ISS: gli astronauti americani Cassada e Rubio si sono avventurati fuori dalla stazione spaziale martedì

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Cnn

La prima di una serie di passeggiate spaziali di fine anno è iniziata martedì mattina fuori dalla Stazione Spaziale Internazionale.

Gli astronauti per la prima volta e gli astronauti della NASA Josh Cassada e Frank Rubio hanno iniziato la loro escursione fuori dalla stazione spaziale alle 9:14 ET e si sono conclusi alle 16:25 ET, della durata di 7 ore e 11 minuti.

Cassada indossava la tuta spaziale con strisce rosse come membro dell’equipaggio extraveicolare 1, mentre Rubio indossava la tuta non contrassegnata come membro dell’equipaggio extraveicolare 2.

Gli astronauti hanno assemblato una staffa di montaggio sul lato di tribordo del traliccio della stazione spaziale sullo sfondo di viste spettacolari della Terra.

L’hardware è stato consegnato alla stazione spaziale il 9 novembre a bordo di un veicolo spaziale Cygnus di Northrop Grumman, che ha consegnato il suo carico in sicurezza. nonostante solo uno dei suoi due pannelli solari si dispieghi dopo il lancio.

Questo hardware consentirà l’installazione di più pannelli solari di lancio, chiamati iROSA, per dare alla stazione spaziale un aumento di potenza. I primi due pannelli solari di lancio sono stati installati all’esterno della stazione nel giugno 2021. Sono stati pianificati sei iROSA in totale e probabilmente aumenteranno la produzione di energia della stazione spaziale di oltre 30% una volta che tutti sono operativi.

In occasione altre due passeggiate spaziali il 28 novembre e il 1 dicembre, un equipaggio di due astronauti srotolerà e installerà un’altra coppia di pannelli solari una volta che l’hardware di montaggio sarà a posto. I pannelli solari verranno consegnati durante la prossima missione di rifornimento commerciale SpaceX Dragon, attualmente prevista per il lancio il 21 novembre.

Le passeggiate nello spazio fanno parte della routine dell’equipaggio della stazione spaziale mentre mantengono e aggiornano il vecchio laboratorio orbitale, ma la passeggiata nello spazio di martedì è stata la prima della NASA da marzo. Le passeggiate spaziali dell’agenzia si sono fermate dopo l’astronauta dell’Agenzia spaziale europea Matthias Maurer ha concluso la sua prima passeggiata spaziale con l’acqua nel casco.

Un sottile strato di umidità che ha superato la normale quantità prevista è stato scoperto nel casco di Maurer una volta tornato alla camera di equilibrio dopo una passeggiata spaziale di quasi sette ore. Maurer si è rapidamente tolto l’elmetto, in un evento considerato “una chiamata ravvicinata” dalla NASA, e campioni d’acqua, hardware della tuta e la stessa tuta spaziale sono stati restituiti sulla Terra per le indagini. I funzionari della NASA hanno stabilito che la tuta non ha subito alcun guasto hardware.

“La causa dell’acqua nel casco era probabilmente dovuta alle prestazioni del sistema integrato in cui diverse variabili come lo sforzo dell’equipaggio e le impostazioni di raffreddamento dell’equipaggio hanno portato alla generazione di quantità di condensa relativamente maggiori del normale all’interno del sistema”, secondo la NASA in un aggiornamento del post sul blog.

“Sulla base dei risultati, il team ha aggiornato le procedure operative e sviluppato un nuovo hardware di mitigazione per ridurre al minimo gli scenari in cui le prestazioni integrate si traducono in accumulo di acqua, assorbendo l’acqua che appare. Queste misure aiuteranno a contenere qualsiasi liquido nel casco per continuare a mantenere l’equipaggio al sicuro.

I funzionari della NASA hanno dato il via alla ripresa delle passeggiate spaziali dopo aver concluso la revisione in ottobre.

Il team investigativo ha sviluppato tecniche per gestire le temperature nella tuta e ha aggiunto nuove bande di assorbimento al casco, ha affermato Dina Contella, responsabile dell’integrazione delle operazioni per il programma della Stazione spaziale internazionale.

I sottili pezzi arancioni sono stati posizionati in diverse parti del casco, che è già stato testato in orbita dagli astronauti all’interno della stazione spaziale.

“Abbiamo preso diversi modelli di questo e l’equipaggio a bordo ha versato acqua in giro, essenzialmente ha cercato di iniettare acqua nel casco alla stessa velocità che sarebbe stata una specie di caso peggiore, peggiore. E abbiamo scoperto che questi cuscinetti erano molto, molto efficaci”, ha detto Contella.

La passeggiata spaziale di martedì ha permesso all’equipaggio di testare i nuovi pad mentre lavoravano fuori dalla stazione spaziale prima delle passeggiate spaziali più complesse per l’installazione di pannelli solari entro le prossime due settimane.

Nel frattempo, giovedì è prevista una passeggiata spaziale russa. I cosmonauti Sergey Prokopyev e Dmitri Petelin inizieranno la loro passeggiata alle 9:00 ET per lavorare all’esterno del modulo laboratorio multiuso Nauka. Il duo preparerà un radiatore per il trasferimento dal modulo Rassvet a Nauka durante la loro passeggiata spaziale di sette ore, che sarà anche trasmessa in diretta sul sito web della NASA.

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