Il rapporto di Yates sul calcio femminile è solo l’ultimo scandalo di abusi sportivi

Non è necessario sollevare il coperchio Il clamoroso rapporto di Sally Yates sugli abusi nel calcio femminile statunitense per sapere cosa c’è dentro: alcune delle più grandi giovani atlete americane sono state costrette e palpeggiate in serie, chiamate c—s e p—–s, e hanno subito ritorsioni dagli allenatori maschi dalla mano viscida che hanno rifiutato. Quando hanno resistito, hanno dovuto temere per la loro carriera. Quante volte dobbiamo leggere questo tipo di resoconti, recitando gli stessi cicli “sistemici” da rivoltare lo stomaco? Ti fa venire voglia di indossare un paio di stivali da cowgirl con la punta d’acciaio e mirare a qualcosa di più alto di uno stinco.

Ginnastica. Nuoto. Sci e snowboard. Taekwondo. Equestre, per l’amor di Dio. Ora scopriamo che il nostro programma nazionale di calcio femminile straordinariamente eccezionale era un focolaio di ringhiose criminali crudeli come Christy Holly, che durante una sessione di film ha infilato le sue mani indesiderate nei pantaloni di una giocatrice e su per la sua maglietta, e il cui prossimo lavoro, a giudicare da questo rapporto , dovrebbe pulire il separatore di grasso nella cucina di una prigione.

“I giocatori colpiti non si stanno rimpicciolendo”, ha scritto Yates, un ex procuratore generale ad interim, nel suo sommario esecutivo pubblicato lunedì, che ha esaminato i reclami contro letteralmente metà gli allenatori della National Women’s Soccer League. “Sono tra i migliori atleti del mondo. Includono membri della squadra nazionale femminile degli Stati Uniti … veterani di più tornei di Coppa del Mondo e olimpici e diplomati dei leggendari programmi di calcio della divisione I della NCAA. In oltre 200 interviste, abbiamo ascoltato resoconti su resoconti di incessanti e degradanti tirate; manipolazione che riguardava il potere, non il miglioramento delle prestazioni; e ritorsioni contro coloro che hanno tentato di farsi avanti…”

Il rapporto Yates differisce da tutti gli altri per due aspetti significativi. Per la prima volta, un investigatore indipendente ha messo un dito dritto sul punto in cui le atlete americane sono così riluttanti a caratterizzarsi come vittime da “essere condizionate ad accettare e rispondere a comportamenti di coaching abusivi”. Le rare lamentele vocali di una stampa cristiana sono cadute in orecchie così sorde e “desensibilizzate” che fino al 2019 – molto tempo dopo l’esposizione dello scandalo Larry Nassar, intendiamoci – i massimi funzionari della US Soccer Federation hanno seriamente considerato di nominare il assolutamente scurrile Paul Riley come il prossimo allenatore della squadra olimpica, nonostante abbia ricevuto un rapporto dettagliato sull’incessante ricerca sessuale indesiderata da parte di Riley della giocatrice dei Portland Thorns Meleana Shim, che ha messo in panchina quando lei lo ha rifiutato.

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In secondo luogo, Yates prende di mira il falso fronte che è SafeSport, ed è giunto il momento. SafeSport è una debole fattura che il Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti ha venduto freneticamente al Congresso nel 2018, come misura preventiva contro futuri scandali di abusi. Ma come Yates stabilisce con specificità mozzafiato, SafeSport è poco più di un’altra operazione di insabbiamento, uno stratagemma per evitare contenziosi e un pozzo senza fondo in cui scaricare lamentele e mascherare l’inazione.

Secondo il conteggio di Yates, SafeSport ha in qualche modo trovato un modo per ostacolare amministrativamente 1.350 dei 1.509 reclami ricevuti dal 2019 al 2020, senza alcuna azione. Solo 122 hanno portato a una risoluzione formale. Uno dei motivi è che SafeSport è così favorevole agli abusatori che il suo processo di appello è “diverso da quello persino concesso agli imputati criminali”, ha scritto Yates. Costringe i denuncianti a ripetere i loro abusi attraverso più cicli e può vietare a organismi come US Soccer di condividere qualsiasi accusa specifica contro un molestatore “anche se sono supportate da prove sostanziali”. Inoltre, SafeSport è fintamente sottofinanziata: ha solo 30 dipendenti che si occupano di undici milioni di atleti americani. Non è un sistema; è una farsa.

