L’economia statunitense ha subito una contrazione nel primo trimestre

Il prodotto interno lordo della nazione – la misura più ampia dell’attività economica – è diminuito a un tasso annualizzato dell’1,4% tra gennaio e marzo in una brusca inversione della forte crescita dell’anno precedente.

Sebbene un trimestre non faccia ancora tendenza, è un segnale di avvertimento per l’andamento della ripresa: due trimestri consecutivi di crescita in calo soddisfano la definizione comunemente utilizzata di recessione.

Nonostante i numeri più bassi, il presidente Joe Biden ha classificato l’economia statunitense come “resiliente di fronte alle sfide storiche”, in una dichiarazione rilasciata giovedì mattina.

“Sebbene la stima di crescita dell’ultimo trimestre sia stata influenzata da fattori tecnici, gli Stati Uniti affrontano le sfide del Covid-19 in tutto il mondo, l’invasione non provocata dell’Ucraina da parte di Putin e l’inflazione globale da una posizione di forza”, si legge nella nota.

Cosa ha guidato il declino?

Gran parte del calo del primo trimestre negli Stati Uniti era dovuto a una diminuzione degli investimenti in scorte, che avevano avuto un boom negli ultimi mesi del 2021.

Ciò significa che il calo del PIL dovrebbe essere preso con le pinze, ha avvertito Ryan Sweet, direttore senior della ricerca economica di Moody’s Analytics, mercoledì prima della pubblicazione dei dati.

Anche le esportazioni e la spesa pubblica sono diminuite, mentre sono aumentate le importazioni. La spesa dei consumatori, che è vitale per l’economia, è aumentata mentre i prezzi continuavano a salire. Gli americani hanno speso di più per i servizi, guidati dall’assistenza sanitaria. Quella compensare un lieve calo della spesa per beni, che si è ridotta a causa della minore spesa per il gas.

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I prezzi del gas sono schizzati alle stelle in risposta alla guerra russa in Ucraina, che ha sconvolto i mercati energetici di tutto il mondo.

L’indice dei prezzi che tiene conto della spesa per consumi personali è aumentato del 7% nei primi tre mesi dell’anno, o del 5,2% se si eliminano i prezzi dell’energia e dei generi alimentari.

“È un peccato che questo tasso del PIL non abbia soddisfatto le aspettative, ma non sorprende poiché l’economia statunitense rimane molto volatile con le turbolenze geopolitiche dovute alla guerra in Ucraina, una crisi della catena di approvvigionamento globale, l’aumento dell’inflazione e la pandemia di Covid-19 in corso”, ha affermato Steve Rick, capo economista del CUNA Mutual Group, nei commenti inviati via email. “Tutti questi fattori hanno ridotto i tassi di crescita del PIL in tutto il mondo”.

Una seconda stima della crescita del PIL nel primo trimestre sarà pubblicata a fine maggio.

Correzione: una versione precedente di questa storia affermava erroneamente che l’economia si è espansa nel primo trimestre dell’anno.

Questa è una storia in evoluzione. Sarà aggiornato.

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