Perché alcuni leader mondiali stanno considerando di rimuovere la Russia da un sistema bancario noto come SWIFT

I leader dell’Unione Europea hanno preso in considerazione quella che alcuni chiamano “l’opzione nucleare” di rimuovere la Russia VELOCEuna rete di alta sicurezza che collega migliaia di istituzioni finanziarie in tutto il mondo, dopo l’invasione dell’Ucraina.

Giovedì il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha affermato che rimuovere la Russia da SWIFT non è la direzione in cui il resto d’Europa vuole andare in questo momento, ma ha osservato che eliminare la nazione dalla rete è “sempre un’opzione”.

“Le sanzioni che abbiamo proposto a tutte le loro banche sono di uguale importanza, forse più di SWIFT”, ha detto Biden, riferendosi a l’ultimo giro di sanzioni ha annunciato oggi.

Giovedì il ministro degli Esteri ucraino Dmytro Kuleba ha esortato l’Occidente a bandire la Russia da SWIFT in un tweet. Giovedì, la CNN ha riferito che l’UE era indecisa sull’opportunità di escludere la Russia da SWIFT e che le nazioni dell’UE erano divise sulla decisione.

Ma cos’è SWIFT, e cosa potrebbe significare per la Russia? La Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication è stata fondata nel 1973 per sostituire il telex ed è ora utilizzata da oltre 11.000 istituzioni finanziarie per inviare messaggi e ordini di pagamento sicuri. Senza un’alternativa accettata a livello globale, è essenziale per la finanza globale.

Rimuovere la Russia da SWIFT renderebbe quasi impossibile per le istituzioni finanziarie inviare denaro dentro o fuori dal paese, provocando uno shock improvviso per le società russe e i loro clienti stranieri, in particolare gli acquirenti di esportazioni di petrolio e gas denominate in dollari USA.

“Il cutoff porrebbe fine a tutte le transazioni internazionali, provocherebbe volatilità valutaria e causerebbe massicci deflussi di capitali”, Maria Shagina, visiting fellow presso l’Istituto finlandese per gli affari internazionali, ha scritto in un articolo l’anno scorso per il Carnegie Moscow Center. Escludere la Russia da SWIFT causerebbe una contrazione della sua economia del 5%, ex ministro delle finanze Alexei Kudrin stimato nel 2014.

SWIFT ha sede in Belgio ed è governata da un consiglio composto da 25 persone, tra cui Eddie Astanin, presidente del consiglio di amministrazione del Central Counterparty Clearing Center russo. SWIFT, che si descrive come un'”utilità neutra”, è costituita dalla legge belga e deve essere conforme alle normative dell’UE.

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Cosa succede se la Russia viene rimossa? Esistono precedenti per la rimozione di un paese da SWIFT.

SWIFT ha disconnesso le banche iraniane nel 2012 dopo che erano state sanzionate dall’Unione Europea per il programma nucleare del paese. L’Iran ha perso quasi la metà delle sue entrate dalle esportazioni di petrolio e il 30% del commercio estero a seguito della disconnessione, secondo Shagina.

“SWIFT è una cooperativa globale neutrale creata e gestita per il beneficio collettivo della sua comunità”, ha affermato l’organizzazione in una dichiarazione a gennaio. “Qualsiasi decisione di imporre sanzioni a paesi o singole entità spetta esclusivamente agli organi governativi competenti e ai legislatori applicabili”, ha aggiunto.

Non è chiaro quanto sostegno ci sia tra gli alleati degli Stati Uniti per intraprendere un’azione simile contro la Russia. Gli Stati Uniti e la Germania hanno più da perdere se la Russia viene disconnessa, perché le loro banche sono gli utenti SWIFT più frequenti a comunicare con le banche russe, secondo Shagina.

La Banca centrale europea ha avvertito gli istituti di credito con una significativa esposizione alla Russia di prepararsi alle sanzioni contro Mosca, secondo il Financial Times. I funzionari della BCE hanno anche chiesto alle banche come risponderebbero agli scenari, inclusa una mossa per impedire alle banche russe di accedere a SWIFT.

Maggiori informazioni su SWIFT qui.

Kate Sullivan della CNN a Washington, DC, Niamh Kennedy a Londra e James Frater a Leopoli hanno contribuito a questo post.

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