Il presidente dello Sri Lanka fugge alle Maldive, i manifestanti assaltano l’ufficio del primo ministro

  • Il presidente Rajapaksa fugge ore prima delle dimissioni programmate
  • I manifestanti chiedono la cacciata del primo ministro Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe dichiara il coprifuoco nazionale fino a giovedì mattina

COLOMBO, 13 luglio (Reuters) – Il presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa è fuggito alle Maldive mercoledì, scacciato dopo che un crollo economico ha scatenato una rivolta popolare che sembrava mettere fine al dominio quasi ventennale della sua famiglia sul Paese.

La sua decisione di lasciare il suo alleato primo ministro Ranil Wickremesinghe in carica come presidente ad interim ha innescato altre manifestazioni, con i manifestanti che hanno preso d’assalto l’ufficio del premier chiedendo che andasse anche lui.

Rajapaksa, sua moglie e due guardie del corpo hanno lasciato il principale aeroporto internazionale vicino a Colombo a bordo di un aereo dell’aviazione mercoledì, ha detto l’aviazione in una nota.

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Grafica Reuters

Dopo essere arrivato alle Maldive, avrebbe dovuto dirigersi vicino a Singapore, ha detto una fonte governativa.

Le autorità hanno rifiutato di rivelare dove si trova Wickremesinghe, che ha dichiarato il coprifuoco nazionale fino a giovedì mattina nel tentativo di prevenire ulteriori disordini dopo che i manifestanti hanno invaso il suo ufficio.

La polizia di stanza all’esterno aveva sparato diversi lacrimogeni, ma i manifestanti non si sono fatti scoraggiare e si sono precipitati nel complesso.

“È davvero meraviglioso, le persone hanno cercato di prendere questo posto per circa tre ore”, ha detto la studentessa universitaria Sanchuka Kavinda, 25 anni, in piedi accanto a un cancello aperto e maciullato dell’ufficio del primo ministro. “Non importa cosa, tutti in questa folla saranno qui fino a quando anche Ranil non si dimetterà”.

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I media locali hanno detto che un manifestante di 26 anni che è stato ricoverato in ospedale dopo essere stato lacrimogeno è morto per difficoltà respiratorie.

In una dichiarazione, Wickremesinghe ha affermato che i manifestanti non avevano motivo di prendere d’assalto il suo ufficio.

“Vogliono fermare il processo parlamentare. Ma dobbiamo rispettare la Costituzione”, ha detto.

Lo Sri Lanka è stato gestito dalla potente famiglia Rajapaksa per la maggior parte degli ultimi due decenni. Gotabaya Rajapaksa è stato eletto presidente del paese nel novembre 2019.

Al piano inferiore dell’edificio imbiancato di epoca coloniale, dozzine di manifestanti hanno cantato canzoni pop singalesi. Un folto gruppo di personale di sicurezza armato di fucili d’assalto sedeva in una stanza.

Gli organizzatori della protesta e il personale di sicurezza hanno presidiato una scala centrale in legno nel cuore dell’edificio, guidando i turisti da e verso il piano superiore dove si trova la stanza del primo ministro.

In una stanza adiacente all’ultimo piano, i mobili lussuosi erano stati frettolosamente spinti agli angoli e una fila di personale di sicurezza armato ha fatto passare i visitatori.

NUOVO LEADER IN ARRIVO LA PROSSIMA SETTIMANA

Il Parlamento dovrebbe nominare un nuovo presidente a tempo pieno la prossima settimana e una fonte di alto livello del partito al governo ha detto a Reuters che Wickremesinghe è stata la prima scelta del partito, anche se non è stata presa alcuna decisione.

Un tentativo di Wickremesinghe di aggrapparsi farebbe infuriare i manifestanti che affermano di essere uno stretto alleato della famiglia Rajapaksa, che ha dominato il paese da quando il fratello maggiore di Rajapaksa, Mahinda, è diventato presidente nel 2005.

