La presidenza Marcos complica gli sforzi degli Stati Uniti per contrastare la Cina

MANILA, Filippine (AP) – L’apparente vittoria schiacciante di Ferdinand Marcos Jr. nelle elezioni presidenziali filippine sta sollevando preoccupazioni immediate per un’ulteriore erosione della democrazia in Asia e potrebbe complicare gli sforzi americani per smussare la crescente influenza e potere cinese nel Pacifico.

Marcos, l’omonimo figlio del dittatore di lunga data Ferdinand Marcos, ha ottenuto più del doppio dei voti del suo più vicino sfidante nelle elezioni di lunedì, secondo i risultati non ufficiali.

Se i risultati dovessero stare, entrerà in carica a fine giugno per un mandato di sei anni con Sara Dutertefiglia del presidente uscente Rodrigo Duterte, come suo vicepresidente.

Duterte – che lascia l’incarico con un indice di gradimento del 67% – ha stretto legami più stretti con Cina e Russia, mentre a volte si scagliava contro gli Stati Uniti.

Tuttavia, ha rinunciato a molte delle sue minacce contro Washington, inclusa una mossa per abrogare un patto di difesa, e il lustro della promessa cinese di investimenti infrastrutturali si è attenuato, con molte richieste da concretizzare.

Se la recente tendenza nelle relazioni con gli Stati Uniti continuerà ha molto a che fare con il modo in cui l’amministrazione del presidente Joe Biden risponde al ritorno di Marcos al potere nelle Filippine, ha affermato Andrea Chloe Wong, politologo con sede a Manila, ex ricercatore nel Dipartimento degli Affari Esteri delle Filippine.

“Da un lato c’è Biden per quanto riguarda gli interessi geostrategici nelle Filippine, e dall’altro deve promuovere la promozione degli ideali democratici americani e dei diritti umani”, ha detto.

“Se sceglie di farlo, potrebbe dover isolare l’amministrazione Marcos, quindi questo sarà sicuramente un delicato atto di equilibrio per le Filippine, e l’approccio di Marcos agli Stati Uniti dipenderà fortemente da come Biden si impegnerà con lui”.

La sua elezione arriva in un momento in cui gli Stati Uniti sono sempre più concentrati sulla regione, intraprendendo una strategia svelata a febbraio ampliare considerevolmente l’impegno degli Stati Uniti rafforzando una rete di alleanze e partenariati in materia di sicurezza, con un’enfasi sull’affrontare la crescente influenza e le ambizioni della Cina.

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Migliaia di forze americane e filippine hanno recentemente concluso una delle loro più grandi esercitazioni di combattimento degli ultimi anni, che ha mostrato la potenza di fuoco degli Stati Uniti nelle Filippine settentrionali vicino al confine marittimo con Taiwan.

Marcos è stato a corto di dettagli sulla politica estera, ma nelle interviste ha affermato di voler perseguire legami più stretti con la Cina, incluso forse l’annullamento di una sentenza del 2016 di un tribunale dell’Aia che invalidava quasi tutte le affermazioni storiche della Cina sul Mar Cinese Meridionale .

Una precedente amministrazione filippina ha portato il caso in tribunale, ma la Cina ha rifiutato di riconoscere la sentenza e Marcos ha affermato che non aiuterà a risolvere le controversie con Pechino, “quindi questa opzione non è disponibile per noi”.

Consentire agli Stati Uniti di svolgere un ruolo nel tentativo di risolvere i litigi territoriali con la Cina sarà una “ricetta per il disastro”, ha detto Marcos in un’intervista alla radio DZRH a gennaio. Ha detto che la politica di impegno diplomatico di Duterte con la Cina è “davvero la nostra unica opzione”.

Marcos ha anche affermato che manterrà l’alleanza della sua nazione con gli Stati Uniti, ma la relazione è complicata dal sostegno americano delle amministrazioni che hanno preso il potere dopo la deposizione di suo padre e da una sentenza del tribunale distrettuale degli Stati Uniti del 2011 alle Hawaii che trova lui e sua madre in disprezzo di un ordine di fornire informazioni sui beni in relazione a un’azione collettiva sui diritti umani del 1995 contro Marcos Sr.

Il tribunale li ha multati di $ 353,6 milioni, che non sono mai stati pagati e potrebbero complicare qualsiasi potenziale viaggio negli Stati Uniti

Gli Stati Uniti hanno una lunga storia con le Filippine, che sono state una colonia americana per la maggior parte dell’inizio del XX secolo prima di ottenere l’indipendenza nel 1946.

