco Semien per sette anni e 175 milioni di dollari. Sono intervenuti come centrocampo fondamentale dei Rangers, mentre il club ha firmato Jon Grey a un patto quadriennale da 56 milioni di dollari per ancorare la rotazione iniziale. L’ottone del Texas ha riconosciuto che passare da una squadra con 60 vittorie alla contesa post-stagione immediata sembrava un tratto, anche con una revisione così aggressiva fuori stagione. Eppure, senza dubbio, hanno previsto un netto miglioramento che sarebbe servito da trampolino di lancio per una corsa ai playoff nel 2023.

I risultati su quel fronte sono stati contrastanti. I Rangers sono in corsa per la loro migliore stagione in tre anni, con un record di 51-63 che li porta al terzo posto nell’AL West. Una percentuale di vincita del 44,7% è molto migliore rispetto ai punteggi inferiori al 40% del 2020-21, ma ciò si traduce comunque in un ritmo di circa 90 perdite nel corso di un programma completo. Sono 9 partite e mezzo fuori dalla Wild Card e praticamente sicuramente salteranno di nuovo i playoff, con poche speranze di giocare partite significative nelle ultime due settimane della stagione.

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Allo stesso tempo, si potrebbe obiettare che i Rangers sono stati più competitivi di quanto suggerirebbe il loro record. Sono stati superati da solo due run nella stagione con più vittorie esplosive (partite decise da più di cinque run) che sconfitte. Se avessero suonato con un record approssimativo di .500 in linea con il loro differenziale di corsa, sarebbero nel quadro di Wild Card e il tenore generale del franchise sarebbe molto più ottimista. Invece, hanno segnato un atroce 6-24 in gare da una corsa, perdendo così tante partite serrate che non sono neanche lontanamente vicine alla contesa.

Quanta responsabilità ha Woodward per quel record è aperta al dibattito. Non c’è dubbio che una certa quantità di sfortuna con un record così povero, ma si potrebbe anche notare che Woodward è in definitiva incaricato di gestire un bullpen che ha soffiato 18 lead (l’ottavo più nelle major). Il Texas ha ottenuto stagioni produttive da alcuni dei suoi giovani giocatori di posizione (es Giona Heim e Nathaniel Lowe), ma il club non ha ottenuto molto dai suoi lanciatori titolari più giovani a parte Dane Dunning. Nel frattempo, il Texas ha ottenuto stagioni solide da Seager e Gray, ma Semien ha sottoperformato nella stagione inaugurale del suo contratto di free agent.

Naturalmente, le decisioni manageriali vengono prese non solo in base ai risultati sul campo del club. Le squadre stanno valutando la gestione da parte di uno skipper della clubhouse e il lavoro dietro le quinte che si svolge fuori dalla vista del pubblico. Daniels e Young evidentemente decisero che era giunto il momento di cambiare la voce in cima alla clubhouse.

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Nei prossimi due mesi, ciò avverrà con l’elevazione di Beasley alla sedia del manager. Ex skipper della lega minore nei sistemi di fattoria Pirates e Nationals, Beasley si è unito per la prima volta allo staff tecnico del Texas prima della stagione 2015. Il 55enne è ora al suo ottavo anno con i Rangers, un periodo che si è sovrapposto a quello di Banister e Woodward come skipper. Questa sarà la sua prima opportunità manageriale in major league.

Il Texas condurrà una ricerca per un a tempo pieno la prossima offseason. Sono la quarta squadra che lo farà, poiché ciascuno dei Phillies (Joe Girardi), Angels (Joe Maddon) e Blue Jays (Charlie Montoyo) hanno licenziato i loro skipper durante la stagione. Philadelphia è andata in crisi sotto la guida del manager ad interim Rob Thomson, mentre gli Angels hanno continuato a naufragare sotto il loro skipper temporaneo Phil Nevin. I Blue Jays hanno migliorato un club già produttivo nel loro primo mese sotto la guida dell’allenatore ad interim John Schneider.

Evan Grant del Dallas Morning News ha riferito per la prima volta il licenziamento di Woodward.

Immagine per gentile concessione di USA Today Sports.

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