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“Un parlamentare con un seggio è nominato Primo Ministro. Ora la stessa persona è nominata Presidente ad interim”, ha detto su Twitter il candidato presidenziale dell’opposizione, Sajith Premadasa. “Questo è lo stile di democrazia Rajapaksa. Che farsa. Che tragedia.”

Nonostante la sua fuga, le dimissioni di Rajapaksa non sono state ancora confermate entro la fine di mercoledì. In precedenza, il presidente del parlamento, Mahinda Yapa Abeywardena, ha detto che Rajapaksa gli aveva telefonato e gli aveva detto che la sua lettera di dimissioni sarebbe arrivata più tardi mercoledì. Un aiutante di Abeywardena non ha avuto aggiornamenti sulla lettera a fine giornata.

I media delle Maldive hanno riferito che Singapore avrebbe probabilmente concesso asilo a Rajapaksa. leggi di più

Un aiutante di Rajapaksa e del governo di Singapore non ha risposto immediatamente alle richieste di commento.

CRISI ECONOMICA

Le proteste contro la crisi economica sono ribollenti da mesi e sono arrivate al culmine lo scorso fine settimana, quando centinaia di migliaia di persone hanno preso il controllo degli edifici governativi a Colombo, incolpando i Rajapaksas e i loro alleati di inflazione galoppante, carenza e corruzione. leggi di più

Fonti e collaboratori del governo hanno affermato che i fratelli del presidente, l’ex presidente e primo ministro Mahinda Rajapaksa e l’ex ministro delle finanze Basil Rajapaksa, erano ancora in Sri Lanka.

Martedì, i funzionari dell’immigrazione dello Sri Lanka hanno impedito a Basil Rajapaksa, che si è dimesso ad aprile da ministro delle finanze, di lasciare il paese. leggi di più

Wickremesinghe, la cui residenza privata a Colombo è stata data alle fiamme sabato, si era offerto di dimettersi da primo ministro ma non ha ripetuto l’offerta dopo essere diventato presidente ad interim mercoledì. Se dovesse andare, l’oratore sarebbe presidente ad interim fino a quando un nuovo presidente non sarà eletto il 20 luglio come programmato.

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In mezzo al caos economico e politico, mercoledì i prezzi delle obbligazioni sovrane dello Sri Lanka hanno raggiunto minimi record.

L’ambasciata americana a Colombo ha dichiarato che annullerà i servizi consolari per il pomeriggio e per giovedì in via precauzionale.

L’economia della nazione insulare, dipendente dal turismo, è stata colpita prima dalla pandemia di COVID-19 e poi da un calo delle rimesse degli abitanti dello Sri Lanka d’oltremare. Un divieto sui fertilizzanti chimici ha colpito la produzione, sebbene il divieto sia stato successivamente revocato. leggi di più

I Rajapaksas hanno attuato tagli fiscali populisti nel 2019 che hanno danneggiato le finanze del governo, mentre la riduzione delle riserve estere ha ridotto le importazioni di carburante, cibo e medicinali.

La benzina è stata severamente razionata e si sono formate lunghe file davanti ai negozi che vendono gas da cucina. L’inflazione complessiva ha raggiunto il 54,6% il mese scorso e la banca centrale ha avvertito che potrebbe salire al 70% nei prossimi mesi.

Mahinda Rajapaksa, presidente dal 2005 al 2015 e poi primo ministro sotto il fratello, si è dimesso a maggio dopo che le proteste contro la famiglia sono diventate violente. Rimase nascosto per alcuni giorni in una base militare nell’est del Paese prima di tornare a Colombo.

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Rapporti aggiuntivi di Kanishka Singh, Alasdair Pal, Lin Chen e Shilpa Jamkhandikar; Scritto da Krishna N. Das e Raju Gopalakrishnan; Montaggio di Sam Holmes, Shri Navaratnam e Kim Coghill

I nostri standard: I principi di fiducia di Thomson Reuters.

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