Il viaggio di Biden in Europa sarà pesante per le dimostrazioni di unità occidentale, ma potrebbe essere leggero sulle azioni per fermare la guerra in Ucraina di Putin

Dal momento che la prospettiva del vertice dei leader della NATO è stata affrontata per la prima volta circa due settimane fa, i funzionari americani ed europei hanno discusso potenziali annunci che i leader avrebbero fatto alla conclusione del raduno, secondo diverse persone che hanno familiarità con i piani.

Ciò potrebbe includere nuovi round di sanzioni contro gli oligarchi russi, ulteriori misure restrittive delle finanze del paese e nuove misure per limitare l’importazione di prodotti energetici russi. Sono inoltre in corso discussioni su quali misure possono essere svelate per fornire maggiore sostegno all’Ucraina, comprese nuove spedizioni di assistenza militare o aiuti finanziari per rafforzare le difese del paese.

E Biden ha lasciato aperta la possibilità di aumentare il dispiegamento di truppe statunitensi presso i membri della NATO lungo il confine orientale dell’alleanza, rafforzando l’impegno americano per la difesa europea in un momento critico.

Ma la cruda realtà che queste mosse difficilmente potranno frenare la guerra di Putin incomberà sulla visita di Biden a Bruxelles per una riunione improvvisa dell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico, insieme a una sessione speciale del Consiglio europeo e a un incontro del G7. Biden potrebbe anche aggiungere un’altra tappa nell’Europa orientale, potenzialmente in Polonia, hanno detto i funzionari. Parte da Washington mercoledì per le manovre diplomatiche di alto livello.

Mentre Biden ha avuto successo nel radunare alleati europei e asiatici dietro una serie punitiva di sanzioni e livelli di assistenza militare senza precedenti, lui e le sue controparti della NATO hanno tracciato delle linee dove il loro sostegno finirà. E mentre tutte le parti sembrano sostenere una soluzione diplomatica alla crisi, i funzionari statunitensi ed europei affermano che i parametri di un tale accordo rimangono oscuri.

Ciò lascia aperto come la visita di Biden in Europa – uno dei momenti di svolta della sua presidenza – possa alterare il corso del peggior conflitto in Europa dalla seconda guerra mondiale. E pone un altro punto di discussione che i leader mondiali devono iniziare ad affrontare: cosa succede se, o quando, l’Ucraina non può più resistere all’assalto della Russia?

“Dovranno guardare cosa succede se l’Ucraina viene persa”, ha detto il generale dell’esercito in pensione. Wesley Clark, ex comandante supremo alleato della NATO. “Dopo aver valutato il problema di cosa succede se l’Ucraina cade, devono considerare cosa si può fare di più per sostenere l’Ucraina nella lotta. Sì, c’è un rischio. C’è sempre un rischio nel trattare con Putin”.

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Biden sfidato a essere “il leader del mondo”

Biden è stato pubblicamente sfidato dal leader ucraino la scorsa settimana ad assumersi la responsabilità di porre fine ai combattimenti. In un discorso emotivo al Congressoin cui ha chiesto una no-fly zone e un aiuto per l’acquisto di jet da combattimento, il presidente Volodymyr Zelensky ha parlato direttamente con Biden, che stava guardando dalla sua biblioteca privata al terzo piano della Casa Bianca.

“Essere il leader del mondo significa essere il leader della pace”, ha detto Zelensky in inglese.

Biden è stato anche invitato dall’ex presidente dell’Ucraina, Petro Poroshenko, a visitare l’Ucraina come “simbolo della nostra solidarietà” durante il suo viaggio in Europa questa settimana.

Parlando con Jim Acosta della CNN sabato pomeriggio, Poroshenko ha definito Biden un “mio molto buon amico e un ottimo amico dell’Ucraina”, aggiungendo che una visita di Biden sarebbe “un passo estremamente giusto per dimostrare che il mondo intero è insieme a noi contro la Russia”.

Quegli appelli personali avranno risuonato con un uomo che ha promesso mentre cercava un incarico di ripristinare la leadership americana, rinnovare le alleanze statunitensi e difendere la democrazia dalla marea strisciante dell’autoritarismo.

In nessun luogo questa sfida sarà più pertinente dei colloqui di emergenza di questa settimana, in cui i leader guardano a Biden per una direzione e uno scopo mentre la guerra in Ucraina avanza.

“Sta sfidando Biden a essere all’altezza delle sue responsabilità di leader dell’Occidente, leader della comunità democratica delle nazioni. E ha presentato la sfida de facto alla NATO”, ha affermato Ian Brzezinski, vicesegretario aggiunto alla Difesa per l’Europa e La NATO nell’amministrazione di George W. Bush.

