Il primo ministro Liz Truss è ancora responsabile del governo del Regno Unito?

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LONDRA — Lunedì il nuovissimo ministro delle finanze britannico ha demolito gli elementi rimanenti della politica fiscale della firma del primo ministro Liz Truss, una mossa che sembrava rassicurare con successo i mercati ma che ha lasciato molti a chiedersi chi sia ora a capo del governo.

Truss è rimasto in disparte mentre Jeremy Hunt – un rivale politico che è stato scelto venerdì per la carica di vertice del governo – ha annunciato che il governo non avrebbe ridotto le tasse, ma avrebbe consentito loro di aumentare.

Truss ha lasciato al leader della Camera dei Comuni Penny Mordaunt, un altro rivale, il compito di difendere le inversioni a U del governo in Parlamento, dove sia i legislatori dell’opposizione che alcuni politici ribelli del Partito conservatore al potere hanno chiesto al primo ministro di dimettersi dopo appena sei settimane ufficio. Fu un altro giorno disastroso per Truss.

Liz Truss licenzia il ministro delle finanze mentre inverte le politiche che hanno affondato la sterlina britannica

Il leader del partito laburista Keir Starmer ha spinto il ritornello secondo cui Truss era “in carica ma non al potere”.

“Dov’è il primo ministro?” ha chiesto retoricamente Starmer. “Nascondersi, schivare le domande, spaventato dalla propria ombra.”

Alcuni commentatori parlano di quando se ne va, non di se. Un tabloid britannico sta trasmettendo in live streaming un capo di lattuga iceberg posizionato accanto a un’immagine di traliccio e chiedendo quale durerà più a lungo.

Un editoriale del Sunday Times ha dichiarato: “Truss ha rovinato la reputazione del Partito conservatore per la competenza fiscale e ha umiliato la Gran Bretagna sulla scena internazionale”.

“Ora i conservatori anziani devono agire nell’interesse nazionale e rimuoverla da Downing Street il più rapidamente possibile”, continuava l’editoriale, definendo anche Hunt il “primo ministro de factor”.

Hunt è un conservatore moderato considerato un paio di mani sicure, anche se ha perso due volte le gare per guidare il suo partito. Ha assicurato al paese che Truss era “in carica”.

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“È la forma più impegnativa di leadership accettare che la decisione che hai preso debba essere cambiata”, ha detto al Parlamento. “E il primo ministro l’ha fatto, e lo ha fatto volentieri perché comprende l’importanza della stabilità economica e per questo la rispetto”.

Perché la Gran Bretagna sta paragonando il suo primo ministro a una lattuga?

Truss è stato installato a Downing Street come la scelta di 160.000 membri del Partito conservatore che pagano le quote, circa lo 0,3% della popolazione. Il piano di crescita attraverso i tagli alle tasse che ha contribuito a promuovere la sua candidatura e ha suscitato ammirati confronti con Margaret Thatcher, è stato ora completamente sventrato.

I tagli alle tasse per i ricchi non sono andati bene con un pubblico che sta affrontando un’inflazione record e bollette alle stelle. Ma il dietrofront del governo aveva molto più a che fare con i commercianti di obbligazioni, che erano spaventati dal livello di indebitamento che il piano avrebbe richiesto.

Hunt è arrivato dopo che due delle parti più controverse del piano erano già state demolite. E ancora ha tirato forte i freni, sottolineando che il debito e la spesa sarebbero state nuove parole d’ordine.

“Annunceremo quasi tutte le misure fiscali annunciate nel piano di crescita tre settimane fa”, ha affermato Hunt. “Ci saranno decisioni più difficili, temo, sia in materia fiscale che di spesa mentre manteniamo il nostro impegno a far cadere il debito come quota dell’economia a medio termine”.

Hunt ha anche annunciato che il popolare piano del governo per aiutare con le bollette energetiche delle famiglie – una “politica fondamentale che sostiene milioni di persone durante un inverno difficile” – non continuerà per due anni ma durerà solo fino ad aprile. Il governo passerà quindi a un “nuovo approccio” che “costerà molto meno al contribuente”.