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Il punto di partenza di Yates va ripetuto: le donne che gareggiano nella NWSL e negli USA Soccer non sono gigli appassiti. Sono calciatori. Sono élite, realizzatori. Se questo è il modo in cui trattiamo il nostro meglio, quale trattamento è stato riservato a coloro che non hanno la stessa statura o riconoscimento? Immagina quante delle nostre giovani atlete falliscono perché non riescono a far fronte a Christy Holly, Paul Riley e Rory Dames. (Inoltre: sono trascorsi 50 anni dal titolo IX. Abbiamo generazioni di donne con una solida conoscenza delle regole e delle strategie dello sport. Che ne dici di affidare loro il coaching e di dare agli uomini così intenzionati a comandare il lavoro delle ragazze in un fienile?)

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Ogni volta che si verifica uno di questi scandali sugli abusi, le persone in posizioni di potere fingono di ignorare sollecitando una sorta di denuncia e poi si comportano sorprese quando i risultati sono così aspri. Quante altre volte faremo questa farsa? Quante volte dobbiamo rimandare giù l’ascensore per ripulire i pavimenti sporchi di queste federazioni sportive? Cosa interromperà il ciclo? Qual è la soluzione? Una risposta è dire: “Non lasciare che tua figlia gareggi in uno sport olimpico. Non ne vale la pena. Sono 50-50 se verrà molestata, aggredita, umiliata o pestata da un sacco della spazzatura, e c’è una probabilità del 100% che nessuno al comando la aiuti”.

I nostri sport olimpici non sono come gli altri campionati. Sono attività altamente formative per i nostri atleti più giovani e, più in generale, definiscono tangenzialmente gli standard su come coltiviamo le promesse. Sono una sorta di risorsa nazionale per gli sport giovanili. Definiscono anche il successo finale in un solo modo: fare la squadra nazionale. Questo crea una dinamica di potere sbilanciata in modo sbilanciato in cui ogni allenatore lungo il percorso può creare un blocco per qualsiasi motivo, ed è una calamita per potenziali abusatori. Il che rende ancora più cruciale che i programmi di alimentazione olimpica siano guidati dal giusto tipo di persone, che sono accuratamente controllate. Non sta succedendo, e nessuno in alto sembra rispondere per questo.

Ecco un modesto suggerimento alternativo: chiunque desideri il prestigio, l’importanza e la retribuzione che derivano dalla gestione di un organo di governo sportivo nazionale dovrebbe anche accettare le conseguenze e le sanzioni federali per i loro fallimenti nel proteggere gli atleti. Il Congresso è intervenuto in precedenza per cercare di ripulire il sistema olimpico, ed è ora di farlo di nuovo, questa volta con i denti veri, e non solo con un rimpasto burocratico.

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Rendere un crimine federale per qualsiasi funzionario di federazione sportiva sotto l’egida degli Stati Uniti non agire con l’accusa di cattiva condotta sessuale contro un atleta. Il rapporto di Yates documenta che gli alti funzionari dell’USSF, tra cui il presidente Sunil Gulati e l’ex CEO Dan Flynn, hanno ricevuto più segnalazioni di allenatori che sfruttavano come minimo lo squilibrio di potere negli spogliatoi, comprese accuse di cattiva condotta sessuale con i giocatori, se non peggio. Eppure i funzionari hanno ignorato o respinto le denunce, anche quando provenivano da un olimpionico come la stampa.

La prossima volta che un funzionario sportivo statunitense riceve un reclamo e non dirige personalmente un’indagine rigorosa, la prossima volta che una causa protegge l’impresa commerciale sull’atleta, la prossima volta che una giovane donna invia un’e-mail implorante chiedendo protezione ufficiale da un truffatore sessuale di medio livello con baffi che non lasceresti leccare dal tuo Labrador, solo per ritrovarsi accantonato o sminuito o in panchina, qualcuno in alto dovrebbe rischiare di scambiare i polsini della camicia con le manette. Ad oggi, nessuna persona in cima a queste piramidi di abusi a cascata ha subito gravi conseguenze legali. Tutto quello che devono affrontare è un rapporto imbarazzante.

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