“Stava dicendo che se la NATO non è all’altezza di questa sfida, dobbiamo pensare ad altri accordi di sicurezza”, ha detto Brzezinski. “Che sfida potente per l’importanza della NATO in questo giorno ed età. Ciò crea il contesto per … (il) vertice”.

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I limiti di supportare l’Ucraina in piena mostra prima del viaggio

Tuttavia, quando i vertici sono stati annunciati la scorsa settimana, alcuni diplomatici europei hanno manifestato preoccupazione per quella che consideravano una mancanza di importanti passi disponibili per i leader da intraprendere durante l’incontro di alto profilo, che Russia e Ucraina seguiranno da vicino.

I principali elementi che l’Ucraina desidera, come l’aiuto della NATO per stabilire una no-fly zone o per fornire jet da combattimento dell’era sovietica, appaiono per ora fuori dal tavolo mentre gli Stati Uniti ei loro partner cercano di evitare il confronto diretto con la Russia. Ciò significa che qualsiasi annuncio che uscirà dalle riunioni probabilmente si concentrerà maggiormente sull’aumento dell’assistenza già fornita, inclusi gli aiuti militari e finanziari, o sull’applicazione di nuove sanzioni alla Russia.

Funzionari europei e statunitensi hanno affermato che sono in corso discussioni sugli annunci e una dichiarazione congiunta conclusiva mentre i paesi cercano di stabilire una decisione o un asporto da produrre per il vertice.

“Il Presidente non vede l’ora di vedere i suoi omologhi faccia a faccia. Sospetto che avranno una serie di nuove misure che saranno in grado di rivelare e implementare durante quelle conversazioni, ma non ho intenzione di anticiparli un Pochi giorni prima, “il vice consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti Jon Finer ha detto alla Galileus Web la scorsa settimana.

La realizzazione di un importante annuncio durante il vertice potrebbe aiutare a sottolineare l’attuale unità tra gli alleati, che secondo i funzionari statunitensi ha sorpreso Putin mentre i suoi militari lottano contro le perdite sul campo.

“Ha calcolato male sull’Occidente. Penso che pensasse che… ci sarebbero stati dei rimproveri, forse un paio di sanzioni, ma poteva resistere, poteva continuare e andare avanti”, ha detto Marie Yovanovitch, la Ex ambasciatore degli Stati Uniti in Ucraina.

“Invece, ha ispirato una rinascita della NATO. E l’Occidente è unito nell’opposizione e sta cercando di fornire non solo una sorta di rafforzamento della NATO e dei paesi al confine con l’Ucraina, ma anche nel fornire supporto all’Ucraina”.

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Contrastare la Cina sarà al primo posto dopo la chiamata di Biden-Xi

I prossimi vertici offriranno a Biden anche l’opportunità di misurare la temperatura delle sue controparti su un’altra questione: Cosa fare se il presidente cinese Xi Jinping decide di fornire alla Russia supporto militare o economico, come ha chiesto Putin.
In una chiamata di 110 minuti con Xi la scorsa settimana, Biden ha esposto le “implicazioni e conseguenze” di andare avanti con tale sostegno, secondo la Casa Bianca. Ma punire la Cina – la seconda economia mondiale – sarebbe molto più complicato di quanto non sia stato con la Russia, e richiederebbe la stessa unità con l’Europa, che non è sempre stata d’accordo con Biden su come avvicinarsi a Pechino.

“Questo è un vertice incredibilmente importante. Si sta svolgendo in modo straordinario nel mezzo di una crisi. In parte è per garantire che noi e i nostri alleati [are] nella stessa pagina, il che è positivo. Ma è anche molto importante per inviare un segnale a Vladimir Putin”, ha affermato Kurt Volker, ex ambasciatore Usa presso la Nato e inviato speciale per l’Ucraina.

Volker ha identificato diversi messaggi che l’Alleanza deve inviare durante il suo vertice, incluso il reimpegnarsi alla garanzia di difesa collettiva dell’articolo 5 e chiarire che l’uso delle armi nucleari da parte della Russia giustificherebbe una risposta occidentale.

Ma ha detto che la NATO deve anche chiarire che l’Ucraina – non un membro del suo gruppo – è comunque una questione di fondamentale importanza per i suoi membri.

“Penso che sia molto importante che la NATO invii anche un segnale sull’Ucraina, che la sopravvivenza dell’Ucraina come stato indipendente e sovrano in Europa è un interesse della NATO”, ha affermato Volker. “Non vogliamo dire cosa facciamo. Non vogliamo essere troppo precisi su ciò che faremo. Ma dobbiamo inviare un segnale a Putin che non resteremo a guardare mentre distrugge ed elimina un sovrano paese europeo”.

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