Westminster Dog Show: foto e aggiornamenti in tempo reale

Donald Sturz, giudice del Best in Show di quest’anno, ha trascorso gli ultimi giorni sequestrato nella sua stanza d’albergo, isolandosi da qualsiasi notizia su quale cane abbia vinto quale premio al concorso finora.

“Niente Facebook, niente di niente”, ha detto Sturz, 60 anni, al telefono. “Resto lontano dai social media. Ho postato una foto di me e mio marito alla cena dei giudici domenica sera, e poi sono andato in silenzio alla radio”.

L’idea, ha detto, è che quando salirà sul ring stasera, sarà libero da preconcetti.

“Parte del sogno di questo incarico di giudice è che esci sul pavimento e non hai idea di chi siano i sette cani che stanno arrivando”, ha detto Sturz.

Best in showjudging richiede abilità che sono sia particolari che peculiari. I cani non sono in competizione tra loro, di per sé, ma vengono giudicati in base a quanto aderiscono a uno specifico insieme di standard di razza, come stabilito dall’American Kennel Club.

“Dipende dal cane che possiede il maggior numero di virtù come descritto per la sua razza”, ha detto Sturz. “Hanno anche bisogno di trasmettere l’essenza della loro razza nel comportamento, nel carattere e nel portamento”.

Con 209 diversi tipi di cani in competizione nello spettacolo, Sturz deve avere una profonda familiarità con gli standard di razza di tutti loro. Quindi ha studiato, soprattutto guardando infinite immagini di cani su libri e riviste e online, per cementare nella sua testa un modello di ogni razza, una sorta di ideale platonico.

Le persone normali che guardano le esposizioni canine spesso fanno il tifo per i loro cani preferiti – appariscenti golden retriever, ad esempio, eleganti levrieri afgani o stupidi cani da pastore – senza rendersi conto che quelle qualità non contano necessariamente come virtù vincenti agli occhi del giudice.

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“Ci sono alcune razze che si prestano a un’atmosfera da spettacolo”, ha detto Sturz. “Sono più attivi, più appariscenti, più eleganti e hanno più presenza. Ma quello che stiamo cercando è ciò che la razza dovrebbe trasmettere. Alcune razze dovrebbero essere più riservate, calme e regali, e questo per un giudice parla tanto quanto il cane che sta lì che agita la coda e salta su e giù.

Nella vita reale, Sturz è il sovrintendente del distretto scolastico Valley Stream 24 a Long Island. Ma è anche un appassionato di cani da una vita che ha partecipato a mostre canine per 50 anni e giudicato per 32 di loro, incluso a Westminster. Questa è la prima volta che premierà Best in Show.

Quando ha parlato, Sturz non sapeva ancora che uno dei cani in finale sarebbe stato un bulldog francese – e quindi forse un favorito personale, dato che ne ha uno, di nome Emmet, in casa. (Ha anche un bull terrier, Lola.)

Ma ha promesso che qualunque cosa si fosse trovato di fronte, avrebbe giudicato come un osservatore neutrale, senza paura o favoritismo.

“I cani sono opere d’arte”, ha detto. “Amo tutte le razze.”

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