Viaggio in Medio Oriente: Biden affronta una giornata cruciale di incontri seguiti da vicino in Cisgiordania e Arabia Saudita

Dopo quell’incontro, Biden volerà direttamente da Israele all’Arabia Saudita, dove dovrebbe tenere incontri bilaterali molto attesi con il re saudita Salman e i suoi consiglieri, tra cui Il principe ereditario Mohammed bin Salman. Secondo il programma di Biden, il re saudita sarà presente solo per circa 30 minuti durante gli incontri bilaterali di venerdì sera, ha confermato giovedì la Casa Bianca. Il presidente e il principe ereditario continueranno il loro incontro dopo la partenza del re, cosa prevista a causa della salute del re.

Gli Stati Uniti hanno accusato il principe ereditario in un rapporto declassificato della CIA di aver approvato l’uccisione del giornalista Jamal Khashoggi nel 2018. Il principe ereditario ha negato il coinvolgimento.

Le interazioni del presidente con il principe ereditario saranno esaminate attentamente, in particolare come saluta MBS e se Biden gli stringe la mano. La Casa Bianca ha cercato di minimizzare il significato di qualsiasi saluto tra Biden e MBS.

“Siamo concentrati sugli incontri, non sui saluti”, ha detto ai giornalisti un alto funzionario dell’amministrazione.

Il funzionario ha detto: “Il presidente saluterà i leader come fa lui. E non ci sono regole speciali per un leader o per l’altro. Quindi so che abbiamo ricevuto questa domanda un bel po’, ma per quelli di noi che stanno facendo il lavoro, è davvero — siamo concentrati sulla sostanza degli incontri e non sui saluti particolari. Il Presidente sta andando da una dozzina di leader e li saluterà come fa di solito”.

Le strette di mano di Biden – o la loro mancanza – sono state sottoposte al microscopio durante questo viaggio dopo che la Casa Bianca ha dichiarato che il Presidente stava cercando di ridurre i contatti con gli altri in mezzo alla diffusione di una sottovariante trasmissibile della variante Omicron del Covid-19. Biden ha notevolmente rotto da quella guida in più occasioni nei due giorni in cui è stato in Israele dopo aver offerto pugni dopo il suo arrivo, aggiungendo carburante alla speculazione che la guida della Casa Bianca fosse una scusa elaborata per Biden per evitare di stringere la mano al principe ereditario . .

Biden in Arabia Saudita

Il viaggio a Gedda è stato particolarmente spinoso per la Casa Bianca da quando ha iniziato a concretizzarsi all’inizio di quest’anno, dato che la campagna elettorale del presidente prometteva di rendere la nazione uno stato “paria” per l’omicidio di Khashoggi. Biden giovedì si è fermato di essersi impegnato a sollevare l’omicidio di Khashoggi direttamente con i leader in Arabia Saudita e ha detto che “sempre” solleva i diritti umani e che le sue opinioni sull’omicidio sono state “assolutamente, positivamente chiare”. Funzionari statunitensi avevano detto alla CNN in anticipo del viaggio che Biden avrebbe dovuto allevare Khashoggi con MBS.

Durante la notte, l’Arabia Saudita ha confermato l’atteso annuncio che il suo spazio aereo sarebbe stato aperto alle compagnie aeree israeliane. Biden ha salutato la “decisione storica” ​​che è seguita a “mesi di diplomazia stabile”, sottolineando che sarebbe diventato il primo presidente degli Stati Uniti a volare da Israele all’Arabia Saudita.

Il viaggio arriva tra i prezzi elevati del gas e l’inflazione diffusa negli Stati Uniti e in tutto il mondo, in parte dovuta a L’invasione russa dell’Ucrainaanche se il presidente e altri funzionari hanno liquidato la ricca fornitura di petrolio dell’Arabia Saudita come una motivazione chiave per il viaggio.

Un alto funzionario dell’amministrazione ha affermato che gli incontri con la leadership saudita si concentreranno sul rafforzamento della tregua in corso in Yemen, sulla cooperazione tecnologica anche nel 5G, sull’energia pulita, sulle infrastrutture globali e sui diritti umani oltre a discutere dell’approvvigionamento energetico globale.

