LeBron James e Kevin Durant sono stati nuovamente nominati capitani per All-Star Game come annunciato il pool di principianti

LeBron James e Kevin Durant saranno ancora una volta i capitani delle due squadre nell’All-Star Game di quest’anno, poiché la NBA ha annunciato giovedì sera i titolari della sua vetrina annuale di mezza stagione che si terrà il 20 febbraio. 20 a Cleveland.

James, che ora è stato capitano in ciascuno dei cinque anni in cui l’NBA ha utilizzato il sistema attuale per scegliere le sue squadre, e Durant, che lo è per il secondo anno consecutivo, si sono guadagnati l’onore finendo con più voti dei fan di chiunque altro in le rispettive conferenze.

James ha ora composto 18 squadre All-Star, legando Kobe Bryant al secondo posto per tutto il tempo dietro Kareem Abdul-Jabbar (19).

Insieme a James come titolare della Western Conference, c’è la guardia dei Golden State Warriors Stefano Curry e la guardia dei Memphis Grizzlies Ja Morant nella zona di difesa, insieme all’MVP in carica dell’NBA Nikola Jokic dei Denver Nuggets e avanti Andrea Wiggins dei Warriors in prima fila.

Dall’est, Durant, 12 volte All-Star, è affiancato dalla guardia dei Chicago Bulls De Mar De Rozan e la guardia degli Atlanta Hawks Trae Young nella zona di difesa e al centro dei Philadelphia 76ers Gioele Embiid e Milwaukee Bucks in avanti Giannis Antetokounmpo in anticamera. La disponibilità di Durant per la partita è un punto interrogativo mentre continua a riprendersi da una distorsione al legamento del ginocchio.

La scelta di Wiggins come titolare è stata in qualche modo una sorpresa, anche se ha una media di 18,1 punti a partita.

La selezione per i titolari si è basata sulle schede elettorali dei fan per il 50% dei voti e un pannello mediatico e giocatori attuali costituivano ciascuno il 25%.

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Wiggins è stato in grado di battere il compagno di squadra Draymond Green per il terzo posto in prima linea Ovest. Wiggins ha ricevuto meno voti dai giocatori e dai media, ma si è classificato terzo tra i voti dei fan mentre Green era sesto. Di conseguenza, Wiggins ha ottenuto un punteggio ponderato di 4,25 punti; Il verde è entrato alle 4.75.

“E ‘stato strabiliante”, ha detto Wiggins di scoprire che era un titolare di All-Star. “Stavo facendo il mio pisolino pre-partita e mia figlia e mia figlia mi hanno svegliato e mi hanno detto: ‘Sei un antipasto, sei un antipasto.’ Ho pensato di sognare per un secondo. Ero tipo, cosa sta succedendo? È stato un buon modo per imparare che sono arrivato all’All-Star, e ne sono grato.

“Ho lavorato molto e ho trovato una casa qui. Spero di poter continuare così e questa non è l’ultima”.

Secondo una ricerca dell’Elias Sports Bureau, Wiggins è il terzo All-Star ad essere nominato titolare per la prima volta nella sua ottava stagione o successiva (Bob Boozer nella sua ottava stagione nel 1967-68; Kyle Lowry nella sua nona stagione nel 2014-15) . È il 40° diverso n. 1 scelta assoluta nell’era del draft moderno (dal 1966) per fare una squadra All-Star nella sua carriera, ma la prima di quelle a non farcela fino alla sua ottava stagione o più tardi.

L’allenatore dei Warriors Steve Kerr si è detto felice di vedere premiato il lavoro di Wiggins.

“Uno dei momenti più orgogliosi solo per vedere cosa ha fatto Wiggs da quando è arrivato qui un paio d’anni fa”, ha detto Kerr. “Il viaggio che ha fatto a volte è stato difficile, e vedere quanto ha lavorato duramente e vedere tutto il lavoro premiato, non potrebbe essere più felice per lui”.

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Curry, ora otto volte All-Star, ha aiutato a riportare Golden State al livello superiore della Western Conference dopo che due anni pieni di infortuni hanno interrotto la serie di cinque trasferte consecutive dei Warriors nelle finali NBA. Morant, nel frattempo, fa la sua prima apparizione all’All-Star quando il Memphis, una delle squadre più divertenti del campionato, si è spinto al terzo posto in Occidente.

Jokic, che ha giocato nel suo quarto All-Star Game consecutivo, ha vinto l’MVP dell’anno scorso con una media di 26,2 punti, 13,8 rimbalzi e 7,6 assist a partita per Denver in questa stagione, mantenendo a galla i Nuggets mentre mancano Jamal Murray per l’intera stagione finora e Michael Porter Jr. per tutti tranne una manciata di giochi.

DeRozan, che si è unito ai Bulls come free agent quest’estate dopo aver giocato le due stagioni precedenti con i San Antonio Spurs, ha giocato un ruolo importante nella rinascita di Chicago verso la vetta della classifica della Eastern Conference, guadagnandosi la considerazione di MVP grazie a un impressionante gioco di frizione mentre con una media di 26,4 punti, 5,0 rimbalzi e 4,8 assist. Questa è la sua quinta selezione All-Star.

Il suo cenno di partenza è stato annunciato dal compagno di squadra dei Bulls Zach La Vine – che è finito appena dietro a Young nel voto del backcourt est – mentre la squadra era a bordo del suo volo per San Antonio per una partita venerdì sera.

“Non diventiamo più giovani in questo campionato”, ha detto in seguito DeRozan. “Quindi per me, solo per superare tutto ciò che ho superato. Ed entrare in una nuova situazione e tutto ciò che sta succedendo dal punto di vista della squadra, rende semplicemente speciale tornare e non essere solo All-Star, ma essere votato come titolare. È solo uno di quei momenti in cui sai che non so come chiamarlo, non riesco nemmeno a dargli un titolo; ma è semplicemente bello”.

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Young ha fatto la sua seconda squadra All-Star; ha una media di 27,7 punti e 9,3 assist mentre registra le migliori percentuali di tiro in carriera del 45,3% in totale e del 38% da 3 punti.

Mentre Philadelphia ha trascorso la stagione senza la guardia All-Star Ben Simmons, Embiid ha più che raccolto il margine di manovra, con una media di punti (29) e assist (4,3) a partita, oltre a una percentuale di 3 punti (38%) per mantenere i 76ers al centro del quadro dei playoff dell’Est. E Antetokounmpo è stata l’unica costante per il campione in carica Bucks in questa stagione in mezzo a un flusso costante di infortuni e assenze COVID-19, con una media di 28,6 punti, 11,2 rimbalzi e un record di 6,0 assist a partita.

Le riserve All-Star, che saranno selezionate dagli allenatori in entrambe le conference, saranno svelate giovedì prossimo su TNT. James e Durant sceglieranno quindi le rispettive squadre, un formato che il campionato ha istituito per la prima volta nel 2018.

Jamal Collier di ESPN ha contribuito a questo rapporto

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