La Valle della Morte inondata da inondazioni record, arenando circa 1.000 persone nel parco

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Il Parco nazionale della Valle della Morte è stato chiuso sabato dopo che quantità eccezionali di pioggia hanno inzuppato il parco venerdì, innescando inondazioni improvvise che hanno lasciato circa 1.000 visitatori e il personale del parco bloccati.

Il parco ha ricevuto 1,46 pollici di pioggia nell’area di Furnace Creek, appena prima del record del giorno di calendario precedente di 1,47 pollici, stabilito il 15 aprile 1988. Ciò equivale a circa tre quarti di ciò che l’area riceve tipicamente in un anno medio1,94 pollici, ed è la quantità più grande mai registrata ad agosto. Il luogo più basso, più secco e più caldo degli Stati Uniti, la Death Valley ha una media di soli 0,11 pollici di pioggia ad agosto.

Il National Park Service ha detto in a comunicato stampa sabato che le strade del parco nazionale restano chiuse, ma “i visitatori che in precedenza non potevano lasciare la zona alberghi [were] in grado di scacciare con cautela con le scorte delle forze dell’ordine. Ha detto che l’acqua si è ritirata nella maggior parte delle aree del parco e che rimangono “estesi depositi di fango e ghiaia”.

A partire da sabato mattina, “tutto sta andando bene”, ha detto Nikki Jones, assistente server di un ristorante nel Ranch Inn del parco, che vive anche lui lì e pubblicato un video dell’alluvione dal suo collega su Twitter. Jones ha detto al Washington Post che le inondazioni si sono ritirate venerdì pomeriggio, ma sono rimasti leggeri detriti sulle strade.

“CalTrans ha fatto un lavoro straordinario per ripulirlo il prima possibile”, ha detto a The Post in un messaggio su Twitter. “Ho guidato sulle strade oggi.”

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Jones ha detto che alcune persone sono bloccate all’Inn at the Oasis a causa delle auto intrappolate, “ma le persone possono uscire dal parco oggi”.

“Le acque alluvionali hanno spinto i contenitori dei cassonetti nelle auto parcheggiate, provocando la collisione tra le auto”, ha affermato venerdì il National Park Service in una dichiarazione. “Inoltre, molte strutture sono allagate, comprese le camere d’albergo e gli uffici commerciali.

Il torrente è stato innescato dal monsone di sud-ovest, che si sviluppa ogni estate quando i venti prevalenti si spostano da ovest a sud, attirando un’ondata di umidità verso nord. Questa umidità può alimentare violenti acquazzoni che inzuppano il paesaggio arido del deserto. Poiché c’è poco terreno per assorbire le piogge, eventuali piogge misurabili possono causare inondazioni nelle zone basse e piogge più intense possono accumularsi in torrenti normalmente asciutti, innescando inondazioni improvvise.

Il monsone di sud-ovest di quest’anno è stato particolarmente intenso, il che ha contribuito ad alleviare le condizioni di siccità nella regione, ma ha anche provocato molti eventi alluvionali significativi. Di recente, gravi inondazioni hanno colpito le aree circostanti Las Vegas e Fenice.

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L’inondazione della Death Valley arriva anche nel mezzo di una serie di eventi di pioggia estrema nei 48 stati inferiori. Durante la settimana tra la fine di luglio e l’inizio di agosto, si sono verificati tre eventi di pioggia di 1 anno su 1.000, che hanno inondato St. Louis, Kentucky orientalee sud-est dell’Illinois. All’inizio di questa estate, Parco Nazionale di Yellowstone anche allagato.

Come due eventi di pioggia annuali 1 su 1.000 hanno colpito gli Stati Uniti in due giorni

La Death Valley detiene il record per la temperatura più alta mai registrata sulla Terra, oltre a diversi secondi classificati. Ufficialmente, la Valle della Morte ha raggiunto 134 gradi il 10 luglio 1913, ma alcuni climatologi hanno messo in dubbio la legittimità di quella lettura. Anche la successiva temperatura più alta mai registrata, 131 gradi da Kebili, in Tunisia, fissata il 7 luglio 1931, è controversa. L’estate scorsa e l’estate prima, la Death Valley ha raggiunto i 130 gradi, che potrebbero essere i coppia più alta di temperature misurate in modo affidabile sulla Terra se le letture della Tunisia del 1931 e della Valle della Morte del 1913 vengono ignorate.

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La pioggia ha inondato il parco, intrappolando i veicoli tra i detriti, secondo un video twittato da John Sirlin, un cacciatore di tempeste con sede in Arizona. Ha scritto che le strade erano bloccate da massi e palme caduti e che i visitatori hanno lottato per sei ore per lasciare il parco.

All’inizio di questa settimana, inondazioni improvvise hanno colpito parti del Nevada occidentale, costringendo alla chiusura di alcune strade che portano al parco da Las Vegas. Inondazioni improvvise hanno colpito anche parti dell’Arizona settentrionale.

Inondazioni improvvise chiudono le strade nel Parco nazionale della Valle della Morte

Sirlin ha detto all’Associated Press che la pioggia di venerdì è iniziata intorno alle 2 del mattino ed è stata “più estrema di qualsiasi cosa abbia mai visto lì”.

“C’erano almeno due dozzine di auto che sono state distrutte e bloccate lì”, ha detto, aggiungendo di aver visto lavaggi profondi diversi piedi anche se non ha visto nessuno ferito e l’NPS non ha riportato feriti a partire da venerdì.

Lo scorso luglio, rare piogge estive ha anche bagnato la Death Valley, portando 0,74 pollici in un giorno a Furnace Creek circa due settimane dopo che il parco ha stabilito il record mondiale per la temperatura media giornaliera più calda, a 118,1 gradi Fahrenheit.

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Gli scienziati affermano che il riscaldamento del clima causato dall’uomo sta intensificando gli eventi di precipitazioni estreme. Il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici ha trovato alcune prove che le precipitazioni del monsone di sud-ovest sono aumentate dagli anni ’70.

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