L’allenatore degli Spurs Gregg Popovich ottiene la 1.336esima vittoria battendo il record NBA di tutti i tempi di Don Nelson

Gregg Popovich è diventato l’allenatore vincente di tutti i tempi della NBA con 1.336 vittorie.

Popovich ha superato Don Nelson, che in precedenza deteneva il record per il maggior numero di vittorie nella stagione regolare, con la vittoria per 104-102 dei San Antonio Spurs sugli Utah Jazz in visita venerdì sera.

“È solo una testimonianza per un sacco di persone”, ha detto Popovich. “Una cosa del genere non appartiene a un solo individuo. Il basket è uno sport di squadra. Predichi ai tuoi giocatori che devono farlo insieme e questo è stato sicuramente il caso nella mia vita con tutti i meravigliosi giocatori e allenatori, lo staff che io ‘ siamo stati benedetti con il supporto di questa meravigliosa città. I ​​fan ci supportano in ogni caso.

“Tutti noi condividiamo questo record. Non è mio. È nostro, qui in città”.

Gli Spurs hanno pubblicato un video di Nelson dopo la partita, congratulandosi con Popovich – che ha definito uno dei suoi migliori amici – e dicendogli quanto sia orgoglioso dei risultati del suo ex assistente “e di tutte le cose meravigliose che hai fatto per il basket, in tutto il mondo. “

“Sono così orgoglioso di te per averlo fatto”, ha detto Nelson. “Non vedevo l’ora che accadesse questo giorno. E voglio solo che tu sappia come uno dei miei migliori amici nella vita, ti auguro solo il meglio per i tuoi ultimi anni nella NBA”.

Popovich, 73 anni, è alla sua 26a stagione con gli Spurs, il mandato più lungo di qualsiasi allenatore in tutti e quattro i principali campionati sportivi statunitensi.

“Il successo di Gregg Popovich con gli Spurs non ha precedenti nel nostro campionato, quindi è giusto che ora detenga il record per il maggior numero di vittorie in carriera”, ha dichiarato il commissario NBA Adam Silver in una nota.

“La sua leadership e il suo incrollabile impegno per il gioco sono ampiamente ammirati da generazioni di giocatori e allenatori allo stesso modo. Congratulazioni all’allenatore Pop per questo ultimo traguardo nella sua leggendaria carriera”.

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Dopo la partita, a Popovich è stato presentato il pallone da gioco dalla guardia All-Star degli Spurs Gioiosa Murray in una gioiosa festa degli spogliatoi.

“Coach Pop te lo meriti e tutti noi ti amiamo e siamo felici di essere qui per poter godere di questo momento con te”, ha detto Murray presentando a Popovich la palla per commemorare l’impresa.

Murray in precedenza aveva detto che gli Spurs non avevano discusso della chiusura del record di Popovich, ma aveva aggiunto che i giocatori erano pronti a celebrare il traguardo.

“A pop non piacciono le lodi”, ha detto Murray. “Non gli piace niente di tutto ciò. È una buona cosa. Ma vuoi anche ricordargli il suo successo perché è raro. Perché è un ragazzo che vuole solo concentrarsi sulla vittoria e su ogni giorno. Non tira mai fuori .qualcosa per lodarsi.

“Non parliamo [the record], ma siamo dannatamente sicuri che ci divertiremo quando lo avremo per lui perché è un grande uomo e se lo merita. Spinge tutti i suoi giocatori, che tu sia il primo, l’ultimo, il giocatore della G-League, un contratto di 10 giorni, ti abbraccia dal primo giorno. Si merita tutto”.

Anche il playmaker degli Spurs di lunga data Tony Parker ha offerto le prime congratulazioni al suo ex allenatore.

“Molto felice per Pop”, ha detto Parker a ESPN. “Molto felice. Questo è un risultato infernale. Meritato. Questo dimostra la sua etica del duro lavoro e la sua longevità.”

Popovich, che a febbraio è stato nominato tra i 15 migliori allenatori di tutti i tempi della NBA, ha vinto cinque campionati e tre premi Coach of the Year. Ha un record di 23 stagioni regolari di vittorie consecutive e ha anche avuto una serie di 22 presenze consecutive nei playoff.

Dopo aver allenato al Pomona-Pitzer a Claremont, in California, Popovich è entrato a far parte dello staff di Larry Brown’s Spurs nel 1988. Dopo quattro stagioni con gli Spurs, Popovich è entrato a far parte dello staff di Nelson a Golden State nel 1992 come assistente.

“È solo il più grande allenatore che li abbia mai allacciati”, ha detto Nelson a ESPN. “Quando l’ho assunto come assistente allenatore, ho pensato che avrebbe potuto imparare qualcosa da me. Ma ho imparato più da lui di quanto lui abbia imparato da me, questo è certo”.

