La foresta pluviale amazzonica è vicina al punto di svolta per il passaggio alla savana, suggerisce un nuovo studio

Il destino della foresta pluviale è cruciale per la salute del pianeta perché ospita una gamma unica di vita animale e vegetale, immagazzina un’enorme quantità di carbonio e influenza fortemente i modelli meteorologici globali.

Gli scienziati affermano che circa tre quarti della foresta pluviale stanno mostrando segni di “perdita di resilienza”, una ridotta capacità di riprendersi da disturbi come siccità, disboscamento e incendi. Il loro studio si basa sulle osservazioni mensili dei dati satellitari degli ultimi 20 anni che hanno mappato la biomassa (il materiale organico dell’area) e il verde della foresta per mostrare come è cambiata in risposta alle fluttuazioni delle condizioni meteorologiche.

Questa resilienza in diminuzione dall’inizio degli anni 2000 è un segnale di avvertimento di un declino irreversibile, hanno affermato gli autori. Sebbene non sia possibile dire esattamente quando potrebbe avvenire il passaggio dalla foresta pluviale alla savana, una volta che era ovvio, sarebbe troppo tardi per fermarsi.

“Vale la pena ricordare a noi stessi che se si arriva a quel punto di svolta e ci impegniamo a perdere la foresta pluviale amazzonica, avremo un feedback significativo sul cambiamento climatico globale”, Timothy M. Lenton, uno degli autori di unnuovo studio e un direttore del Global Systems Institute presso l’Università di Exeter nel Regno Unito, hanno detto in una conferenza stampa.

“Perdiamo circa 90 miliardi di tonnellate di anidride carbonica principalmente negli alberi ma anche nel suolo (dell’Amazzonia)”, ha detto Lenton.

Se l’Amazzonia non è più una foresta pluviale, non immagazzinerà tanto carbonio.

Studi precedenti sulla base di simulazioni al computer hanno raggiunto conclusioni simili su un punto di non ritorno ecologico per la foresta pluviale amazzonica, ma gli autori hanno affermato che la loro ricerca, pubblicata lunedì su Nature Climate Change, ha utilizzato osservazioni del mondo reale.

Una volta raggiunto il punto di svolta, gli autori hanno affermato che la foresta pluviale potrebbe scomparire abbastanza rapidamente. “La mia intuizione, per quel che vale, (è quella) potrebbe accadere nell’arco di decenni “, ha detto Lenton.

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Lo studio ha rilevato che la perdita di resilienza era più marcata nelle aree più vicine all’attività umana, nonché in quelle che hanno ricevuto meno precipitazioni. Lo studio ha anche rilevato che la perdita di resilienza non equivale a una perdita nell’area della copertura forestale, il che significa che la foresta pluviale potrebbe essere vicina al punto di non ritorno senza cambiamenti chiaramente determinabili.

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Chantelle Burton, scienziata climatica senior presso il Met Office Hadley Centre nel Regno Unito, ha affermato che c’era stato un punto interrogativo su come la foresta pluviale amazzonica avrebbe resistito alle sfide del cambiamento climatico, del cambiamento dell’uso del suolo e degli incendi. Ha detto che questo nuovo studio era “veramente importante”.

“Quello che fa questo studio è offrire alcune prove basate sull’osservazione di ciò che sta già accadendo a questo significativo pozzo di carbonio e mostra che l’uso del suolo umano e i cambiamenti dei modelli meteorologici e climatici stanno già guidando un importante cambiamento nel sistema”, Burton, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha detto al Science Media Center di Londra.

“Il superamento di un punto critico di questo tipo renderebbe ancora più difficile raggiungere il nostro obiettivo di emissioni nette zero a livello globale a causa della perdita del” servizio gratuito “fornito dal pozzo di carbonio di Amazon che attualmente rimuove alcune delle nostre emissioni”.

Richard Allan, professore di scienze del clima all’Università di Reading, ha affermato che lo studio è una “valutazione completa e rigorosa della durabilità dell’Amazzonia”.

“Si arriva alla conclusione allettante che gran parte dell’Amazzonia sta mostrando segni che potrebbe avvicinarsi a un punto di svolta verso un declino irreversibile; ma poiché più sensori satellitari vengono utilizzati per dedurre la ‘lussureggiante’ della vegetazione, dobbiamo essere sicuri che quei dati i record stanno mostrando tendenze accurate “, ha affermato Allan nella dichiarazione di SMC.

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“In ogni caso, è innegabile che le attività umane stanno conducendo una guerra di logoramento da più parti contro il mondo naturale, anche se fortunatamente in questo caso le soluzioni sono note: cessare la deforestazione riducendo rapidamente e in modo massiccio le emissioni di gas serra”.

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