Il telescopio spaziale James Webb condivide una nuova immagine dopo aver raggiunto il traguardo dell’ottica

Il principale osservatorio spaziale del mondo ha completato con successo una serie di passaggi cruciali per allineare i suoi 18 segmenti di specchi d’oro. Dopo aver spuntato questa pietra miliare dall’elenco di Webb, il team del telescopio si aspetta che l’osservatorio possa persino superare gli obiettivi che doveva raggiungere.

L’11 marzo Webb ha completato il “fine phasing”, una fase critica che garantisce che le capacità ottiche di Webb funzionino come dovrebbero. Durante i test, il team non ha riscontrato alcun problema e ha stabilito che Webb può osservare la luce da oggetti distanti e alimentare quella luce negli strumenti scientifici a bordo dell’osservatorio.

Per il test, Webb si è concentrato su una stella chiamata 2MASS J17554042 + 6551277. Un filtro rosso è stato utilizzato per mostrare il contrasto. Le capacità di osservazione di Webb sono così sensibili che le singole galassie e stelle possono essere viste anche dietro la stella nell’immagine.

“Le immagini sono messe a fuoco insieme con la massima precisione consentita dalle leggi della fisica”, ha affermato Marshall Perrin, vice scienziato del telescopio Webb presso lo Space Telescope Science Institute di Baltimora. “Ma mentre ci stavamo concentrando su quelle stelle luminose, non potevamo fare a meno di vedere il resto dell’universo che si metteva a fuoco dietro di loro, per vedere le stelle e le galassie più lontane che si vedevano”.

Mentre le prime immagini ad alta risoluzione del cosmo raccolte da Webb non sono attese prima della fine di giugno, le nuove immagini di prova rilasciate dalla NASA mercoledì mostrano che Webb può utilizzare i singoli segmenti del suo specchio come un gigantesco 21 piedi, 4 -pollici (6,5 metri) e cattura la luce da una singola stella.

Galassie e stelle possono essere viste dietro la stella 2MASS J17554042 + 6551277 in questa immagine catturata dal telescopio spaziale James Webb.

“Le immagini ingegneristiche che abbiamo visto oggi sono nitide e nitide come le immagini che Hubble può scattare, ma sono a una lunghezza d’onda della luce che è totalmente invisibile per gli esseri umani, quindi questo sta facendo scattare l’universo invisibile in una messa a fuoco molto, molto nitida “, ha affermato Jane Rigby, scienziata del progetto operativo Webb presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland.

Lo specchio è così grande che ha dovuto essere piegato per adattarsi all’interno del razzo per il suo lancio il 25 dicembre. Dopo aver raggiunto un’orbita un milione di miglia dalla Terra A gennaio, Webb ha iniziato l’attento processo di apertura e allineamento del suo specchio.
Le prime immagini di prova del telescopio Webb includono un selfie inaspettato.

“Più di 20 anni fa, il team Webb ha deciso di costruire il telescopio più potente che chiunque abbia mai messo nello spazio e ha escogitato un progetto ottico audace per soddisfare gli obiettivi scientifici più ambiziosi”, ha affermato Thomas Zurbuchen, amministratore associato per la missione scientifica della NASA Direzione a Washington. “Oggi possiamo dire che il design darà risultati”.

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Sebbene il processo sia in corso, il team è incoraggiato a vedere Webb prestazioni ancora migliori del previsto. Ora che la fase di fasatura è completa, la fotocamera nel vicino infrarosso, che funge da imager principale del telescopio, è allineata allo specchio.

Questo nuovo

Webb ha anche catturato un nuovo “selfie” utilizzando un obiettivo focalizzato sull’acquisizione di immagini dei segmenti effettivi dello specchio. Il selfie mostra l’allineamento dei segmenti dello specchio mentre catturano la luce delle stelle all’unisono.

Il completamento del fine phasing e tutti i passaggi critici prima di esso portano anche un sospiro di sollievo per la squadra.

“Tutte le notti insonni che ho avuto e le preoccupazioni che ho avuto, ora sono tutte dietro di noi”, ha detto Zurbuchen. “C’è ancora una montagna da scalare, ma ora siamo su quella montagna.”

Per i prossimi due mesi, il team completerà gli ultimi passaggi del processo di allineamento e si assicurerà che tutti gli strumenti scientifici siano calibrati.

“Siamo esattamente dove pensavamo di essere a questo punto circa tre mesi dopo il lancio e questo ci consente di essere sulla buona strada per completare il resto della messa in servizio entro sei mesi dal lancio e passare alla scienza a partire da quest’estate “, disse Perrin.

Una volta che Webb sarà pienamente operativo, “entrerà in un anno molto impegnativo di operazioni scientifiche”, ha affermato Rigby.

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