Una diciassettenne è uscita a nuoto dalla sua casa allagata con il suo cane e ha aspettato per ore su un tetto per essere salvata.

Chloe, che vive con suo nonno a Whitesburg, nel Kentucky, era sola, con nessuno tranne il suo fidato compagno, Sandy, il cane che ha da quando era piccola.

“C’era acqua fin dove potevo vedere”, ha detto alla CNN in un messaggio. “Ho avuto un attacco di panico in piena regola”.

Ma era determinata a cavarsela in sicurezza e a portare con sé il suo cane.

I nonni di Chloe erano in una casa a pochi metri di distanza, separati dalla nipote dalle acque impetuose. Le urlarono, esortando Chloe a rimanere dentro fino all’arrivo dei soccorsi. Ma con un piccolo servizio cellulare e un centro di emergenza che, probabilmente sopraffatto, non rispondeva alle sue chiamate, Chloe ha detto di aver capito che doveva uscire per sopravvivere.

“Il mio pensiero successivo è stato che dovevamo nuotare fino a casa di mio zio”, dove il resto della sua famiglia si stava rifugiando, ha detto. “Ho messo Sandy in acqua per un momento per vedere se sapeva nuotare. Ma non poteva, quindi l’ho raccolta e sono tornato dentro, guadando l’acqua profonda fino alla vita per cercare di individuare qualcosa su cui potesse galleggiare su cui metterla . . “

Dopo aver sperimentato altri mobili, Chloe ha messo il suo cane in un cassetto di plastica del suo armadio per tenerla asciutta e poi ha posizionato il cassetto su un cuscino del divano per tenerla a galla.

“Finalmente avevo un piano che credevo… potesse funzionare”, ha detto. “Conoscevo i pericoli di provare a nuotare in acque profonde e in movimento, ma sentivo di non avere scelta”.

Nuotò nelle acque fredde, spingendo davanti a sé il cuscino di Sandy, finché non raggiunse il tetto sottile di un vicino magazzino; l’unica parte della struttura non ancora sommersa.

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Lì, i due rimasero seduti per più di cinque ore prima che la cugina di Chloe salvasse l’adolescente e il suo cane con l’aiuto di un kayak. Nelle vicinanze, la famiglia di Chloe, che si rifugiava al secondo piano della casa di suo zio, la sorvegliava e le parlava mentre aspettava aiuto.

Quando l’adolescente è tornata a casa di sua nonna, è crollata, “dal sollievo di aver saputo che io e Sandy siamo sopravvissuti all’alluvione”, ha detto.

“Il mio cuore va a tutte le altre persone che hanno perso e sofferto molto più di me in questa orribile devastazione”, ha aggiunto Chloe.

In un post su Facebook dopo il salvataggio, Terry Adams, il padre dell’adolescente, ha definito sua figlia un “eroe”.

“Abbiamo perso tutto oggi”, ha scritto. “Tutto tranne ciò che conta di più.”

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