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È il quarto allenatore, risalendo alla fine della prima stagione della NBA, a stare in cima alla lista delle vittorie. Red Auerbach ha tenuto il segno per circa mezzo secolo, seguito da Lenny Wilkens, seguito da Nelson – e ora Popovich.

“La cosa ironica di questo è che Nellie mi ha dato un lavoro quando non ne avevo uno nel ’92”, ha detto Popovich.” Mi ha assunto. Essere in questa posizione, come il suo stesso respiro, è secondo me immeritevole e piuttosto imbarazzante perché è stato così meraviglioso nel salvare il culo alla mia famiglia. Quindi, è ironico che io sia seduto qui in questa situazione”.

Popovich è stato con Golden State per due stagioni prima di tornare a San Antonio come direttore generale e vicepresidente delle operazioni di basket nel 1994.

Durante la stagione 1996-97, Popovich è tornato in panchina, assumendo la carica di capo allenatore, dove è rimasto da allora.

“È come un gioco da ragazzi”, ha detto l’allenatore del Milwaukee Mike Budenholzer, che ha trascorso 17 stagioni come assistente allenatore degli Spurs. “Se vuoi fare i primi tre o il Mount Rushmore [of coaches], non credo ci siano dubbi su dove sia e dove appartenga. Il successo, la costanza e la longevità, e l’impatto che ha avuto su un’intera organizzazione, sui singoli giocatori, sugli allenatori, sui GM, sugli scout, sui ragazzi delle attrezzature, sulle famiglie. È stato incredibilmente d’impatto in così tanti modi che vanno ben oltre le vittorie, le partite, i campionati e tutte quelle cose.

“Solo la coerenza per averlo, non ora, ma per 20 anni per essere un contendente ai campionati, giocando per campionati e playoff, semplicemente non penso che lo vedrai mai più da un’organizzazione, da un allenatore. Quella corsa, il [New England] I patrioti sono un po’ simili, penso che questa sia la cosa di cui so di essere probabilmente più in soggezione”.

Con gli Spurs in una fase di ricostruzione, le vittorie sono state più difficili da ottenere per Popovich in questa stagione. Ma le persone a lui vicine sottolineano che questo è solo un altro esempio della sua grandezza: la sua capacità di adattarsi ai tempi, il gioco che cambia, il talento e le abilità nel suo roster.

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“Penso che si sia adattato, si sia adattato”, ha detto a ESPN il centro della Hall of Fame David Robinson. “Ha vinto in circostanze diverse con diverse miscele di squadre. Eravamo una squadra difensiva dominante, per [the teams] con Kawhi [Leonard] e tutti quei ragazzi, erano offensivi dominanti. Avevano un bel mix [on both sides]. E anche ora, vedi come si è dovuto adattare a una squadra molto, molto diversa.

“Penso che sia ciò che lo ha reso grande. Come fai a vincere il 67% delle tue partite o qualunque cosa sia per 25 anni? È ridicolo. È piuttosto sorprendente”.

Popovich ha avuto a lungo il rispetto dei suoi giocatori e dei suoi colleghi. Oltre al suo successo come allenatore, Popovich è sempre stato esplicito in ciò in cui crede, prendendo posizione a favore della giustizia sociale e dell’uguaglianza razziale.

E mentre Popovich ora ha vinto più partite di qualsiasi altro allenatore della NBA, alcuni dei suoi giocatori e membri dello staff ricordano anche come ha svolto alcuni dei suoi lavori migliori dopo le sconfitte atroci tenendo unita la sua squadra.

Dopo una sconfitta agli straordinari in Gara 6 delle finali NBA 2013, quando gli Spurs hanno perso in parte a causa dell’iconico tiro da 3 punti di Ray Allen, Popovich ha riunito la sua squadra per cena a Miami e ha consolato ciascuno dei suoi giocatori devastati. Gli Heat hanno battuto gli Spurs in sette partite, ma San Antonio si è ripreso per batterli nelle finali della prossima stagione.

“Dopo aver perso gara 6 quando era quasi il campionato vinto, la sua frase era [often], ‘Vincere insieme. Perderlo insieme. L’uomo deve mangiare.’ Quindi abbiamo mangiato insieme, “l’attaccante di lunga data degli Spurs Manu Ginobili ha detto a ESPN.” Abbiamo parlato e praticamente pianto insieme, e ci siamo guardati e lui è andato a un tavolo alla volta con giocatori diversi, ha parlato e ha cercato di tirarci su il morale quando abbiamo furono devastati. Questo è stato un altro grande esempio di leadership e di cercare di tenerci uniti e di essere ottimisti riguardo al prossimo o di cercare di trovare risposte”.

Marc Spears, Dave McMenamin, Brian Windhorst, Baxter Holmes e The Associated Press di ESPN hanno contribuito a questo rapporto.

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