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I mercati sono stati ricettivi al passo indietro del governo. La sterlina britannica in calo si è stabilizzata. Il principale indice azionario del paese, il FTSE 100, è in rialzo. E il costo dell’indebitamento pubblico stava scendendo, sebbene fosse ancora più alto di quanto non fosse prima che Truss prendesse il sopravvento.

Ma la politica britannica rimane in subbuglio.

Sebbene non ci siano elezioni generali in vista, due sondaggi pubblicati lunedì hanno mostrato che il partito laburista ha più di 30 punti di vantaggio sui conservatori.

“Chi ha votato per questo?” segni sono spuntati durante le proteste e nei feed dei social media dei legislatori dell’opposizione.

Anche tra i conservatori si torce la mano.

“La sua posizione politica è assolutamente insostenibile”, ha affermato Jonathan Tonge, professore di politica all’Università di Liverpool. “In qualsiasi democrazia ragionevole se ne sarebbe andata a quest’ora.”

“Ha condotto una campagna su una piattaforma di tagli alle tasse, uno slancio per la crescita e la riforma dal lato dell’offerta – ogni elemento di ciò è stato smantellato da Jeremy Hunt”, ha detto. Se Truss sopravvive, “è solo perché i grandi del Partito conservatore non riescono a mettersi d’accordo su un sostituto”.

I conservatori sono noti per aver spodestato spietatamente i loro leader. Boris Johnson ha vinto loro una schiacciante vittoria alle elezioni generali del 2019, ma dopo gli scandali – e una svolta dei conservatori nei sondaggi – è stato costretto a dimettersi. Le valutazioni dei sondaggi personali di Truss sono peggiori di quelle di Johnson e le valutazioni dei sondaggi del suo partito sono crollate.

La gente sembrerebbe “piuttosto imbarazzata” se il partito organizzasse un’altra gara di leadership così presto, Damian Green, un importante conservatore, ha riconosciuto su BBC Radio 4. Ma alla domanda se voleva che Truss guidasse il partito quando si terranno le prossime elezioni generali, Green ha offerto solo supporto di rovescio. “Se lei ci guida alle prossime elezioni, significa che i prossimi due anni avranno avuto molto più successo delle ultime quattro settimane”.

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Far sì che i conservatori si radunino attorno a qualcuno per sostituire Truss può davvero essere una sfida.

Sebbene Hunt abbia assunto un ruolo importante, non è certo una stella nascente all’interno del partito. È stato duramente battuto da Boris Johnson nel concorso per la leadership del Partito conservatore del 2019 ed è stato eliminato al primo turno di votazioni la scorsa estate dopo aver ottenuto solo 18 voti da colleghi legislatori.

Un’ala dei conservatori vorrebbe vedere il posto più alto nell’ex ministro delle finanze Rishi Sunak, il secondo classificato nel concorso per la leadership dell’estate. Molte delle sue previsioni economiche si sono rivelate premonitrici. Ma non piace ai lealisti di Johnson, che lo accusano di guidare la rivolta che ha fatto cadere l’ultimo primo ministro. E i legislatori conservatori possono invitare altri problemi se prevalgono sulle basi del partito promuovendo Sunak.

Mordaunt, che è più popolare tra la base, è stato discusso come un altro contendente. Lei scrisse nel Sunday Telegraph, tuttavia, che non era questo il momento di cambiare premier. “Il nostro paese ha bisogno di stabilità”, ha detto, “non di una telenovela”.

Durante il fine settimana, un giornalista ha chiesto al presidente Biden cosa ne pensasse del “piano a cascata di Truss da cui doveva tornare indietro”.

Di solito, i presidenti degli Stati Uniti non commentano il budget di un alleato, ma Biden ha pesato, dicendo: “Beh, è ​​prevedibile. Non sono stato l’unico a pensare che fosse un errore”.

Ha aggiunto: “Penso che l’idea di tagliare le tasse ai super ricchi in un momento in cui – comunque, penso solo – non sono d’accordo con la politica, ma spetta alla Gran Bretagna dare quel giudizio, non a me”.

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