Un nuovo studio suggerisce che il covid aumenta i rischi di disturbi cerebrali

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Uno studio pubblicato questa settimana sulla rivista Lancet Psychiatry ha mostrato maggiori rischi di alcuni disturbi cerebrali due anni dopo l’infezione con il coronavirus, gettando nuova luce sugli aspetti neurologici e psichiatrici a lungo termine del virus.

L’analisi, condotta dai ricercatori dell’Università di Oxford e basandosi sui dati delle cartelle cliniche di oltre 1 milione di persone in tutto il mondo, ha rilevato che mentre i rischi di molti disturbi psichiatrici comuni sono tornati alla normalità entro un paio di mesi, le persone sono rimaste a livelli elevati. rischio di demenza, epilessia, psicosi e deficit cognitivo (o nebbia cerebrale) due anni dopo aver contratto il covid. Gli adulti sembravano essere particolarmente a rischio di una nebbia cerebrale duratura, una lamentela comune tra i sopravvissuti al coronavirus.

I risultati dello studio sono stati un mix di buone e cattive notizie, ha affermato Paul Harrison, professore di psichiatria all’Università di Oxford e autore senior dello studio. Tra gli aspetti rassicuranti c’era la rapida risoluzione di sintomi come depressione e ansia.

“Sono rimasto sorpreso e sollevato dalla rapidità con cui le sequele psichiatriche si sono calmate”, ha detto Harrison.

David Putrino, direttore dell’innovazione riabilitativa presso il Mount Sinai Health System di New York, che ha studiato gli impatti duraturi del coronavirus sin dall’inizio della pandemia, ha affermato che lo studio ha rivelato alcuni risultati molto preoccupanti.

“Ci permette di vedere senza dubbio l’emergere di conseguenze neuropsichiatriche significative in individui che avevano il covid e molto più frequentemente di quelli che non lo facevano”, ha detto.

Poiché si è concentrato solo sugli effetti neurologici e psichiatrici del coronavirus, gli autori dello studio e altri hanno sottolineato che non è strettamente lunga ricerca sul covid.

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“Sarebbe esagerato e non scientifico presumere immediatamente che tutti nel [study] la coorte ha avuto a lungo il covid”, ha detto Putrino. Ma lo studio, ha detto, “informa la ricerca covid a lungo termine”.

Tra 7 milioni e 23 milioni di persone negli Stati Uniti, secondo recenti stime del governo, hanno lungo covid — un termine generico per un’ampia gamma di sintomi tra cui affaticamento, dispnea e ansia che persistono settimane e mesi dopo la scomparsa dell’infezione acuta. Si prevede che questi numeri aumenteranno man mano che il coronavirus si stabilirà come una malattia endemica.

Lo studio è stato condotto da Maxime Taquet, ricercatore senior presso l’Università di Oxford, specializzato nell’uso dei big data per far luce sui disturbi psichiatrici.

I ricercatori hanno abbinato quasi 1,3 milioni di pazienti con una diagnosi di covid-19 tra gennaio 20, 2020, e 13 aprile 2022, con altrettanti pazienti che hanno avuto altre malattie respiratorie durante la pandemia. I dati, forniti dalla rete di cartelle cliniche elettroniche TriNetX, provenivano in gran parte dagli Stati Uniti, ma includevano anche dati da Australia, Gran Bretagna, Spagna, Bulgaria, India, Malesia e Taiwan.

Il gruppo di studio, che comprendeva 185.000 bambini e 242.000 anziani, ha rivelato che i rischi differivano in base all’età, con le persone di età pari o superiore a 65 anni a maggior rischio di effetti neuropsichiatrici duraturi.

Per le persone di età compresa tra i 18 ei 64 anni, un aumento del rischio particolarmente significativo era di nebbia cerebrale persistentecolpendo il 6,4% delle persone che avevano il covid rispetto al 5,5% nel gruppo di controllo.

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Sei mesi dopo l’infezione, i bambini non sono risultati a maggior rischio di disturbi dell’umore, sebbene siano rimasti a maggior rischio di annebbiamento cerebrale, insonnia, ictus ed epilessia. Nessuno di questi effetti era permanente per i bambini. Con l’epilessia, che è estremamente rara, il rischio aumentato era maggiore.

Lo studio ha rilevato che il 4,5% delle persone anziane ha sviluppato demenza nei due anni successivi all’infezione, rispetto al 3,3% del gruppo di controllo. Quell’aumento di 1,2 punti in una diagnosi dannosa come la demenza è particolarmente preoccupante, hanno detto i ricercatori.

La dipendenza dello studio da una raccolta di dati sanitari elettronici non identificati ha sollevato alcune cautele, in particolare considerando il periodo tumultuoso della pandemia. Tenere traccia dei risultati a lungo termine può essere difficile quando i pazienti possono aver cercato assistenza attraverso molti sistemi sanitari diversi, inclusi alcuni al di fuori della rete TriNetX.

“Personalmente trovo impossibile giudicare la validità dei dati o le conclusioni quando la fonte dei dati è avvolta nel mistero e le fonti dei dati sono mantenute segrete per accordo legale”, ha affermato Harlan Krumholz, uno scienziato di Yale che ha sviluppato un piattaforma in cui i pazienti possono inserire i propri dati sanitari.

Taquet ha affermato che i ricercatori hanno utilizzato diversi mezzi per valutare i dati, incluso assicurarsi che riflettessero ciò che era già noto sulla pandemia, come il calo dei tassi di mortalità durante l’onda omicron.

Inoltre, ha detto Taquet, “la validità dei dati non sarà migliore della validità della diagnosi. Se i medici commettono errori, faremo gli stessi errori”.

Lo studio segue una precedente ricerca dello stesso gruppo, che segnalato lo scorso anno che un terzo dei pazienti covid ha manifestato disturbi dell’umore, ictus o demenza sei mesi dopo l’infezione.

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Pur avvertendo che è impossibile fare confronti completi tra gli effetti delle varianti recenti, tra cui omicron e le sue sottovarianti, che attualmente stanno causando infezioni, e quelle che erano prevalenti un anno o più fa, i ricercatori hanno delineato alcuni risultati iniziali: anche se l’omicron ha causato sintomi immediati meno gravi, gli esiti neurologici e psichiatrici a lungo termine sono apparsi simili al delta onde, indicando che il carico sui sistemi sanitari mondiali potrebbe continuare anche con varianti meno gravi.

Hannah Davis, co-fondatrice di The Collaborativa di ricerca guidata dal paziente, che studia a lungo covid, ha affermato che la scoperta era significativa. “Va contro la narrativa secondo cui omicron è più mite per il covid lungo, che non si basa sulla scienza”, ha detto Davis.

“Lo vediamo sempre”, ha detto Putrino. “La conversazione generale continua a tralasciare a lungo il covid. La gravità dell’infezione iniziale non ha importanza quando si parla di sequele a lungo termine che rovinano la vita delle persone”.

Dan Keating ha contribuito a questo rapporto.

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