Ryan Blaney resiste per la vittoria dell’All-Star; NASCAR si rammarica della tarda cautela quando la gara era quasi completa

FORT WORTH, Texas – La bandiera a scacchi stava già sventolando per Ryan Blaney quando le luci di avvertimento si sono accese pochi metri prima che arrivasse al traguardo per vincere la gara All-Star della NASCAR e $ 1 milione. Ha dovuto rimettere a posto la zanzariera e fare altri due giri.

La NASCAR ha riconosciuto in seguito di aver “probabilmente chiamato prematuramente” l’ultima bandiera gialla.

L’equipaggio di Blaney stava già festeggiando la vittoria ai box e il pilota aveva già abbassato la zanzariera della sua n. 12 Ford dopo aver tagliato il traguardo. Ma la gara All-Star deve finire sotto il verde.

“Quella regola non ci è mai stata trasmessa”, ha detto Blaney. “Ho già abbassato la zanzariera e tutto il resto. Il mio braccio sinistro è esausto per aver cercato di rialzare quella dannata cosa. L’ho truccata abbastanza da dove è rimasta a metà”.

Dopo il periodo di cautela, quando Blaney stava armeggiando con la rete pur dovendo mantenere la velocità, è rimasto in vantaggio grazie a un finale a scacchi bianco-verdi. Spinto dal suo compagno di squadra di Penske Austin Cindric al riavvio, Blaney è stato in grado di rimanere davanti e tenere a bada Denny Hamlin, che ha chiuso con 0,266 secondi di ritardo.

“Apprezzo la NASCAR per non averci fatto scendere ai box per aggiustarlo e per avermi permesso di riportarlo di nuovo dove potevamo stare là fuori”, ha detto Blaney.

Hamlin ha detto che la NASCAR aveva torto su entrambi i fronti, primo anche per aver chiamato la cautela per Ricky Stenhouse Jr. andando contro il muro sul dritto in fondo al campo.

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“Non avrebbe mai dovuto essere un giallo in primo luogo”, ha twittato Hamlin pochi minuti dopo la gara. “Hanno messo Blaney nella situazione in cui si trovava. Per rimediare gli hanno lasciato infrangere una regola. 2 torti non fanno un diritto. Blaney W, NASCAR L.”

“Ovviamente penso che tutti sappiano che probabilmente abbiamo chiamato prematuramente quella bandiera gialla”, ha detto ai giornalisti Scott Miller, vicepresidente senior della NASCAR per la concorrenza. “Il modo in cui funziona nella torre… guardiamo tutti e abbiamo visto l’auto e abbiamo menzionato l’auto contro il muro, cavalcando il muro lungo il rettilineo posteriore. Il direttore di gara ha alzato lo sguardo e non sono sicuro di cosa abbia visto, ma l’ha immediatamente spento. Avremmo voluto non averlo fatto. “

Blaney, che ha detto di poter capire la frustrazione di Hamlin, ha detto che la NASCAR ha ritenuto la rete sicura quando era sul rettilineo prima del riavvio finale. Blaney ha detto che la rete era agganciata e che aveva entrambe le mani sul volante.

Miller ha detto che la zanzariera era alzata e non c’era modo per la NASCAR di sapere se Blaney l’avesse bloccata al 100%, ma non poteva nemmeno essere certo a quel punto se non l’avesse fatto.

Cindric è arrivato terzo e Joey Logano, un altro pilota del Team Penske, è arrivato quarto. Daniel Suarez, che ha partecipato all’evento principale come Stenhouse grazie a una qualifica aperta con 16 auto all’inizio della giornata, è arrivato quinto.

Gli ex vincitori della NASCAR All-Star Kyle Busch, Chase Elliott e Kyle Larson si sono schiantati tutti nella seconda fase.

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È stata la quarta vittoria in una gara All-Star per la squadra di Roger Penske. L’ultimo era stato Logano nel 2016.

“Questa Mustang era una nave spaziale”, ha detto Blaney. “Sono davvero contento che abbiamo finito per vincere dopo quell’ultima cautela. … Stasera sarà divertente.”

Busch, il poleman e vincitore del 2017, era in testa quando aveva una gomma posteriore destra a terra in uscita dalla quarta curva al giro 48 alla fine della seconda tappa. Stava rallentando e andando verso il fondo del frontstretch quando è stato colpito da dietro da Ross Chastain, che stava andando a circa 185 mph.

Il numero di Chastain 1 macchina è andata quasi completamente sul lato sinistro dopo la violenta collisione, prima di ricadere su tutte e quattro le gomme e poi sbandare verso l’esterno della pista e nel vincitore dell’All-Star 2020 Elliott.

“Ho visto Kyle avere un problema con una gomma fuori uso”, ha detto Chastain. “Ho indovinato a sinistra e avrei dovuto indovinare a destra.”

Elliott ha detto di aver visto Busch in difficoltà e anche quando Chastain lo ha colpito molto duramente.

“Semplicemente non gli ho dato abbastanza spazio”, ha detto Elliott. “Sapevo che sarebbe andato dritto, semplicemente non mi rendevo conto che sarebbe andato così lontano a destra così velocemente. L’ho solo valutato male. Era davvero evitabile da parte mia. Ho solo incasinato e l’ho fatto . non ottenere il tiro a vuoto abbastanza velocemente. “

Busch aveva condotto tutti tranne uno dei primi 48 giri prima del relitto. Il suo n. La vettura 18 si è mossa in uscita dalla quarta curva a causa di una foratura della gomma posteriore destra, prima di rallentare sul frontstretch.

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Ciò è avvenuto solo pochi giri nella seconda fase dopo che Larson, che aveva vinto le sue precedenti due partenze All-Star (2019 e 2021), si è sciolto alla quarta curva e ha sbattuto forte contro il muro prima di scivolare sull’erba interna. Larson non aveva cambiato le gomme e aveva una gomma anteriore destra caduta.

“Si è semplicemente lasciato andare al centro ed è decollato”, ha detto Larson. “Odio che sia successo. Sento che la nostra macchina era abbastanza buona, a seconda delle ripartenze dato che non puoi assolutamente passare, soprattutto il leader comunque.”

Busch aveva condotto tutti i 25 giri in una prima fase senza cautela dopo essere partito dalla pole.

Cindric è stato il primo alla fine del secondo segmento. Blaney era secondo, proprio come era alla fine della prima tappa dopo aver iniziato la gara lì. Blaney ha vinto la terza tappa di 25 giri e ha iniziato l’ultima corsa di 50 giri in testa con i compagni di squadra Penske Cindric e Logano, la cui squadra ha avuto il pit stop più veloce tra la seconda e la terza tappa.

AVANTI IL PROSSIMO

La Coca-Cola 600 al Charlotte Motor Speedway domenica prossima inizia la seconda metà della stagione regolare di 26 gare prima dell’inizio dell’inseguimento dei playoff di 10 gare. Sarà la quattordicesima corsa a punti in questa stagione.

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