Long March 5B: i detriti del massiccio razzo booster cinese potrebbero cadere sulla Terra all’inizio della prossima settimana

Il razzo Long March 5B da 23 tonnellate che trasportava il Modulo Laboratorio Wentianoè decollato dall’isola di Hainan alle 14:22 ora locale domenica 24 luglio e il modulo si è agganciato con successo Cina’s avamposto orbitale.
Completato il suo lavoro, il razzo è entrato in una discesa incontrollata verso l’atmosfera terrestre e non è chiaro dove atterrerà. La discesa incontrollata segna la terza volta che il Paese è stato accusato di non aver gestito correttamente i detriti spaziali dal suo stadio del razzo.
“È un oggetto metallico di 20 tonnellate. Anche se si rompe quando entra nell’atmosfera, numerosi pezzi, alcuni dei quali piuttosto grandi, raggiungeranno la superficie”, ha affermato Michael Byers, professore all’Università della British Columbia e autore di a recente studio sul rischio di vittime da detriti spaziali.
I detriti spaziali rappresentano un rischio estremamente minimo per l’uomo, ha spiegato Byers, ma è possibile che parti più grandi possano causare danni se atterrano in regioni abitate. Byers ha detto che a causa dell’aumento di rifiuto spazialequeste piccole possibilità stanno diventando sempre più probabili, soprattutto nel sud del mondo, secondo la ricerca pubblicata nel Astronomia della natura journal, con i corpi dei razzi che hanno una probabilità circa tre volte maggiore di atterrare alle latitudini di Giacarta, Dhaka e Lagos rispetto a quelle di New York, Pechino o Mosca.

“Questo rischio è del tutto evitabile poiché ora esistono tecnologie e progetti di missione in grado di fornire rientri controllati (di solito in aree remote degli oceani) anziché incontrollati e quindi del tutto casuali”, ha affermato via e-mail.

Holger Krag, capo dell’Ufficio per i detriti spaziali dell’Agenzia spaziale europea, ha affermato che la migliore pratica internazionale consiste nel condurre un rientro controllato, mirando a una parte remota dell’oceano, ogni volta che il rischio di vittime è troppo alto.

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Ha aggiunto che la zona di rientro per il razzo era geograficamente limitata tra le latitudini di 41 gradi sud e 41 gradi nord dell’equatore.

Il comando spaziale degli Stati Uniti ha detto che seguirà la caduta del razzo cinese sulla Terra, secondo un portavoce.

Sulla base delle condizioni atmosferiche variabili, il punto esatto di ingresso dello stadio del razzo nell’atmosfera terrestre “non può essere individuato fino a poche ore dal suo rientro”, ha detto il portavoce, ma si stima che rientri nell’atmosfera terrestre intorno al 1 agosto.

Il 18th Space Defense Squadron, parte dell’esercito americano che tiene traccia dei rientri, fornirà anche aggiornamenti quotidiani sulla sua posizione.

La CNN ha contattato la China Manned Space Agency per un commento.

Jonathan McDowell, astronomo dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, ha affermato che i detriti spaziali che pesano più di 2,2 tonnellate vengono tipicamente portati in una posizione specifica sulla sua prima orbita attorno alla Terra.

“Il punto è che cose così grandi normalmente non vengono messe in orbita senza un sistema di controllo attivo”, ha detto.

Con “nessun sistema di controllo attivo e nessun motore riavviabile per riportarlo sulla Terra … semplicemente rotola in orbita e alla fine si brucia a causa dell’attrito con l’atmosfera”, McDowell ha detto alla CNN.

Detriti di razzi cinesi si sono schiantati sulla Terra.  Non è la prima volta.

La Cina è stata pesantemente criticata lo scorso anno per la sua gestione dei detriti spaziali dopo aver lanciato un altro modulo su un razzo simile. I suoi resti sono precipitati nell’Oceano Indiano vicino alle Maldive 10 giorni dopo il lancio.

La NASA ha detto che la Cina ha fallito “Rispettare gli standard responsabili”.

“Le nazioni che viaggiano nello spazio devono ridurre al minimo i rischi per le persone e le proprietà sulla Terra derivanti dal rientro di oggetti spaziali e massimizzare la trasparenza riguardo a tali operazioni”, ha affermato all’epoca l’amministratore della NASA Bill Nelson.

La Cina ha risposto alle critiche di incolpare gli Stati Uniti per aver “espresso le paure” sul rientro del razzo e accusato gli scienziati statunitensi e la NASA di “agire contro la loro coscienza” e di essere “anti-intellettuali”.
Nel 2020, un nucleo di un razzo cinese — che pesava quasi 20 tonnellate — fece un rientro incontrollato nell’atmosfera terrestre, passando direttamente sopra Los Angeles e Central Park a New York City prima di immergersi nell’Oceano Atlantico.

I rifiuti spaziali come i vecchi satelliti rientrano quotidianamente nell’atmosfera terrestre, anche se la maggior parte di essi passa inosservata perché brucia molto prima di poter toccare il suolo.

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Sono solo i detriti spaziali più grandi, come parti di veicoli spaziali e razzi, a rappresentare un rischio molto piccolo per gli esseri umani e le infrastrutture a terra.

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