La Russia afferma di aver ordinato il pagamento mentre cerca di evitare il default storico del debito

Il presidente russo Vladimir Putin parla con il ministro delle finanze Anton Siluanov durante il vertice EEU del 20 dicembre 2019 a San Pietroburgo, in Russia.

Michail Svetlov | Notizie Getty Images | Getty Images

Giovedì il ministero delle Finanze russo ha affermato di aver soddisfatto i pagamenti di interessi cruciali su due eurobond denominati in dollari, affermando che l’ordine era stato effettuato all’agente di pagamento Citibank a Londra.

Il ministero ha affermato che in seguito avrebbe commentato separatamente se il pagamento di 117 milioni di dollari è stato accreditato.

Citibank ha rifiutato di commentare quando è stata contattata dalla CNBC giovedì mattina.

La consegna del pagamento sui due coupon eurobond è un test chiave per la Russia. Il Cremlino sta fissando la prospettiva del suo primo default del debito in valuta estera in oltre un secolo dopo che gli Stati Uniti e gli alleati internazionali avevano imposto una raffica di sanzioni economiche per l’invasione dell’Ucraina.

Le sanzioni hanno bloccato gran parte delle riserve russe di oro e valuta estera e hanno cercato di isolare Mosca dal sistema finanziario globale.

La Russia ha avuto tempo fino alla fine degli affari mercoledì per adempiere ai propri obblighi e pagare $ 117 milioni di interessi su due eurobond sovrani.

Secondo quanto riferito, giovedì il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha affermato che qualsiasi potenziale insolvenza sarebbe “del tutto artificiale” perché la Russia dispone dei fondi necessari per adempiere ai suoi obblighi di debito estero.

“Il fatto è che fin dall’inizio abbiamo detto che la Russia ha tutti i fondi e il potenziale necessari per prevenire un default – non ci possono essere default”, ha detto Peskov, secondo Reuters.

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“Qualsiasi inadempienza che potrebbe sorgere avrebbe un carattere del tutto artificiale”, ha aggiunto.

Il ministro delle finanze Anton Siluanov disse Mercoledì che la Russia aveva tentato di consegnare il pagamento e ora spettava agli Stati Uniti decidere se fosse andato a buon fine.

Non è stato immediatamente chiaro se l’ordine fosse stato effettuato in dollari tra le speculazioni che la Russia avrebbe potuto tentare di pagare in rubli.

L’agenzia di rating del credito Fitch ha avvertito all’inizio di questa settimana che il pagamento agli obbligazionisti in una valuta diversa dai dollari costituirebbe un default.

“La Russia sbatté le palpebre”

“La Russia ha battuto le palpebre”, ha dichiarato via e-mail Timothy Ash, senior strategist sovrano dei mercati emergenti presso BlueBay Asset Management.

“Ha usato risorse nel suo limitato forziere di guerra, al di là della portata delle sanzioni occidentali per effettuare il pagamento. Vediamo se finisce con gli obbligazionisti”.

Ash ha suggerito che la Russia si era resa conto che “il prezzo del default era molto più alto”.

La prospettiva del mancato pagamento darebbe il via a un periodo di grazia di 30 giorni prima che la Russia cada in default tecnico, ma il Cremlino probabilmente sosterrà che le sanzioni occidentali gli hanno impedito di completare il pagamento.

Se confermato dopo il periodo di grazia, il mancato pagamento segnerebbe la prima insolvenza sovrana della Russia dal 1998, quando è andata in default sul debito interno, e la prima insolvenza sovrana sul debito in valuta estera dalla rivoluzione bolscevica nel 1918.

Gli economisti non erano sicuri di come il ministero delle Finanze russo avrebbe affrontato il pagamento alla luce delle sanzioni alla Banca centrale russa che hanno reso inaccessibili gran parte delle sue riserve valutarie, provocando una serie di declassamenti del credito da parte delle principali agenzie di rating globali.

– Elliot Smith della CNBC ha contribuito a questo rapporto.

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