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Ma il funzionario ha suggerito che gli Stati Uniti, i sauditi e altri funzionari del Medio Oriente avrebbero parlato di problemi di sicurezza energetica e che Biden si sarebbe impegnato con i leader mondiali per abbassare i prezzi del gas.

“Penso che la conversazione sia davvero incentrata, date le attuali condizioni di mercato, come vediamo le cose? Come vediamo i prossimi sei mesi e come possiamo mantenere i mercati equilibrati in modo da contribuire alla continua crescita economica? Quindi questo è il nostro obiettivo comune, non solo con i sauditi, ma anche con altri produttori”, ha affermato il funzionario.

Il funzionario ha aggiunto: “E, naturalmente, il presidente ha detto per mesi che farà tutto il possibile per abbassare i prezzi. Ciò include il nostro rilascio della Strategic Petroleum Reserve. Ciò include la diplomazia con altri produttori e include, ovviamente, il nostro produzione domestica.”

Biden in Cisgiordania

Ma prima di volare in Arabia Saudita per la parte più pressante del suo viaggio, Biden ha avuto una serie di impegni a Gerusalemme est e in Cisgiordania e diversi annunci di finanziamento volti ad aiutare i palestinesi.

Biden ha pronunciato osservazioni all’Augusta Victoria Hospital di Gerusalemme est, annunciando che sta chiedendo al Congresso di approvare fino a 100 milioni di dollari per la rete degli ospedali di Gerusalemme est. L’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha tagliato 25 milioni di dollari di finanziamenti programmati per la rete durante il suo mandato.

“Fa parte del nostro impegno a sostenere la salute e la dignità del popolo palestinese”, ha affermato, e ha sottolineato il “duro tributo” della pandemia di Covid-19 sul sistema ospedaliero.

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Ha continuato: “Lavorando insieme, è mia preghiera che gli Stati Uniti contribuiscano ad alleviare il peso del debito dell’ospedale e sostengano aggiornamenti mirati delle infrastrutture, riforme chiave nella cura dei pazienti per garantire la stabilità finanziaria a lungo termine”.

Gli incontri seguono un incontro di giovedì con il primo ministro israeliano Yair Lapid, che ha affermato che la visita del presidente venerdì ha mostrato il suo “impegno per la forza militare e diplomatica di Israele” e ha “commosso l’intero paese”.

Il presidente dovrebbe annunciare venerdì mattina ulteriori 201 milioni di dollari per l’Agenzia delle Nazioni Unite per il soccorso e il lavoro per i rifugiati palestinesi a sostegno dei rifugiati palestinesi in Cisgiordania, Gaza, Giordania, Libano e Siriasecondo la Casa Bianca.

Biden dovrebbe anche annunciare che Israele si è impegnato a lavorare con i palestinesi per accelerare l’implementazione di una rete 4G a Gaza e in Cisgiordania, con l’obiettivo di implementare tale infrastruttura entro la fine del prossimo anno.

“È stata una priorità per il presidente Biden ricostruire i legami con i palestinesi che erano stati interrotti dalla precedente amministrazione”, ha affermato il funzionario.

Biden dirà ad Abbas che Israele ha accettato di aumentare l’accessibilità al ponte Allenby in modo che i palestinesi e altri possano accedervi 24 ore su 24, 7 giorni su 7 entro settembre, ha affermato il funzionario. Il ponte è controllato da Israele ed è l’unico punto di passaggio in Giordania per i palestinesi provenienti dalla Cisgiordania.

“Annuncerà anche misure per costruire un sostegno di base per la pace, anche sostenendo la collaborazione e gli scambi professionali tra i settori sanitari palestinesi e israeliani mentre lavorano per costruire la fiducia reciproca”, ha affermato il funzionario.

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Gli Stati Uniti forniranno inoltre ulteriori 15 milioni di dollari in assistenza umanitaria ai palestinesi in risposta alla crescente insicurezza alimentare causata dall’invasione russa dell’Ucraina.

Prima di partire per l’Arabia Saudita, Biden dovrebbe visitare la Chiesa della Natività “per sottolineare il sostegno ai cristiani che affrontano sfide in tutta la regione”, ha affermato il funzionario.

Kaitlan Collins della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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