LeBron James e Kevin Durant sono stati nuovamente nominati capitani per All-Star Game come annunciato il pool di principianti

LeBron James e Kevin Durant saranno di nuovo i capitani delle due squadre nell’All-Star Game di quest’anno. L’NBA ha annunciato giovedì sera gli antipasti per la sua vetrina annuale di mezza stagione che si terrà il 10 febbraio 20 a Cleveland.

James, che ora è stato capitano in ciascuno dei cinque anni in cui l’NBA ha utilizzato il sistema attuale per scegliere le sue squadre, e Durant, che lo è per il secondo anno consecutivo, si sono guadagnati l’onore finendo con più voti dei fan di chiunque altro in le rispettive conferenze.

James ha ora formato 18 squadre All-Star, legando Kobe Bryant al secondo posto di tutti i tempi dietro Kareem Abdul-Jabbar (19).

Insieme a James come titolare della Western Conference, c’è la guardia dei Golden State Warriors Stefano Curry e la guardia dei Memphis Grizzlies Ja Morant nella zona di difesa, insieme all’MVP in carica dell’NBA Nikola Jokic dei Denver Nuggets e avanti Andrea Wiggins dei Warriors in prima fila.

La scelta di Wiggins come titolare è stata in qualche modo una sorpresa, anche se ha una media di 18,1 punti a partita.

Le selezioni per i titolari si basavano su quanto segue: schede dei fan costituivano il 50% dei voti, con un pannello mediatico e giocatori attuali ciascuno il 25%.

Wiggins è stato in grado di battere il compagno di squadra Draymond Green per il terzo posto nella zona d’attacco occidentale. Wiggins ha ricevuto meno voti dai giocatori e dai media, ma si è classificato terzo tra i voti dei fan mentre Green era sesto. Di conseguenza, Wiggins ha ottenuto un punteggio ponderato di 4,25 punti; Il verde è entrato alle 4.75.

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Secondo una ricerca dell’Elias Sports Bureau, Wiggins è il terzo All-Star ad essere nominato titolare per la prima volta nella sua ottava stagione o successiva (Bob Boozer nella sua ottava stagione nel 1967-68; Kyle Lowry nella sua nona stagione nel 2014-15) . È il 40° diverso n. 1 scelta assoluta nell’era del draft moderno (dal 1966) per fare una squadra All-Star nella sua carriera, ma la prima di quelle a non farcela fino alla sua ottava stagione o più tardi.

Dall’est, Durant, 12 volte All-Star, è raggiunto dalla guardia dei Chicago Bulls De Mar De Rozan e la guardia degli Atlanta Hawks Trae Young nella zona di difesa e al centro dei Philadelphia 76ers Gioele Embiid e Milwaukee Bucks in avanti Giannis Antetokounmpo in anticamera. La disponibilità di Durant per la partita è un punto interrogativo mentre continua a riprendersi da una distorsione al legamento del ginocchio.

Curry, ora otto volte All-Star, ha aiutato a riportare Golden State al livello superiore della Western Conference dopo che due anni pieni di infortuni hanno interrotto la serie di cinque trasferte consecutive dei Warriors nelle finali NBA. Morant, nel frattempo, fa la sua prima apparizione all’All-Star quando il Memphis, una delle squadre più divertenti del campionato, si è spinto al terzo posto in Occidente.

Jokic, che ha giocato nel suo quarto All-Star Game consecutivo, ha vinto l’MVP dell’anno scorso con una media di 26,2 punti, 13,8 rimbalzi e 7,6 assist a partita per Denver in questa stagione, mantenendo a galla i Nuggets mentre mancano Jamal Murray per l’intera stagione finora e Michael Porter Jr. per tutti tranne una manciata di giochi. Wiggins, che ha una media di 18,1 punti a partita e tira il 40% da 3 punti, farà la sua prima apparizione con un All-Star.

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DeRozan, che si è unito ai Bulls come free agent quest’estate dopo aver giocato le due stagioni precedenti con i San Antonio Spurs, ha giocato un ruolo importante nella rinascita di Chicago verso la vetta della classifica della Eastern Conference, guadagnandosi la considerazione di MVP grazie a un impressionante gioco di frizione mentre con una media di 26,4 punti, 5,0 rimbalzi e 4,8 assist. Young fa la sua seconda squadra All-Star dopo aver segnato una media di 27,7 punti e 9,3 assist, registrando le migliori percentuali di tiro in carriera di 45,3 in totale e 38 da 3 punti.

Mentre Philadelphia ha trascorso la stagione senza la guardia All-Star Ben Simmons, Embiid ha più che ripreso il gioco, registrando una media di punti (29) e assist (4,3) a partita, oltre a una percentuale di 3 punti (38) per mantenere i 76ers nel mezzo del quadro dei playoff dell’est. E Antetokounmpo è stata l’unica costante per il campione in carica Bucks in questa stagione in mezzo a un flusso costante di infortuni e assenze COVID-19, con una media di 28,6 punti, 11,2 rimbalzi e un record di 6,0 assist a partita.

Le riserve All-Star, che saranno selezionate dagli allenatori in entrambe le conference, saranno svelate giovedì prossimo su TNT. James e Durant sceglieranno quindi le rispettive squadre, un formato che il campionato ha istituito per la prima volta nel 2018.

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