L’indagine sulla neve in bassa California è il segno di un altro anno di siccità devastante

A sud di Lake Tahoe alla Phillips Station, dove venerdì i funzionari hanno deciso di condurre la misurazione annuale del manto nevoso di fine inverno, l’altezza della neve era di soli 2,5 pollici. La profondità media della neve del 1 aprile è di 66,5 pollici in questa posizione, hanno detto i funzionari.

Ancora più importante, che 2,5 pollici di neve contenevano solo l’equivalente di 1 pollice di acqua – uno scarso 4% della media per il 1 aprile, secondo Sean de Guzman, un ingegnere del Dipartimento delle risorse idriche della California.

La neve in genere si accumula nella Sierra Nevada durante l’inverno, immagazzinare acqua preziosa che poi si scioglie e drena nei serbatoi in primavera. Il manto nevoso della California fornisce il 30% dell’acqua dello stato, secondo il Dipartimento delle risorse idriche.
All’inizio di venerdì, il Lo ha riferito il servizio meteorologico nazionale una statistica allarmante: il periodo gennaio-marzo di quest’anno è stato il periodo più arido “di un enorme margine” in 101 anni di registrazione in tre stazioni di osservazione chiave in California.

“Durante quel periodo, la California ha ricevuto solo circa la metà della quantità di precipitazioni registrate rispetto al 2013, che ha finito per trasformarsi nell’anno solare più secco mai registrato”, ha detto de Guzman.

È un enorme tuffo in picchiata da come è iniziato questo inverno sulla costa occidentale.

I climatologi erano euforici a dicembre mentre osservavano la neve accumularsi quel mese. Più di 17 piedi di neve sono caduti vicino al Donner Pass nella Sierra Nevada, battendo record vecchi di decenni.

Poi, a partire da gennaio, precipitazioni “piatte”. Il manto nevoso in tutto lo stato, che – a 6,5 ​​piedi – era al di sopra della media a dicembre, è sceso al 90% del normale. A gennaio sono caduti solo 9 pollici di neve al Donner Pass.

I funzionari statali si stanno preparando per la carenza d’acqua quest’estate. il governatore della California Gavin Newsom ha emesso un ordine esecutivo lunedì invitando le agenzie idriche locali ad attuare i loro piani di conservazione e esortando i residenti a monitorare autonomamente l’uso dell’acqua. Ha ordinato al Consiglio statale per le risorse idriche di prendere in considerazione un divieto di annaffiare l’erba decorativa presso aziende e istituzioni, secondo un comunicato dal suo ufficio, ma non includerebbe prati residenziali o aree verdi nelle scuole e nei parchi.

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“Anche se abbiamo fatto investimenti storici per proteggere le nostre comunità, l’economia e gli ecosistemi dal peggioramento della siccità in tutto l’Occidente, è chiaro che dobbiamo fare di più”, ha affermato Newsom.

E il 18 marzo, il Dipartimento delle risorse idriche ha annunciato che avrebbe ridotto del 10% la quantità di acqua condivisa con i comuni mentre lo stato entrava nel suo terzo anno di siccità.

Lo stato aveva originariamente inteso fornire alle diverse regioni il 15% dell’acqua richiesta attraverso il Progetto idrico statale, ma ora lo ridurrà al 5%. Lo State Water Project è un “sistema multiuso di stoccaggio e consegna dell’acqua” di proprietà statale che condivide le forniture d’acqua a diverse città e contee, secondo il suo sito web.

“Stiamo vivendo un colpo di frusta del cambiamento climatico in tempo reale con oscillazioni estreme tra condizioni di bagnato e asciutto”, ha detto il direttore del dipartimento Karla Nemeth in una dichiarazione all’epoca. “Stiamo continuando con una serie di azioni per bilanciare i bisogni delle specie in via di estinzione, la conservazione dell’approvvigionamento idrico e le consegne di acqua per milioni di californiani”.

Stella Chan e Rachel Ramirez della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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