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La sua posizione tra il Mar Cinese Meridionale e il Pacifico occidentale è strategicamente importante. E mentre gli Stati Uniti hanno chiuso le loro ultime basi militari nelle Filippine nel 1992, un trattato di difesa collettiva del 1951 garantisce il sostegno degli Stati Uniti in caso di attacco delle Filippine.

Gli Stati Uniti hanno notato la loro storia condivisa nelle sue osservazioni sulle elezioni. “Non vediamo l’ora di rinnovare la nostra partnership speciale e di lavorare con la prossima amministrazione sui diritti umani chiave e sulle priorità regionali”, ha detto ai giornalisti il ​​portavoce del Dipartimento di Stato Ned Price a Washington.

Anche se l’amministrazione Biden potrebbe aver preferito lavorare con il principale avversario di Marcos, Leni Robredo, “l’alleanza USA-Filippine è vitale per la sicurezza e la prosperità di entrambe le nazioni, specialmente nella nuova era di concorrenza con la Cina”, ha affermato Gregory B. Polling, direttore del Southeast Asia Program presso il Center for Strategic and International Studies di Washington.

“A differenza di Leni, con la sua piattaforma coerente per il buon governo e lo sviluppo in patria e per resistere alla Cina all’estero, Marcos è un cifrario politico”, ha affermato Poling in una nota di ricerca. “Ha evitato i dibattiti presidenziali, evitato le interviste ed è rimasto in silenzio sulla maggior parte delle questioni”.

Marcos è stato chiaro, tuttavia, che vorrebbe riprovare a migliorare i rapporti con Pechino, ha detto Poling.

“Ma quando si tratta di politica estera, Marcos non avrà lo stesso spazio di manovra di Duterte”, ha detto. “Le Filippine hanno provato una mano tesa e la Cina l’ha morsa. Ecco perché il governo Duterte ha riabbracciato l’alleanza degli Stati Uniti e si è fatto più duro con Pechino negli ultimi due anni”.

Marco Sr. è stato estromesso nel 1986 dopo che milioni di persone sono scese in piazza, costringendo la fine alla sua dittatura corrotta e il ritorno alla democrazia. Ma l’elezione di Duterte alla presidenza nel 2016 ha portato al ritorno a un leader di tipo uomo forte, che ora gli elettori hanno raddoppiato con Marcos Jr.

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A livello nazionale, è ampiamente previsto che Marcos, soprannominato “Bongbong” dal suo soprannome d’infanzia, riprenderà da dove aveva interrotto Duterte, soffocando la stampa libera e reprimendo il dissenso con meno dello stile grezzo e sfacciato del leader uscente, ponendo fine ai tentativi di riprendersi alcuni dei miliardi di dollari che suo padre ha rubato dalle casse dello stato.

Ma non è probabile un ritorno al governo intransigente di suo padre, che ha dichiarato la legge marziale per gran parte del suo governo, ha affermato Julio Teehankee, professore di scienze politiche alla De La Salle University di Manila.

“Non ha il coraggio o la brillantezza, e nemmeno la spietatezza per diventare un dittatore, quindi penso che quello che vedremo sarà una forma di lite autoritaria o di Marcos”, ha detto Teehankee.

Il nuovo governo Marcos non significherà la fine della democrazia filippina, ha detto Poling, “sebbene possa accelerarne il decadimento”.

“Le istituzioni democratiche del paese sono già state martoriate da sei anni di presidenza Duterte e dall’ascesa della disinformazione online, insieme ai corrosivi decenni di oligarchia, innesto e malgoverno”, ha affermato.

“Gli Stati Uniti sarebbero meglio serviti dall’impegno piuttosto che dalla critica dei venti contrari democratici che colpiscono le Filippine”.

L’approccio di Marcos a casa potrebbe avere un effetto di ricaduta in altri paesi della regione, dove le libertà democratiche vengono sempre più erose in molti luoghi e le Filippine sono state viste come un’influenza positiva, ha affermato Wong.

“Ciò avrà un impatto sulla politica estera filippina quando si tratterà di promuovere i suoi valori democratici, libertà e diritti umani, in particolare nel sud-est asiatico”, ha affermato. “Le Filippine sono considerate un bastione della democrazia nella regione, con una forte società civile e media rumorosi, e con Bongbong Marcos come presidente, avremo meno credibilità”.

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In aumento segnalato da Bangkok.

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