Presidente impopolare dello Sri Lanka eletto presidente; rischia nuove turbolenze

COLOMBO, Sri Lanka (AP) — Mercoledì i legislatori dello Sri Lanka hanno eletto l’impopolare primo ministro come nuovo presidente, una scelta che rischiava di riaccendere le turbolenze nella nazione dell’Asia meridionale vacillante per il collasso economico..

La crisi ha già costretto un leader dello Sri Lanka a ritirarsie alcune centinaia di manifestanti si sono rapidamente riuniti dopo il voto per esprimere la loro indignazione nei confronti di Ranil Wickremesinghe – un sei volte primo ministro che vedono come parte dell’establishment politico problematico – rimarrebbe al potere.

Gli abitanti dello Sri Lanka sono scesi in strada per mesi per chiedere ai loro massimi leader di dimettersi mentre il paese è precipitato in un caos economico che ha lasciato i suoi 22 milioni di persone alle prese con la carenza di beni essenziali., compresi medicinali, carburante e cibo. Dopo che i manifestanti hanno preso d’assalto il palazzo presidenziale e diversi altri edifici governativi la scorsa settimana, il presidente Gotabaya Rajapaksa è fuggito e poi si è dimesso.

Gran parte dell’ira dei manifestanti è concentrata su Rajapaksa e sulla dinastia politica della sua famiglia, che ha governato lo Sri Lanka per la maggior parte degli ultimi due decenni. Ma molti incolpano anche Wickremesinghe per aver protetto Rajapaksa e durante le manifestazioni della scorsa settimana, la folla ha dato alle fiamme la sua residenza personale e occupato il suo ufficio.

Il voto di mercoledì significa che Wickremesinghe – che era anche ministro delle finanze di Rajapaksa ed è diventato presidente ad interim dopo la fuga del leader – terminerà il mandato presidenziale che termina nel 2024. Ora può anche nominare un nuovo primo ministro.

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“Non ho bisogno di dirvi in ​​che stato si trova il nostro paese”, ha detto Wickremesinghe, 73 anni, ai colleghi legislatori dopo l’annuncio della sua vittoria. “La gente non si aspetta la vecchia politica da noi, si aspetta che lavoriamo insieme”.

Ha chiesto al Paese di andare avanti: “Ora che le elezioni sono finite, dobbiamo porre fine a questa divisione”.

Ma i manifestanti sono invece accorsi alla residenza presidenziale, cantando: “Ranil, vai a casa”.

“Siamo molto tristi, molto delusi dai 225 membri del parlamento che abbiamo eletto a parlare per noi, cosa che non hanno fatto”, ha detto Visaka Jayawware, una performance artist tra la folla. “Continueremo a combattere per il popolo dello Sri Lanka. Dobbiamo chiedere le elezioni generali”.

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Wickremesinghe ha una vasta esperienza negli affari diplomatici e internazionali – ha notato mercoledì di aver trascorso 45 anni della sua vita in Parlamento – e ha guidato i colloqui su un pacchetto di salvataggio per il paese in bancarotta con il Fondo monetario internazionale.

Ma molti elettori lo guardano con sospetto da quando è stato nominato primo ministro da Rajapaksa a maggio, nella speranza che ristabilisca la stabilità.

I manifestanti hanno accusato i Rajapaksa e la sua potente famiglia di aver sottratto denaro alle casse del governo e di aver accelerato il collasso del Paese con una cattiva gestione dell’economia. La famiglia ha negato le accuse di corruzione, ma l’ex presidente ha riconosciuto che alcune delle sue politiche hanno contribuito al tracollo dello Sri Lanka.

“La lotta continuerà fino a quando le nostre richieste non saranno soddisfatte. (Wickremesinghe) non ha un mandato per governare il paese”, ha affermato Nemel Jayaweera, un professionista delle risorse umane. “Ci opporremo a lui”.

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Tuttavia, la maggioranza del partito al governo in Parlamento ha portato Wickremesinghe alla vittoria nel voto di mercoledì, con 134 voti. Il populista Dullas Alahapperuma, alleato di lunga data di Rajapaksa e anche ministro del suo governo, ne ha assicurati 82, mentre un candidato marxista ne ha ottenuti tre.

Il voto, trasmesso dalla televisione nazionale, è stato un affare decoroso e solenne. Mentre lo scrutinio era segreto, quando i risultati sono stati annunciati, i legislatori hanno battuto i loro tavoli a sostegno dei loro candidati.

Dopo la votazione, alcuni sostenitori hanno festeggiato per le strade la vittoria di Wickremesinghe. Giovedì presterà giuramento.

Solo pochi legislatori avevano pubblicamente affermato che avrebbero votato per Wickremesinghe data la diffusa ostilità nei suoi confronti, ma ci si aspettava che dozzine fedeli a Rajapaksa lo avrebbero sostenuto perché aveva assicurato loro che avrebbe punito severamente i manifestanti che avevano bruciato le case dei politici durante i disordini.

Lunedì, nel suo ruolo di presidente ad interim, Wickremesinghe ha dichiarato lo stato di emergenza che gli ha conferito ampia autorità per agire nell’interesse della sicurezza e dell’ordine pubblico. Le autorità possono effettuare perquisizioni e trattenere persone, e Wickremesinghe può anche modificare o sospendere qualsiasi legge.

Le turbolenze politiche in Sri Lanka hanno solo aggravato il disastro economico. Ma lunedì Wickremesinghe ha detto che i negoziati con il FMI sono prossimi alla conclusione, mentre sono proseguiti anche i colloqui sugli aiuti di altri paesi. Ha anche affermato che il governo ha adottato misure per risolvere la carenza di carburante e gas da cucina.

Ore prima del voto di mercoledì, l’amministratore delegato del FMI Kristalina Georgieva ha dichiarato alla rivista finanziaria Nikkei Asia che l’organizzazione spera di completare i colloqui di salvataggio “il più rapidamente possibile”.

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In qualità di primo ministro, Wickremesinghe ha pronunciato discorsi settimanali in Parlamento avvertendo che l’uscita dalla crisi sarebbe difficile, impegnandosi anche a rivedere un governo che ha sempre più concentrato il potere sotto la presidenza.

I presidenti dello Sri Lanka sono normalmente eletti dal pubblico. La responsabilità spetta al Parlamento solo se la presidenza diventa vacante prima della scadenza ufficiale del mandato.

Ciò è accaduto solo una volta in Sri Lanka, quando l’allora Primo Ministro Dingiri Banda Wijetunga è stato eletto dal Parlamento incontrastato nel 1993 dopo l’assassinio dell’ex presidente Ranasinghe Premadasa, padre dell’attuale leader dell’opposizione.

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La scrittrice dell’Associated Press Bharatha Mallawarachi ha contribuito a questo rapporto.

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Scopri di più sulla copertura dello Sri Lanka di AP su https://apnews.com/hub/sri-lanka

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